January 26, 2022

Figura romana ‘exquisita’ encontrada en excavación HS2 en Buckinghamshire | Arqueología

Una figura de madera tallada extremadamente rara de la era romana temprana ha sido desenterrada en una zanja anegada en Buckinghamshire, el último hallazgo extraordinario en la excavación arqueológica más grande jamás realizada en el Reino Unido a lo largo de la ruta ferroviaria HS2 de 150 millas.

La figura de 67 cm de altura está tallada en una sola pieza de madera. Los arqueólogos dijeron que su conservación fue “increíble” dada su antigüedad y material, pero la falta de oxígeno en la zanja ayudó a evitar que se pudriera durante muchos siglos.

“Este es un hallazgo verdaderamente notable que nos pone cara a cara con nuestro pasado. La calidad de la talla es exquisita y la figura es aún más emocionante porque los objetos orgánicos de este período rara vez sobreviven”, dijo Jim Williams, asesor científico principal de Historic England.

La figura, encontrada en un campo cerca de Twyford, viste una túnica hasta la rodilla que parece estar fruncida en la cintura. Puede llevar sombrero, o tener el pelo peinado, y tiene las piernas bien definidas, aunque los pies y los brazos por debajo de los codos se han degradado.

Más de 1000 arqueólogos han estado trabajando en al menos 60 sitios separados a lo largo de la ruta de la fase uno de HS2 entre Londres y Birmingham desde el otoño de 2018. Los expertos han dicho que el proyecto es una oportunidad única para arrojar luz sobre 10 000 años de historia. .

La ruta se cartografió inicialmente mediante escaneo láser y estudios geofísicos antes de que comenzaran las excavaciones. La investigación arqueológica es una condición jurídicamente vinculante del proyecto HS2 y se financia como parte del presupuesto general, estimado en 2019 en 45.000 millones de libras esterlinas para la primera fase.

La figura, encontrada en un campo cerca de Twyford, viste una túnica hasta la rodilla que parece estar fruncida en la cintura. Fotografía: HS2

Entre los hallazgos que van desde la edad del hierro hasta la era victoriana se encuentra el descubrimiento revelado a principios de esta semana de un vasto asentamiento romano en Northamptonshire, jardines del siglo XVI en Warwickshire, la casa de máquinas ferroviaria más antigua del mundo en Birmingham, un trío de estatuas romanas en un edificio abandonado iglesia medieval en Buckinghamshire, y decenas de miles de esqueletos en varios cementerios.

“La escala del proyecto HS2 no tiene precedentes, por lo que no sorprende que se hayan realizado descubrimientos espectaculares”, dijo Mike Pitts, editor de British Archaeology. “Son los frutos de los miles de años de ocupación continua de Gran Bretaña y nuestra mano de obra arqueológica calificada”.

Alice Roberts, presentadora del programa de la BBC Digging for Britain, dijo que los “hallazgos extraordinarios” a lo largo de la ruta HS2 mostraban cuán rico era el paisaje arqueológico del país. “Esta es la investigación arqueológica más grande que hemos visto en Gran Bretaña y no se puede exagerar la importancia de la misma”, dijo.

Los objetos que han sido desenterrados se conservarán y muchos eventualmente se exhibirán en museos. Pero los hallazgos más grandes, como la calzada romana de 10 metros de ancho en Northamptonshire, serán demolidos para dar paso a HS2.

Helen Wass, directora de patrimonio de HS2, dijo: “La arqueología es un arma de doble filo. No lo estaríamos haciendo si la construcción no estuviera ocurriendo. No puedes tener uno sin el otro. Nos aseguramos de que si se lleva a cabo una construcción, registremos nuestro patrimonio lo mejor que podamos”.

El costo del trabajo arqueológico de HS2 está incluido en el presupuesto general del proyecto, pero Wass se negó a decir cuánto había costado hasta ahora. Se espera que el trabajo de campo en la fase uno se complete a fines de 2022, pero el análisis posterior a la excavación llevará varios años más, dijo.

La figura de madera tallada fue “un hallazgo fantástico”, dijo Pitt. “Es muy raro encontrar madera tallada romana en Gran Bretaña. Incluso en su estado fracturado y desgastado, tiene algo en la pose de la figura y en el vestido que dice que probablemente sea romano”.

La figura se someterá a análisis y conservación en York Archaeology. Un fragmento que se encontró roto en la zanja se fechará con radiocarbono para establecer una fecha precisa para la madera.