January 21, 2022

‘No es el crucero en el que me inscribí’: el aumento de 30 veces en los casos de Covid pone patas arriba la industria | Coronavirus

Un aumento en las infecciones de Covid en los cruceros está causando caos en toda la industria, dejando a los pasajeros varados a bordo de los barcos, exacerbando la escasez de personal y haciendo que los CDC adviertan a los pasajeros estadounidenses contra todos los viajes en crucero.

El director de los CDC dijo esta semana que los casos de covid se han multiplicado por 30 en solo dos semanas. Cada uno de los casi 100 cruceros que actualmente transportan pasajeros en aguas estadounidenses ha informado suficientes casos de covid-19 como para merecer una investigación por parte de los CDC, según el sitio web de la agencia.

Durante las vacaciones, los pasajeros se encontraron flotando en barcos que no podían atracar porque los puertos extranjeros los rechazaban o enfrentaban largas cuarentenas a bordo antes de que se les permitiera regresar a casa, después de dar positivo por covid. Se han cancelado decenas de cruceros y algunos puertos del Caribe y América del Sur están evitando que los barcos realicen visitas diarias.

“No fue el crucero para el que nos inscribimos”, dijo Janet Silver Ghent, una jubilada y editora de Palo Alto que estuvo atrapada a bordo de un crucero por Sudamérica durante ocho días, cuando los puertos de Chile y Argentina se negaron a permitir que los pasajeros desembarcaran debido a Covid casos.

El 30 de diciembre, los CDC emitieron su advertencia de viaje más alta, aconsejando al público que evite viajar en cruceros incluso si está vacunado. La agencia dijo, en ese momento, que la cantidad de infecciones reportadas en cruceros había aumentado a 5.013 entre el 15 y el 29 de diciembre, frente a solo 162 en las dos primeras semanas de diciembre.

La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, hablando en una audiencia de salud del Senado el martes, dijo que los números han seguido aumentando, aunque la agencia no respondió a las solicitudes de recuentos de casos actualizados.

“Solo en las últimas dos semanas con Omicron, hemos visto un aumento de 30 veces en los casos en los barcos”, dijo Walensky.

Janet Silver Ghent y Allen Podell estaban atrapados a bordo de su crucero por América del Sur. Fotografía: cortesía de Jane Silver Ghent

Los problemas surgen solo seis meses después del gran regreso de la industria de cruceros, cuando las compañías reanudaron sus operaciones completas después de que los viajes se cerraron durante más de un año por la pandemia. Afortunadamente, a diferencia de los brotes que sacudieron la industria mundial de cruceros a principios de la pandemia, no ha habido informes iniciales de enfermedades graves o muertes en la última oleada. La mayoría de las compañías de cruceros exigen que los pasajeros se vacunen por completo y se hagan pruebas antes de zarpar, lo que probablemente ayude a limitar la gravedad de los brotes.

“Nuestro recuento de casos se ha disparado, pero el nivel de gravedad es significativamente más leve”, dijo el director médico de Royal Caribbean Group, el Dr. Calvin Johnson, en un comunicado el mes pasado.

La compañía informó que, desde que se reiniciaron los cruceros en los EE. UU. en junio de 2021, solo 1745 de sus 1,1 millones de huéspedes dieron positivo, una tasa de positividad del 0,162%. De ellos, dijo, solo 41 personas necesitaron hospitalización.

Sin embargo, el aumento de casos está causando dolores de cabeza a los operadores de cruceros y a los pasajeros. El abogado marítimo de Florida, James Walker, dijo que miles de tripulantes de cruceros dieron positivo y que muchos están en cuarentena en un puñado de barcos fuera de servicio.

“Dada la cantidad de miembros de la tripulación que están enfermos, existen importantes problemas de personal”, dijo Walker, quien cree que las líneas de cruceros deberían suspender sus operaciones hasta después del aumento de Omicron. “Para las personas que pagan por ir a un crucero, el servicio no existe”.

“Estábamos dispuestos a aceptar los riesgos”

Cuando los CDC emitieron su advertencia contra los viajes en cruceros el 30 de diciembre, muchos pasajeros de vacaciones ya estaban a bordo y vieron que Omicron interrumpía los cruceros de sus sueños. Algunos han optado por intentar sacar lo mejor de ello.

Cinco días después de que Brett Williams, residente de Utah, y su esposa zarparan en lo que se suponía sería un crucero por el Caribe de 11 días, dijo que 48 miembros de la tripulación y 51 pasajeros del pequeño velero de 342 pasajeros, el MSY Wind Surf, dieron positivo y habían para ser sacado del barco para la cuarentena en Barbados. A los pocos días, él, su esposa y muchos otros pasajeros también dieron positivo y se les dijo que no podían volar a casa hasta que cada uno recibiera un resultado negativo.

A pesar de no experimentar síntomas, las pruebas de Brett Williams se mantuvieron obstinadamente positivas. El psicólogo y autor aprovechó al máximo lo que resultaron ser 12 días adicionales atrapados en el barco, comió comidas de cortesía en el servicio de habitaciones de lujo, tomó fotografías de hermosas puestas de sol y trabajó en su nuevo libro, una guía de autoayuda, irónicamente titulada Unstuck.

En un momento, cuando todos los demás pasajeros habían sido enviados a casa, él y su esposa incluso pudieron disfrutar solos de la piscina de hidromasaje del barco, donde bromeó que quería pedir “una cuarentena”.

pareja con máscaras con un flotador en la espalda
Brett Williams y su esposa estuvieron atrapados a bordo de su crucero durante 12 días adicionales después de dar positivo por covid. Fotografía: Cortesía de Brett Williams

“La vida tiene riesgos”, dijo Williams, quien describió el viaje como “increíble” a pesar de las interrupciones. “Estábamos dispuestos a aceptar los riesgos”.

Ghent y su marido, Allen Podell, también lograron disfrutar de su viaje por Sudamérica a pesar de que su barco, el Viking Jupiter, pasaba tanto tiempo en el mar, ya que no podía atracar, que los animadores a bordo agotaban todas sus rutinas en el primeros días y tuve que recurrir a improvisar material completamente nuevo.

Ghent dijo que las rutinas de prueba de Viking eran extremadamente estrictas y requerían que todos los pasajeros se hicieran una prueba de PCR en saliva todos los días. “Escupo tanto que no quiero volver a escupir nunca más”, dijo.

Los pasajeros que se consideró que estaban expuestos fueron sacados del barco para ponerlos en cuarentena. Estos incluyeron al actor Liev Schreiber, quien procedió a publicar videos virales desde su hotel de cuarentena en Chile, tocando ritmos en un sintetizador Casio y haciéndose llamar DJ Covid.

El esposo de Ghent, Podell, de 83 años, comió grandes cantidades de sushi y pasó su tiempo cantando junto con el guitarrista en el Explorer Lounge del barco vikingo. Si bien el barco nunca pudo atracar en su puerto de destino final, Buenos Aires, Argentina, Podell disfrutó cantando a todo pulmón las interpretaciones de Take Me Home Country Roads de John Denver e inventó su propia versión de una canción de Evita: Don’t Make Me Cry, argentino

Ghent y Podell finalmente bajaron del barco en Uruguay, donde se suponía que iban a pasar un día, pero terminaron pasando cinco. La línea de cruceros alquiló un avión para que los pasajeros regresaran a Miami. A partir de ahí, la pareja perdió su vuelo de conexión a San Francisco y perdió temporalmente su equipaje, pero logró mantener su sentido del humor de todos modos.

“Nadie va a sentir lástima por nosotros por cruzar el Atlántico”, dijo Podell.

Los funcionarios de la industria de cruceros, que ha perdido mucho dinero desde el comienzo de la pandemia, también estaban tratando de tomarse los reveses con calma.

“Omicron está teniendo un gran impacto a corto plazo en todos”, dijo Richard Fain, CEO de Royal Caribbean en un comunicado, pero argumentó que los cruceros son uno de los lugares más seguros para vacacionar porque todos a bordo están vacunados. “Muchos observadores ven esto como un gran paso para que el covid-19 se vuelva endémico en lugar de una epidemia”.