January 24, 2022

¿Podría una asamblea mundial de agricultores ayudar a reducir la contaminación agrícola? | Agricultura

Pensamos en la industria y el tráfico como las principales fuentes de contaminación del aire y pasamos por alto la agricultura y la producción de alimentos.

Un nuevo estudio de la Universidad China de Hong Kong examinó los impactos de cambiar las dietas y aumentar la producción de carne en China desde la década de 1980. Inicialmente, los cambios en la producción agrícola significaron más alimentos y alimentos de mejor calidad. Se redujo la desnutrición y la gente se benefició de frutas y verduras más frescas y mejores productos de origen animal. Sin embargo, los continuos aumentos en el consumo de carne, más alimentos procesados ​​y menos granos integrales han contrarrestado estas ganancias iniciales.

Además de los impactos dietéticos directos en la salud, la cuadruplicación de la producción de carne de China entre 1980 y 2010 ha creado una desventaja en la contaminación del aire, debido al amoníaco de los desechos animales y los fertilizantes utilizados para cultivar alimentos para animales. Se estimó que la contaminación del aire por los cambios agrícolas causó 90 000 muertes adicionales en 2010, 66 000 por la creciente demanda de carne. Las personas de las zonas agrícolas más pobres sufrieron los mayores efectos a pesar de que consumían la menor cantidad de carne.

Un agricultor quema rastrojos de paja en un campo en Butana, en el estado indio de Haryana. Fotografía: Money Sharma/AFP/Getty

China no es la única que tiene problemas de contaminación del aire debido a la agricultura. La contaminación del aire persistentemente pobre de Delhi empeora cada año debido a que los agricultores queman los desechos de las cosechas. En Europa occidental, la primavera suele ser la época del año más contaminada debido en parte al amoníaco de los fertilizantes y estiércol agrícolas.

Simplemente reducir el consumo de carne es una respuesta. Otra es disminuir la producción. Por ejemplo, el gobierno holandés ha anunciado un programa de € 25 mil millones (£ 21 mil millones) para comprar ganaderos.

En su libro English Pastoral, James Rebanks describe métodos agrícolas mixtos más antiguos en los que se utilizaban desechos animales en los campos y se rotaban los cultivos, lo que reducía la necesidad de fertilizantes artificiales. Un informe de 2018 del Grupo de expertos en calidad del aire del Reino Unido destacó que las emisiones de amoníaco podrían reducirse entre un 40 y un 60 % mediante una mejor gestión del estiércol. Esto incluye cubrir los depósitos de estiércol, rediseñar los alojamientos de los animales y las herramientas para colocar el estiércol directamente en el suelo o inyectarlo en el suelo en lugar de esparcirlo por salpicadura. Plantar árboles alrededor de los alojamientos de los animales podría ayudar a capturar el amoníaco y detener su propagación. Hasta el 40% del amoníaco de la cría de pollos puede quedar atrapado cuando los pollos se mantienen bajo la cubierta de árboles.

En la Cop26 se acordó un pacto mundial sobre el metano, que aumentará la presión para reducir los contaminantes del aire provenientes de la agricultura, y especialmente de la ganadería. Un número creciente de asambleas climáticas nacionales y locales han reunido a miembros del público para aprender, debatir y priorizar soluciones a la emergencia climática. Los agricultores son grandes solucionadores de problemas. ¿Es hora de una asamblea de agricultores por el clima, o por el medio ambiente?