January 28, 2022

La ganancia inesperada de impuestos de Pfizer / BioNTech trae a Mainz un regalo anticipado de Navidad | Alemania

TEl jab de Pfizer / BioNTech está teniendo un efecto secundario inesperado en el municipio alemán donde los científicos lo desarrollaron por primera vez: por primera vez en tres décadas, la ciudad de Mainz espera estar libre de deudas gracias a los ingresos fiscales generados por el éxito global de la compañía. .

Sin embargo, la decisión de Mainz de utilizar sus ganancias financieras extraordinarias para recortar también las tasas de impuestos corporativos con la esperanza de atraer a la industria, especialmente a las empresas de biotecnología, está generando críticas de las ciudades vecinas y los economistas.

La ciudad de unos 217.000 habitantes en el estado occidental de Renania-Palatinado ha estado soportando una carga de deuda paralizante desde principios de los años 90, cuando las autoridades solicitaron un préstamo que ascendió a 1.300 millones de euros (1.100 millones de libras esterlinas). Durante el primer año de la pandemia, el montón de deuda de la ciudad del río Rin acumuló otros 30 millones de euros solo en intereses.

La estatua disfrazada y enmascarada de Johannes Gutenberg en el centro de la ciudad de Mainz. Fotografía: Ronald Wittek / EPA

Pero el éxito de BioNTech, cuyos fundadores Uğur Şahin y Özlem Türeci trabajaron con el gigante farmacéutico Pfizer para las pruebas y la fabricación de su vacuna Comirnaty en 2020, ha transformado la suerte de Mainz.

En lugar de un gasto excesivo presupuestario previsto para 2021 de 36 millones de euros, el senado de la ciudad anunció este invierno un superávit presupuestario de 1.090 millones de euros. Con otro superávit de 490,8 millones de euros previsto en 2022, Mainz espera liquidar su deuda restante en un año.

Debido a las leyes de secreto fiscal alemanas, BioNTech no ha sido nombrada oficialmente como la fuente de lo que el senado de Mainz llama la “historia de Cenicienta” de la ciudad. Pero la hermosa riqueza de la empresa que creó la primera vacuna autorizada en Occidente no es ningún secreto. En enero-septiembre de 2021, BioNTech obtuvo 10.300 millones de euros en beneficios antes de impuestos, de los cuales pagó 3.200 millones de euros en impuestos, aunque la empresa tiene varios sitios en Alemania y no ha dicho a qué municipios se destinó el dinero.

Antes de la pandemia de Covid-19, el principal regalo de Mainz para el mundo era la imprenta, cuyo inventor, Johannes Gutenberg, desarrolló un método de impresión a partir de tipos móviles en la ciudad alrededor de 1440.

El alcalde de Mainz, Michael Ebling, dijo que el desarrollo revolucionario de la vacuna de ARNm de BioNTech fue de igual importancia. Le dijo a The Guardian que quería usar el dinero de los impuestos para saldar las deudas de su ciudad, en lugar de invertir en proyectos de infraestructura espectaculares. “Puede que la Navidad esté sobre nosotros, pero para la ciudad de Mainz ahora no es el momento de elaborar largas listas de deseos”, dijo Ebling. “La ganancia inesperada de impuestos ciertamente hará que sea más fácil honrar los otros logros que nuestra ciudad le ha dado al mundo”.

Además de promover el papel de Mainz en la revolución de la imprenta, el alcalde dijo que alimentaría su reputación como innovador en el fútbol: el entrenador del Liverpool, Jürgen Klopp, y Thomas Tuchel del Chelsea, se hicieron famosos dirigiendo el Mainz 05 de la Bundesliga local. “Podemos renovar el museo de la imprenta de Gutenberg, y nuestros campos de fútbol permanecerán en un estado tal que cada jugador pueda jugar un pase limpio ”, dijo.

Un fan de Mainz 05 con sombrero de Navidad
Un aficionado del Mainz 05 en un partido de la Bundesliga el 14 de diciembre. El club se beneficiará de la ganancia inesperada de BioNTech de la ciudad. Fotografía: Alex Grimm / Getty Images

Sin embargo, el plan más grande de Ebling es aprovechar el éxito de los fabricantes de vacunas y convertir Mainz en un centro biotecnológico global: se ha asignado una parcela de 12 hectáreas (30 acres) cerca de la sede de BioNTech, la clínica universitaria y el Centro Alemán de Investigación del Cáncer. Para desarrollo.

Durante los próximos 10 años, la ciudad espera crear 5.000 nuevos puestos de trabajo, en parte atrayendo a las empresas a través de tasas impositivas corporativas mucho más bajas, que los municipios alemanes pueden imponer por encima de la tasa impositiva corporativa federal del 3,5%. Mainz planea reducir su tasa impositiva corporativa de 440 a 310 puntos porcentuales, con mucho la más baja entre las ciudades alemanas con más de 50.000 habitantes.

El Senado dice que el recorte es un regalo no solo para las nuevas empresas científicas que buscan un nuevo hogar, sino también para las empresas más pequeñas que han sufrido la pandemia. Un portavoz negó que la tasa impositiva reducida estuviera diseñada para evitar que BioNTech se traslade a otras regiones con impuestos bajos.

Pero en Wiesbaden, teóricamente el hermano más rico de Mainz al otro lado del Rin, los políticos locales han criticado a Mainz como “extremadamente falto de solidaridad”, mientras que los economistas predijeron que la medida podría desencadenar una carrera a la baja entre las ciudades alemanas.

“Es comprensible que Mainz haya bajado la tasa impositiva, pero compartiría las críticas de los políticos locales sobre la medida en que están recortando la tasa”, dijo René Geissler, profesor de gestión pública en la Universidad Técnica de Ciencias Aplicadas en Wildau. “Es un poco una bomba”.

“Creará una enorme presión sobre otras ciudades para que sigan su ejemplo”, agregó, cuestionando si el plan necesariamente pagaría dividendos. Para las nuevas empresas, dijo, una tasa impositiva baja a menudo era mucho menos importante al elegir su sede que la proximidad a instituciones de investigación o empresas que trabajan en el mismo campo, condiciones que Mainz ya ofrece.