January 25, 2022

Hacerme vegano este año fue una de las mejores decisiones de mi vida | Shaista Aziz

AA principios de 2021, me diagnosticaron Covid prolongado. Fue un gran alivio saber finalmente por qué había estado luchando tanto con mi salud: fatiga extrema, tos continua y, lo más angustiante de todo, confusión mental y ataques de pánico. El diagnóstico también fue el comienzo de un viaje que me llevaría, de todos los lugares, a una decisión que cambiaría mi vida sobre lo que como.

Después de más pruebas, me dijeron que era muy probable que hubiera atrapado a Covid hace un tiempo, posiblemente al comienzo de la pandemia, antes de que las pruebas estuvieran disponibles. Soy muy afortunado de tener un médico de cabecera brillante y cariñoso que me escucha y me brinda apoyo. Me despidió del trabajo durante dos meses y me ayudó a comprender que necesitaba un descanso real para ayudarme a recuperarme.

Una vez que recibí mi diagnóstico, hablé con dos amigos que también habían sido fundamentales para ayudarme con mi recuperación y mi salud. Una de ellas se había hecho vegana hace unos años para poder manejar sus propios problemas de salud. Ella sugirió gentilmente que debería pensar en probar una dieta a base de plantas para ayudar a reducir la inflamación en mi cuerpo, que me estaba causando dolor, contribuyendo a la fatiga profunda y dañando mi salud mental. Y así fue como me volví vegano.

Siempre he sentido curiosidad por el veganismo, pero nunca pensé que fuera algo que abrazaría. Tampoco conozco a ninguna mujer de color o musulmana que sea vegana. Esta fue parte de la razón por la que nunca lo había explorado realmente. No puedes ser lo que no puedes ver.

En Occidente, el veganismo se ve como un lujo para las clases medias blancas; y al menos en este país, es caro y difícil de imaginar para cualquiera que no encaja en estas categorías. Hay una especie de elitismo vinculado al veganismo, que creo que disuade a la gente de explorarlo.

Parte de esto se basa en la realidad económica: a menudo es más costoso comprar verduras y frutas frescas, y dedicar tiempo a cocinarlas, que depender de la comida rápida o la comida procesada, especialmente para las personas y familias que tienen presupuestos o que luchan con el costo. de vivir. Hay tanto juicio acumulado sobre las personas sobre los alimentos que consumen en el Reino Unido; está intrínsecamente vinculado a la clase, ya que la mayoría de las cosas están aquí. Comprendo y viendo esto con mayor claridad.

Shaista Aziz en la cocina vegana Happy Friday en Oxford. Fotografía: Neetu Singh

Esta es solo una de las razones por las que los veganos también son retratados con frecuencia como personas sin humor ni alegría; cuyas personalidades enteras se reducen a lo que comen. Somos retratados como personas engreídas que dedicamos tiempo a hacer nuestro propio yogur, probando nuevas formas de hacer un asado dominical con frijoles mungo. Ah, y, por supuesto, acabar con gente como Piers Morgan. No tengo ningún problema con la última acusación.

Olvídese de los estereotipos. Cambiar de opinión sobre el veganismo ha cambiado radicalmente mi vida y ha mejorado enormemente mi salud. La inflamación ha disminuido enormemente, tengo mucha más energía en general, duermo mejor, me siento menos exhausto y estresado, y los ataques de pánico han remitido. También he reanudado la terapia, lo que también me está ayudando mucho a recuperarme.

Para ser claros, no creo que nadie pueda desear que se aleje mucho Covid o cualquier otra enfermedad a través del veganismo solo o un cambio en el estilo de vida. Pero sí creo que creamos sociedades más saludables e igualitarias cuando todos tienen la misma oportunidad de ser conscientes de cómo comemos y vivimos.

Hay un gran aumento en el número de personas en el Reino Unido que exploran el veganismo. Una investigación de BBC Good Food muestra que más del 20% de los niños en el Reino Unido ya son veganos o les gustaría serlo en un futuro cercano.

Según un informe reciente de la Universidad de Illinois, la producción de alimentos aporta alrededor del 37% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero; Se estima que los alimentos de origen animal producen el doble de emisiones que los de origen vegetal. Los argumentos a favor de cambiar nuestras dietas, ya sea por menos carne o sin productos de origen animal, son abrumadores.

Estoy al comienzo de mi viaje vegano. Sin embargo, he aprendido que ser vegano no requiere tener que gastar mucho dinero o comprar en lugares elegantes. Requiere estar organizado y planificar comidas y visitas de compras. He estado leyendo sobre nuevas recetas y aprendiendo a comer bien con un presupuesto limitado. Soy de ascendencia paquistaní: gran parte de la comida que he comido al crecer es vegana o puede adaptarse fácilmente para serlo.

Cambiar de opinión sobre el veganismo también me ha presentado a una comunidad de personas, incluidas personas y mujeres de color, que están en el mismo viaje que yo. Es simplemente una de las mejores decisiones que he tomado.

Shaista Aziz es periodista, comediante, escritora y concejala laboral del ayuntamiento de Oxford.