January 21, 2022

Erupción del Vesubio en Herculano ‘como bomba de Hiroshima’ | Arqueología

Un arqueólogo italiano ha comparado el impacto de la erupción del Vesubio del 79 d.C. en Herculano, la antigua ciudad costera romana cerca de Pompeya, con el lanzamiento de una bomba atómica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima durante la Segunda Guerra Mundial.

Tal fue el calor de la oleada piroclástica producida por el Vesubio, que se cree que estuvo entre 400 ° C y 500 ° C, que el cerebro y la sangre de las víctimas del Herculano hervían instantáneamente.

“Los restos de las víctimas aquí se han encontrado en condiciones similares a las de Hiroshima”, dijo Domenico Camardo, arqueólogo del proyecto de conservación de Herculano. “Realmente sientes el horror y la tragedia”.

Camardo habló mientras los restos parcialmente mutilados de una víctima del Vesubio, encontrados en lo que habría sido la playa de la antigua ciudad en octubre, fueron mostrados a la prensa el miércoles.

Los arqueólogos creen que el hombre, que se cree que tenía entre 40 y 45 años, murió a solo unos pasos del mar mientras intentaba huir de la erupción.

Los restos de las víctimas de Herculano se encontraron en condiciones similares a las de Hiroshima. Fotografía: Angela Giuffrida / The Guardian

El hombre parecía haber estado agarrando lo que los expertos dijeron que era una pequeña bolsa de cuero que contenía una caja de madera, de la cual sobresale un anillo, tal vez de hierro o bronce.

“Posiblemente estaba escapando con sus tesoros”, dijo Nunzia Laino, una conservadora que estará entre el equipo que analizará los restos una vez que sean trasladados a un laboratorio. “Los objetos encontrados con los restos humanos son de una complejidad particular. También hay restos de tela, por lo que deberán extraerse con cuidado antes de que se puedan realizar los estudios “.

Los huesos de la víctima también eran de un color rojizo, que Francesco Sirano, director del parque arqueológico de Herculano, dijo que era la marca de las manchas dejadas por la sangre del hombre.

El descubrimiento se realizó durante la primera excavación arqueológica en Herculano, un sitio mucho más pequeño y menos conocido que la vecina Pompeya, en casi tres décadas.

Las excavaciones en los años 80 y 90 desenterraron los esqueletos bien conservados de más de 300 víctimas amontonadas en cobertizos de botes, donde se cree que se refugiaron mientras esperaban ser rescatados por mar.

Los restos de un soldado, que se creía que formaba parte del ejército de Plinio el Viejo, el comandante naval romano que intentó salvar a los habitantes de Pompeya y Herculano, se encontraron en la década de 1980, cerca del descubrimiento más reciente.

Camardo dijo que la erupción del Vesubio golpeó a Herculano de una manera diferente a Pompeya.

“Esta es la diferencia crucial entre los dos”, agregó. “Pompeya fue destruida por una lluvia de cenizas y lapillus, que la enterró tres o cuatro metros. En cambio, Herculano fue destruido por primera vez por la nube piroclástica de una temperatura de más de 400 grados. Quemó árboles, habitantes y otras formas de vida ”.

Posteriormente, la ciudad fue golpeada “por seis olas de lodo volcánico que llegaron como una inundación y la congelaron bajo casi 20 metros de material”, agregó Camardo. “Pero esta avalancha de barro, que luego se endureció, permitió la conservación de todas las reliquias orgánicas, ya que el oxígeno no pudo filtrarse … así que hoy encontramos cosas como alimentos, que no se han encontrado en Pompeya”.

Una inundación volcánica de barro permitió la conservación de reliquias orgánicas, por lo que los arqueólogos encontraron alimentos y muebles de madera, a diferencia de Pompeya.
Los descubrimientos se realizaron durante la primera excavación arqueológica en Herculano en casi tres décadas. Fotografía: Suministrada

Se dice que Herculano, que fue redescubierto durante la excavación de un pozo a principios del siglo XVIII, fue más rico que Pompeya, y las lujosas villas decoradas con frescos y pisos de mosaico, incluida la Casa del Bicentenario, que se encontró en 1938, han sido excavado.

Las excavaciones han sido particularmente desafiantes ya que el sitio se encuentra debajo de la ciudad moderna del mismo nombre. Otros descubrimientos han incluido materia orgánica de frutas y pan, así como muebles de madera y pergaminos antiguos que fueron carbonizados por el calor y las cenizas.

Durante las últimas excavaciones en la playa también se han descubierto elementos de muebles de madera de hogares y tiendas, así como una inscripción que perteneció a un templo dedicado a la diosa Venus.

Sirano espera encontrar los restos de más víctimas a medida que continúen las excavaciones. Se espera que parte del área de la playa que se está excavando se abra al público en 2024.