January 26, 2022

El cuerpo de la pandemia: cómo nos cambió la era Covid: de la pérdida del cabello al aumento de peso | Salud

TEste año, de la nada, me ha empezado a doler el talón izquierdo. Me pregunto si es el inicio de alguna condición degenerativa, un subproducto normal del envejecimiento, o simplemente una vida pandémica. Después de todo, vivir este período ha tenido sorprendentes consecuencias para la salud, incluso para las personas que no han contraído el coronavirus. Recientemente, ha surgido, por ejemplo, que la era Covid ha sido un evento global de pérdida de cabello, una clara manifestación del estrés al que todos hemos estado sometidos. ¿Qué más han escrito estos tiempos sin precedentes en nuestros cuerpos?

Cabello

Cuando el Instituto de Tricólogos (IoT) del Reino Unido, una asociación profesional para quienes tratan los trastornos del cabello y el cuero cabelludo, encuestó a sus miembros este verano, el 79% dijo haber visto casos de “pérdida de cabello post-Covid” en sus clínicas. Eva Proudman, tricóloga consultora y presidenta de IoT, lo atribuye a las altas temperaturas y la pérdida de apetito que son comunes al tener el virus. “Ambos factores se reflejan en el cabello, generalmente entre cuatro y seis semanas después de que el virus ha comenzado a desaparecer, y el cabello comenzará a desprenderse excesivamente”.

Pero el estrés mental por sí solo también puede provocar la caída del cabello. Richard Spencer, un tricólogo que trabaja en el centro de Londres, dice que otras razones por las que se cae el cabello pueden ser “la ansiedad de tener el virus y no saber lo mucho que uno podría sufrirlo, así como el estrés de los encierros”. Si bien Proudman ha visto casos en hombres y mujeres, puede ser más obvio en las mujeres, “ya ​​que tienden a usar su cabello más largo que los hombres, y ves que sale un mayor volumen de cabello en la ducha, el cepillado y generalmente cayendo”.

La caída del cabello inducida por una pandemia es probablemente una condición conocida como efluvio telógeno, “una interrupción del ciclo normal de crecimiento y caída del cabello”, dice Proudman, “lo que hace que haya menos cabello en la fase de crecimiento y más en la fase de reposo y caída etapas”. La buena noticia, dice Spencer, es que si la pérdida se debe a estrés físico o emocional, “la mayor parte o la totalidad del cabello es recuperable”. En algunos casos, añade Proudman, “el cuerpo se recuperará por sí solo de esta alteración. En otros casos, es posible que necesitemos ayudar con cambios en la dieta, suplementos o tratamientos específicos para el cabello “.

Ojos

Los ojos pandémicos están secos y, francamente, destrozados por tanto tiempo frente a la pantalla. Esto los hace rasposos, doloridos y borrosos, y es difícil no culpar de esto a alguna fuerza maligna percibida en las pantallas, como la luz azul. Lo mismo ocurre con el auge de la miopía infantil que se demostró en un estudio chino que coincidió masivamente con un mayor uso de la pantalla (y tiempo en interiores, sin vistas lejanas) durante los bloqueos. Este estudio ahora se presenta en todo el mundo como una advertencia, lo que desencadena la culpa y la preocupación universales de los padres, mientras que en términos prácticos es extremadamente difícil de prestar atención.

Pero es poco probable que los anteojos que bloquean la luz azul sean la solución. No hay evidencia de que las pantallas en sí mismas sean dañinas para los ojos. La miopía es causada por enfocarse continuamente en algo cercano a la cara (es solo que los niños tienden a hacer esto más con pantallas que con libros). Y no es el resplandor de la pantalla lo que nos seca los ojos. Es nuestra tendencia natural a parpadear cinco veces menos frecuentemente cuando hacemos trabajo con la pantalla (o, nuevamente, al leer libros), y parpadear de manera incompleta durante el trabajo con la pantalla (menos con los libros, entonces los libros ganan).

Los ojos pandémicos están adoloridos, pero ¿tienen la culpa las pantallas? Ilustración: Jango Jim / The Guardian

Dientes

Habiendo cancelado todos los chequeos dentales de rutina durante la crisis de Covid, mi familia no vio a un dentista durante casi dos años. Según la Asociación Dental Británica (BDA), las medidas de seguridad han significado que se hayan perdido más de 35 millones de citas en Inglaterra desde que llegó Covid. La caries dental ya era la causa más común de hospitalización en los niños (porque muchos son demasiado pequeños para cooperar con el tratamiento sin anestesia general).

Mick Armstrong es presidente del comité científico y de salud de la BDA, y salió de su retiro para ayudar con el retraso en West Yorkshire. “Traté un diente el otro día”, dice, “que requirió una terapia de conducto”. Si lo hubiera visto seis meses antes, habría sido rescatable, dice, pero: “Cuando lo vi, estaba demasiado perdido”. Él dice que ya había una crisis en el acceso a la atención dental del NHS, y esta es una de las muchas áreas en las que Covid ha exacerbado las desigualdades en salud existentes.

Pero aquellos cuyos dientes no se han podrido silenciosamente más allá de la reparación pueden haberlos triturado sin darse cuenta en su lugar. Cuando la Asociación Dental Estadounidense encuestó a sus miembros en febrero, descubrió que el 71% de los casi 2.300 dentistas de todo el país informaron haber visto un aumento del bruxismo (rechinar y apretar los dientes) entre sus pacientes durante la pandemia. Esto también puede conducir a un trastorno temporomandibular, que más del 60% de los dentistas también vieron aumentar, con síntomas que incluyen dolor y chasquido en la mandíbula, y dolores de cabeza alrededor de las sienes. Hubo un aumento similar en los dientes agrietados y astillados, que puede resultar del rechinar de dientes.

Corazón

Los cardiólogos han visto un aumento en las afecciones cardíacas crónicas durante la pandemia, dice Sonya Babu-Narayan, directora médica asociada de la British Heart Foundation. Para algunos, la dieta y el ejercicio han sufrido (más sobre esto más adelante), mientras que se ha vuelto más difícil acceder a la ayuda médica. “Cada retraso se suma a un efecto de bola de nieve”, dice, “que, en última instancia, pone vidas en riesgo. Los procedimientos cancelados, las citas perdidas y las listas de espera crecientes probablemente ya han contribuido a miles de muertes más por ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares durante la pandemia de lo que esperaríamos ver de otra manera “.

Estómago

Philip Smith, gastroenterólogo consultor del hospital Royal Liverpool y fideicomisario de la organización benéfica Guts UK, ha notado que los brotes del síndrome del intestino irritable (SII) se han vuelto más comunes. “Hemos visto un aumento de los trastornos que pueden estar relacionados con el estrés y la ansiedad, como el SII”, dice. “El cerebro y el intestino interactúan muy de cerca”.

“Todo mi trabajo es ‘cuerpos vergonzosos’”, dice. “La gente no quiere hablar sobre el viento y la diarrea y hay mucho estigma con las condiciones que cuido”. Los bloqueos han hecho que la búsqueda de ayuda sea más desagradable, para afecciones como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la enfermedad inflamatoria intestinal, “y para cuando las personas son realmente diagnosticadas y reciben su tratamiento, su enfermedad se agrava mucho más que hubiera hecho en circunstancias normales. Podríamos haberlo detectado cuando era moderado en lugar de grave “.

Hígado

Las admisiones hospitalarias relacionadas con el alcohol disminuyeron en los años anteriores a la pandemia, dice Smith, pero, desde Covid, los casos “se han disparado enormemente. Pueden presentarse con hepatitis alcohólica e ictericia. Pueden presentarse con pérdida de peso o síntomas de abstinencia como temblores, temblores, sudoración y agitación. Pueden presentarse con hemorragia gastrointestinal, porque cuando tienes cirrosis del hígado, los vasos sanguíneos se hinchan en el intestino “. No es que todo el mundo esté bebiendo más; de hecho, un tercio de los encuestados por la organización benéfica Alcohol Change UK en 2020 dijeron que habían dejado o reducido su consumo de alcohol. Sin embargo, uno de cada cinco (aproximadamente 8,6 millones de adultos) ha estado bebiendo más.

Si sus dientes no se han podrido, tal vez los haya triturado en pedazos.
Si sus dientes no se han podrido, tal vez los haya triturado en pedazos. Ilustración: Jango Jim / The Guardian

Piel

Como era de esperar, dice Emma Craythorne, dermatóloga consultora del hospital Guy’s and St Thomas en Londres, las afecciones inflamatorias de la piel como la rosácea, el eccema y la psoriasis han empeorado durante este período estresante, porque el estrés es sinónimo de brotes. Y el lavado de manos frecuente puede afectar la piel de cualquier persona. De hecho, el departamento de Craythorne tuvo que montar una clínica para el personal del hospital porque, como ella dice, los médicos tienen que lavarse las manos unas 100 veces al día. “Cuando te limpias las manos, inmediatamente, la capa exterior comienza a perder agua porque has interrumpido su protección de ladrillos y mortero”. Si no te hidratas después, o utilizas un desinfectante de manos con humectante añadido como glicerina, el secado constante “empieza a provocar grietas en la piel. Y luego las bacterias patógenas pueden entrar y causar inflamación “.

El término “maskne” ha sido discutido jovialmente durante la pandemia, refiriéndose a los problemas de la piel debido al uso de mascarillas, pero Craythorne no ve esto como un gran problema. Algunas personas pueden desarrollar dermatitis perioral, dice ella, “una condición en la que la barrera de la piel no funciona tan bien y se desarrollan estos pequeños bultos alrededor de la boca que pueden causar picazón, y la gente a menudo lo confunde con acné, pero no es”. Si bien el uso de máscaras cambia el entorno en esa área, lo que podría desencadenar la afección, Craythorne sospecha que la culpa podría recaer más en los ácidos especializados para el cuidado de la piel.

Pies

De acuerdo con Emma McConnachie, portavoz del Royal College of Podiatry, que practica en Stirling, mi tacón poco fiable puede estar relacionado con la pandemia. “Hemos observado más distensiones de tendones y tipos de dolor en el talón, como fascitis plantar”, dice. Una causa hipotética podría ser que mientras trabajamos desde casa, los pies se ven privados de su calzado de apoyo habitual. “No todos los tipos de pie soportan bien caminar descalzo o con calzado frágil”, dice. “Algunos también informan que sus pies se han ‘extendido’ y que sus zapatos ya no les quedan. Sin embargo, se podría argumentar que es posible que sus zapatos no les hayan quedado bien antes y que estén más conscientes después del tiempo sin ellos. Como cuando te pones los jeans por primera vez después de estar bloqueado en pantalones de jogging “.

Ella dice que los podólogos también están viendo aumentos en las áreas dolorosas del arco, los tobillos y el área de Aquiles en la parte posterior del tobillo. La suposición, dice, es que muchas de estas lesiones son el resultado de “cambios en el tipo de actividad o de realizar nuevas actividades, como correr”. Si ha tenido dolor en los pies durante más de dos semanas sin mejorar, advierte, “es mejor buscar una evaluación, un diagnóstico y un tratamiento profesionales”.

Dieta y fitness

Tim Spector del King’s College London, cuya aplicación Zoe Covid Symptom Study ha sido una mina de datos epidemiológicos durante la pandemia, dice que la encuesta de la aplicación sobre dieta y ejercicio mostró, en general, pocos cambios en el peso y la forma física de la nación. Pero, detrás de estos promedios, dice, “mucha gente cambió su comportamiento. O se volvieron más saludables o mucho menos saludables, pero en promedio, se equilibraron “. Estos datos se publicaron este año en la revista Nature Food.

Si bien la encuesta encontró que, en general, el aumento de peso promedió solo 0,8 kg (1 libra 12 oz), un estudio del NHS de este año mostró que las personas que buscaban ayuda para perder peso pesaban en promedio 2,3 kg más que las de los tres años anteriores.

Mientras tanto, la encuesta de Zoe mostró que, aunque poco más de una cuarta parte de las personas hicieron menos ejercicio durante la pandemia, una pequeña cantidad se volvió más activa. Y, en lo que respecta a la dieta, dice Spector, alrededor de un tercio redescubrió la cocina y comió de manera más saludable, mientras que otro tercio hizo lo contrario, y el tercio final no hizo cambios. “¿A qué volverán?” pregunta Spector. “¿Extrañarán el KFC o la ensalada de quinua?”