December 8, 2021

Estamos al borde de la catástrofe, advierte el jefe climático conservador | Cambio climático

El mundo pronto enfrentará una “catástrofe” por el colapso climático si no se toman medidas urgentes, advirtió el presidente británico de las vitales conversaciones climáticas de la ONU.

Alok Sharma, el ministro del Reino Unido a cargo de las conversaciones de la Cop26 que se celebrarán en Glasgow este noviembre, dijo al Observador que las consecuencias del fracaso serían “catastróficas”: “No creo que haya otra palabra para eso. Estás viendo a diario lo que está sucediendo en todo el mundo. El año pasado fue el más caluroso registrado, la última década la década más calurosa registrada “.

Pero Sharma también insistió en que el Reino Unido podría continuar con proyectos de combustibles fósiles, ante las crecientes críticas a los planes para otorgar licencias para nuevos campos de petróleo y gas. Defendió el historial del gobierno sobre los planes para alcanzar cero emisiones netas para 2050, que han sido fuertemente criticados por el Comité de Cambio Climático independiente del Reino Unido, y descartó las controversias sobre su horario de viaje.

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), la principal autoridad mundial en ciencia del clima, publicará un informe completo el lunes que muestra cuán cerca está la humanidad al borde de un desastre potencialmente irreversible causado por el clima extremo.

“Esta va a ser la advertencia más severa hasta ahora de que el comportamiento humano está acelerando de manera alarmante el calentamiento global y es por eso que Cop26 tiene que ser el momento en que lo hagamos bien. No podemos darnos el lujo de esperar dos años, cinco años, 10 años, este es el momento ”, advirtió Sharma, en su primera entrevista importante desde que se hizo cargo de las conversaciones sobre el clima.

“No creo que estemos fuera de tiempo, pero creo que nos estamos acercando peligrosamente al momento en que podríamos estar fuera de tiempo. Veremos [from the IPCC] una advertencia muy, muy clara de que, a menos que actuemos ahora, lamentablemente estaremos fuera de tiempo “.

Un puente ferroviario cerca de Dernau en Alemania destruido por las inundaciones este mes. Fotografía: Action Press / Rex / Shutterstock

Las consecuencias del calentamiento global ya eran evidentes, dijo. “Estamos viendo los impactos en todo el mundo, en el Reino Unido o las terribles inundaciones que hemos visto en Europa y China, o incendios forestales, las temperaturas récord que hemos visto en América del Norte. Todos los días verás que se registra un nuevo subidón de una forma u otra en todo el mundo “.

No se trataba de ciencia abstracta, sino de la vida de las personas, agregó. “En última instancia, esto se reduce al impacto humano muy real que está teniendo en todo el mundo. He visitado comunidades que, como resultado del cambio climático, literalmente han tenido que huir de sus hogares y mudarse debido a una combinación de sequía e inundaciones ”.

Sharma habló exclusivamente con el Observador en vísperas del informe del IPCC para instar a los gobiernos, las empresas y las personas de todo el mundo a prestar atención y presionar para que se tomen medidas más firmes sobre las emisiones de gases de efecto invernadero en la conferencia Cop26, que dijo que sería casi la última oportunidad.

“Esta [IPCC report] va a ser una llamada de atención para cualquiera que aún no haya entendido por qué esta próxima década tiene que ser absolutamente decisiva en términos de acción climática. También obtendremos una comprensión bastante clara de que la actividad humana está impulsando el cambio climático a un ritmo alarmante ”, dijo.

El desastre aún no era inevitable, y las acciones ahora podrían salvar vidas en el futuro, agregó: “Cada fracción de grado aumenta [in temperature] marca la diferencia y es por eso que los países tienen que actuar ahora “.

Como presidente de Cop26, Sharma enfrenta una tarea formidable: los planes nacionales actuales de muchos países para reducir las emisiones son inadecuados y llevarían al mundo mucho más allá de los 1,5 ° C de calentamiento que advierte el IPCC es el umbral de seguridad. Debe persuadir a países como China, India, Rusia, Australia y Brasil para que presenten compromisos y políticas creíbles para reducir las emisiones, así como para extraer promesas de efectivo de los EE. UU., La UE y otras naciones ricas para cumplir con un compromiso no cumplido de larga data de 100.000 millones de libras esterlinas al año en financiación climática para el mundo en desarrollo.

Los activistas ecológicos han advertido que el Reino Unido está perdiendo credibilidad en el escenario mundial en un momento vital. Los ministros enfrentan un desafío legal por su apoyo al nuevo campo petrolífero de Cambo, mientras que otras nuevas licencias de exploración del Mar del Norte se abrieron a principios de este año y no se ha descartado una posible nueva mina de carbón en Cumbria.

El campo Bozhong 13-2 en el mar de Bohai, donde China está abriendo un nuevo campo de petróleo y gas.
El campo Bozhong 13-2 en el mar de Bohai, donde China está abriendo un nuevo campo de petróleo y gas. Fotografía: Xinhua / Rex / Shutterstock

Estas decisiones se toman a pesar de una advertencia de la Agencia Internacional de Energía, el organismo de control mundial de la energía, en mayo de que toda la exploración y el desarrollo de nuevos combustibles fósiles en todo el mundo deben cesar este año para tener la posibilidad de limitar el calentamiento a 1,5 ° C.

“Futuro [fossil fuel] las licencias tendrán que cumplir con el hecho de que nos hemos comprometido a llegar a cero neto para 2050 en la legislación ”, dijo Sharma. “Habrá una verificación climática en todas las licencias”.

Rachel Kennerley, activista climática de Friends of the Earth, respondió: “Este es un enfoque categóricamente equivocado, que lleva las cosas al cable innecesariamente [in reaching net zero emissions by 2050]. Cada año, cada mes, cada día que retrasamos hace que la crisis climática sea más peligrosa y costosa de resolver. Cuánto mejor si el ministro convenciera a todos de los méritos de invertir en cambio en empleos no contaminantes con un futuro a largo plazo ”.

Sharma también ha enfrentado críticas en los últimos días por su viaje aéreo a países de la lista roja, visitando al menos 30 países en los últimos siete meses sin cuarentena a su regreso. Estaba exento de los requisitos de aislamiento, al igual que otros muchos trabajadores bajo las reglas del gobierno. Ver a los ministros de otros países en persona había sido esencial, dijo, para generar confianza y llegar a acuerdos antes de la Cop26, cuando enfrentará la tarea de unir a 197 países en un consenso para mantener la meta de 1.5C, y cada uno debe establecer elabore planes detallados para hacerlo.

Sharma dijo que estaba “tirando por el fregadero de la cocina” en sus esfuerzos por llegar a un acuerdo. “Cada semana tengo una gran cantidad de reuniones virtuales, pero puedo decirles que tener reuniones en persona con ministros individuales es increíblemente vital y realmente impactante”, dijo. “Hace una diferencia vital construir esas relaciones personales que serán increíblemente importantes a medida que buscamos construir consenso”.

Boris Johnson, el primer ministro, también estaba profundamente comprometido, insistió Sharma, a pesar de las burlas del líder laborista Keir Starmer la semana pasada de que Johnson estaba “desaparecido en acción”, sin haber hecho ninguna intervención importante todavía en Cop26, y estaba ofreciendo “un cabaret de fragmentos de sonido”. ”En lugar de políticas. “El primer ministro está en primera línea, tengo un diálogo regular con él”, dijo Sharma. “Habla regularmente con los líderes mundiales, defendiendo más acciones climáticas”.

Varios conservadores prominentes también han atacado la postura ecológica del gobierno en las últimas semanas, rechazando medidas para prohibir las calderas de gas y quejándose del aumento de los precios de la energía. Sharma utilizó su primera entrevista importante mientras el reloj avanza hacia la Cop26 para pintar una imagen de un mundo más saludable al alcance de la mano, si las empresas y los inversores pudieran estar convencidos de aprovechar las oportunidades. “Si hacemos esto bien, podemos tener un planeta más saludable, un planeta más limpio y podemos tener un crecimiento económico con empleos de alto valor agregado”.