January 27, 2022

Los miedos de los niños de cinco años: cómo afrontan los niños pequeños la ansiedad Covid | Niños

LDéjame presentarte a una niña llamada Miriam. Tiene cinco años y asiste a una escuela primaria en el noreste de Londres. Los adultos que la conocen la describen como una niña confiada y extrovertida. “Tiene un espíritu tremendamente aventurero; ella quiere probar todo ”, dijo uno. Pero la pandemia que continúa sembrando el miedo y la incertidumbre a lo largo de nuestras vidas le ha hecho temer al mundo que la rodea.

A Miriam le resulta difícil conciliar el sueño porque tiene pesadillas. Especialmente los domingos. Llegar a la escuela es difícil porque no quiere dejar a su madre. A veces se enoja y se aferra a su mamá. “¿Estoy lo suficientemente seguro para hacer esto por mi cuenta?” está pensando y, a veces, la respuesta que se da a sí misma es no. “Covid le ha cortado las alas”, dice el consejero de la escuela que trabaja con ella. Ella no esta sola.

Las preocupaciones sobre el impacto devastador de la pandemia en la salud mental han sido bien ventiladas desde que Covid-19 barrió el mundo por primera vez, obligando a las escuelas a cerrar y a los países a cerrar, pero la atención se ha centrado en su mayor parte en los niños mayores y adolescentes que han visto sus vidas dieron un vuelco, sus exámenes cancelados, sus futuros puestos en duda.

Pero, ¿qué pasa con nuestros alumnos más jóvenes, que han faltado a la escuela sin saber lo que se están perdiendo y no deberían preocuparse por nada en el mundo?

Por el lado positivo, los psicólogos y educadores están de acuerdo en que muchos se habrán beneficiado del tiempo extra y la atención que recibieron de los padres, cuyas propias vidas se detuvieron mientras el mundo se bloqueaba, incluso si se han perdido hitos importantes y ritos de iniciación: las fiestas de cumpleaños, citas de juegos y fiestas de pijamas con los abuelos, las clases de natación, clases de baile y (la actual obsesión del gobierno) los belenes navideños. Muchos, sin embargo, también han estado encerrados en alojamientos estrechos, cuidados por padres ansiosos y abrumados que luchan con sus propios demonios.

¿Cómo se las arreglan todos ahora? ¿Qué significará para ellos en el futuro? ¿Y cómo se sienten cuando la nueva variante de Omicron se afianza en todo el mundo, amenazando con descarrilar nuestro viaje de regreso a una vida más normal?

Algunos niños de cinco años han experimentado ansiedad por separación al regresar a la escuela. Fotografía: SDI Productions / Getty Images (presentado por un modelo)

Una llamada de Guardian provocó decenas de respuestas de padres de niños de cinco años. Algunos dijeron que sus hijos habían prosperado. “Brillante y resistente en todo momento”, dijo uno. “En gran parte imperturbables”, dijo otro. Pero muchos más que respondieron estaban ansiosos por sus hijos, como Bella, una analista de negocios en el suroeste de Inglaterra. Su hijo pareció sobrellevar bien el encierro a principios de este año. “Estaba en casa y, aunque veía demasiada televisión, estaba bien. Extrañaba a algunos de sus amigos, pero, como siempre había sufrido de ansiedad por separación, creo que se sentía más cómodo estando en casa conmigo “.

Pero a medida que avanzaba el encierro y Bella no siempre podía prestarle toda su atención debido a su trabajo, él luchó, gritando y tocando sus instrumentos musicales lo más alto posible. Siempre que tenían que salir, obsesivamente se lavaba las manos y aplicaba alcohol en gel hasta que su piel estaba roja y en carne viva. Debido a que tiene asma, las infecciones le han ido al pecho y ha tenido que someterse a repetidas pruebas de PCR, que lo han dejado traumatizado.

“El primero estuvo bien”, dijo Bella. “Pero desde entonces cada uno ha ido empeorando progresivamente. Honestamente, no creemos que podamos lograr que haga otro, ya que lo angustia mucho “.

También ha comenzado a preocuparse por la transmisión de cualquier infección que pueda contagiar a otras personas. “Esta semana me dijo que tenía un ‘gran dolor de barriga’ y yo sabía que se debía a la ansiedad. Ha perdido a su familia a causa de Covid, y tenemos varios familiares vulnerables, por lo que conoce el impacto de propagarlo, pero es muy triste que un niño de cinco años se sienta tan ansioso por algo que nunca debería tener de qué preocuparse. acerca de.”

La madre de Freya también está preocupada. Freya es hija única y ama la compañía. “Solíamos ir a todo tipo de grupos y clubes juntos, lo que hizo prosperar”. Pero cuando Inglaterra fue bloqueada en enero, “estaba tan sola y aislada que dejó de comer”.

“Ahora que está de regreso en la escuela, está mucho, mucho más feliz. Pero todavía quedan cicatrices importantes. Está muy ansiosa por los gérmenes y las infecciones, y se lava las manos obsesivamente. Cuando una de sus amigas vomitó frente a ella recientemente, estaba tan ansiosa por contraer la infección que no durmió en toda la noche.

“Aunque le encanta la escuela, está luchando por participar en el aspecto académico. Ella tampoco espera más los eventos planeados porque siempre sospecha que pueden ser cancelados debido al virus ”.

Freya apenas recuerda un tiempo antes de Covid. “Este mundo Covid es el mundo que ella conoce y recuerda. Le causa ansiedad, estrés y decepción, y me preocupa que sean cosas que llevará consigo de por vida ”.

El hijo de Anna también está luchando. “Mi pequeño estaba muy ansioso por salir de casa durante el primer cierre. A pesar de que era cálido y soleado, solo quería estar adentro. Cuando Boris anunció que era hora de volver a la escuela, salió con un sarpullido que el médico finalmente diagnosticó como urticaria; nunca habían visto una reacción de estrés tan grande en un niño tan pequeño.

“Regularmente lloramos por ir a la escuela y él nos dice que está asustado. No puede ver ninguna película de Disney que tenga la muerte porque tiene mucho miedo de que sus padres y abuelos mueran, algo en lo que no debería estar pensando tan joven “.

Otros padres que se pusieron en contacto con The Guardian describieron una variedad de comportamientos preocupantes. Una madre dijo que su hijo se orinó en la escuela a pesar de estar seco durante meses antes, otra ha desarrollado tics faciales y vocales, mientras que otro niño rechina los dientes. Hay mucho lavado de manos obsesivo y ansiedad generalizada por los gérmenes. Mientras tanto, la pandemia se ha incorporado al juego: los niños se vacunan con Duplo y cuando juegan en las tiendas, a cualquiera que no lleve máscara se le ordena que se vaya.

Hay mucho lavado de manos obsesivo y ansiedad generalizada por los gérmenes.
Hay mucho lavado de manos obsesivo y ansiedad generalizada por los gérmenes. Fotografía: Cavan Images / Getty Images / Cavan Images RF (presentado por un modelo)

Los profesores han informado de mucha ansiedad por separación, con más apego de lo normal, niños que no quieren soltar a sus padres, menos capacidad de concentración. Los niños de cinco años “no son como los de cinco años”, dijo un maestro de escuela primaria de Norfolk. “En el mejor de los casos, emocional y socialmente son tres o cuatro. Todas las instrucciones deben ser breves, directas y repetidas. Todas las tareas deben ser simples y totalmente compatibles. Están cansados, tristes y, en general, abrumados “.

Simon Kidwell, director de la escuela primaria Hartford Manor en Cheshire, dice que cuando los niños regresaron a la escuela después del encierro, algunos de los más pequeños tenían dificultades para comunicarse entre sí y tenían poca idea de cómo turnarse o jugar juntos. “Algunos niños se lo han pasado muy bien durante el encierro porque han tenido más atención de los adultos, pero también hemos visto niños que han sido aislados durante el encierro y les resulta difícil. Nuestros hijos más pequeños no se hablaban; estaban jugando de forma aislada. Estaban callados y retraídos “.

Las cosas han mejorado desde el inicio del trimestre de otoño, pero, dice: “Los más pequeños de todos los niños son los más afectados. Algunos padres todavía están muy ansiosos por enviarlos a la escuela. Nuestra asistencia para esta semana es del 92%, que es muy baja. Normalmente estaríamos al 97% ”.

Place2Be es una organización benéfica de salud mental para niños que trabaja con más de 300 escuelas primarias y generales y ofrece asesoramiento individual y grupal. “Estamos viendo un aumento en las ansiedades por separación, cambios de humor, dificultades de atención, preocupaciones y tristeza”, dijo un consejero.

“A principios de este año había una especie de energía burbujeante en ellos. Hubo disputas y descortesías. No estaban preparados para aprender. Ahora está mucho más tranquilo. Pero han tenido experiencias muy, muy tempranas de disrupción, inconsistencia e incertidumbre, y de que el mundo no es un lugar seguro. Todas esas cosas tendrán un impacto “.

El efecto de la pandemia en los niños más pequeños no se ha investigado en la misma medida que en los niños mayores. Un estudio clave, sin embargo, ha sido el estudio Co-Space, una encuesta longitudinal con base en el Reino Unido de padres y cuidadores que se ha estado ejecutando desde el quinto día del primer cierre nacional del Reino Unido en marzo de 2020. Según la Dra. Polly Waite de la Universidad de Oxford, que dirigió el estudio junto con la profesora Cathy Cresswell, hubo una diferencia “realmente sorprendente” en la forma en que la pandemia afectó la salud mental de los niños de 4 a 10 años, en comparación con los de 11 a 16 años.

“Los niños de 11 a 16 años con sus propios teléfonos pudieron interactuar con su grupo de compañeros”, dice Waite. “Los más jóvenes que normalmente estarían corriendo en el patio de recreo con sus amigos estaban aislados de su grupo de compañeros, y los padres se sentían comprensiblemente muy estresados ​​durante ese período”.

Más del 60% de los padres en el estudio Co-Space informaron que no se sentían capaces de satisfacer las necesidades tanto de sus hijos como de su trabajo. El estrés de los padres fue particularmente alto en hogares de un solo adulto, entre familias de bajos ingresos y donde los niños tenían necesidades educativas especiales o trastornos del neurodesarrollo. “La mayoría de los padres”, dice Waite, “no fueron sus mejores padres durante la pandemia”.

¿Cuán preocupados deberían estar los padres de niños pequeños? La profesora Vivian Hill, directora del programa de formación en psicología educativa en el Instituto de Educación de la UCL, dice que muchos niños que tenían ansiedad y dificultades de separación como resultado de Covid ya se han adaptado y se han asentado bien en la escuela. Ella agrega: “Algunos seguirán siendo vulnerables a los factores desencadenantes del estrés y la ansiedad cuando se enfrenten a eventos adversos. Este patrón de comportamiento puede continuar durante algún tiempo, pero dentro de un entorno de apoyo y con los adultos que le enseñan al niño las estrategias correctas, con el tiempo desarrollarán estrategias de afrontamiento y aprenderán a manejar los eventos desencadenantes. Si bien los eventos de la vida nos impactan a todos, podemos recuperarnos si se les brinda el apoyo adecuado “.

Hasta cierto punto, Miriam, esa pequeña alma aventurera pero aterrorizada que conocimos al principio, lo confirma. Sus maestros están trabajando arduamente para ayudarla y Place2Be la apoya. Todavía lucha por separarse de su madre, y los domingos por la noche siguen siendo los peores para conciliar el sueño. Todavía se queja de dolores de estómago y de cabeza y, a veces, quiere quedarse en casa.

Pero está aprendiendo a arreglárselas. Tiene un llavero con la foto de su madre, que cuelga de su cinturón hasta la hora de casa. En la escuela, puede mirarlo cuando quiera y guardarlo cuando no lo necesite. La está ayudando a lidiar con el miedo y la incertidumbre que envolvieron su vida de cinco años.

Algunos nombres han sido cambiados

En el Reino Unido e Irlanda, se puede contactar a los samaritanos llamando al 116 123 o enviando un correo electrónico a [email protected] o [email protected] En los EE. UU., La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está en 800-273-8255 o por chat para obtener ayuda. También puede enviar un mensaje de texto con HOME al 741741 para comunicarse con un consejero de línea de mensajes de texto en caso de crisis. En Australia, el servicio de apoyo en caso de crisis Lifeline es 13 11 14. Otras líneas de ayuda internacionales se pueden encontrar en www.befrienders.org