packagingnewsonline.com
July 31, 2021

Enfrentando una tremenda presión, Rose Zhang ganó el US Girls ‘Junior 2021 para hacer historia

Rose Zhang, la actual campeona amateur femenina de EE. UU., Acababa de hacer un trabajo relativamente rápido con Rianne Mikhaela Malixi, la cabeza de serie No. 32 en la clasificación para el juego por partidos en el Juvenil femenino de EE. UU. En el Columbia Country Club en Chevy Chase, Maryland.

Zhang, quien se dirige a Stanford en el otoño para un período casi seguro breve, había entrado en la majestuosa y cavernosa casa club en el club del área de DC para almorzar. Estaba sentada con otros competidores, amigos y rivales ocasionales, ya que el deporte es propenso a crear. Estaban sentados en una sala destinada a las actuaciones, con un escenario con cortinas que daba a un comedor improvisado para los jugadores, sus familias y los medios de comunicación por igual. No se escuchó nada, pero la comida parecía informal y un buen descanso del calor abrasador y la humedad envolvente del exterior.

Después del almuerzo, el grupo se dispersó y Zhang permaneció en el aire acondicionado un poco más antes de prepararse para su partido de octavos de final. Cuando uno de los otros asistentes salió del vestíbulo de la casa club para salir, le gritó a Zhang: “¡Creo en ti!”.

Quién puede decir que Zhang necesitaba escuchar eso, pero ese tipo de afirmaciones no se transmiten si la persona que las dice cree que son innecesarias.

Rose Zhang estuvo bajo una enorme presión la semana pasada en el US Girls ‘Junior. Ella buscaba convertirse en la primera jugadora en la historia de la USGA en ganar el US Women’s Amateur y luego el US Girls ‘Junior. Otros siete habían ganado ambos, pero lo habían hecho en el orden más tradicional, aparentemente cronológico.

El nativo de California se ubicó en el primer lugar en el juego por partidos, estableciendo un récord de campo competitivo en Columbia con un 8 bajo 62 en el segundo día de clasificación del martes. Fácilmente podría haber sido un 59. Ella fue una de las dos jugadoras en romper el par en el sprint de 36 hoyos que establece el soporte. Un récord en el campo aparentemente le daría un mundo de confianza, además de haber sido coronada como la mejor jugadora amateur el verano pasado en Woodmont Country Club, un club a ocho millas al norte de Columbia Country Club.

Sin embargo, Zhang había jugado sorprendentemente mal en el Abierto de Mujeres de EE. UU., Con un tiro de 76-80 para perder el corte dos meses y medio después de casi ganar en su debut en el Symetra Tour, el circuito de desarrollo de la LPGA, y dos meses después de terminar. como bajo-am en ANA Inspiration, la primera especialización del año calendario. Competitivamente hablando, Zhang ha estado saltando de las grandes ligas a Triple A, a Doble A a Single A. Se espera que en este momento prospere en casi todos los niveles.

Imagínese, entonces, el potencial horror de Zhang de no ganar el US Girls ‘Junior. Después de todo, la cabeza de serie No. 2 de la clasificación, Cindy Kou, que se dirigirá a la USC, estaba seis por delante de la siguiente mejor jugadora en la clasificación por golpes, y eso le valió una paliza de 4 y 2 de la joven de 14 años. Avery Zweig, que acababa de jugar en el LPGA Tour unas semanas antes. Ningún medallista de match-play había ganado el US Girls ‘Junior en una década, desde Ariya Jutanugarn en 2011.

Aún así, el camino de Zhang a las semifinales fue fácil: 6 y 4, 4 y 3, 4 y 2, y 5 y 4.

Luego se topó con su partido más difícil de la semana, enfrentándose a Paula Miranda de México en las semifinales. Zhang estaba 2 abajo en 10 hoyos antes de ganar tres seguidos para tomar una ventaja tensa de 1 arriba. Zhang no había visto el hoyo 17 corto par 4 en el match play, y no pudo resolver el tiro de wedge cuesta arriba a un green de mesa. Miranda pudo, hizo birdie y finalmente forzó más agujeros. La segunda vez en el n. ° 17, en el hoyo 20 del partido, Zhang, cuyo caddie fue dos veces campeón del club de Columbia, hizo par desde aproximadamente el mismo lugar que en el reglamento, pero Miranda no pudo avanzar más.

Zhang aterrizó en la final con Bailey Davis, el sembrado No. 3 de la clasificación que se clasificó inicialmente en Columbia, cuyo maestro está en el cercano Congressional, que juega en el National Golf Club en el vecino condado de Prince George, y que estaría compitiendo por convertirse en el primera campeona afroamericana de un evento de la USGA.

Bailey Davis golpea su golpe de salida en el primer hoyo durante el partido final en el 2021 US Girls ‘Junior en Columbia Country Club en Chevy Chase, Maryland, el sábado 17 de julio de 2021 (Kathryn Riley / USGA).

La galería del sábado estaría favoreciendo cortésmente a Davis, cuya velocidad y poder la convirtieron en un desafío formidable. Se dirige a Tennessee en el otoño, orgullosa de mostrar a las niñas afroamericanas que alguien que se parece a ellas puede lograr grandes cosas en un deporte que tiene un historial de dejarlas fuera. Davis abrazó las galerías de Columbia.

“Las chicas del campo han estado muy nerviosas por hablar conmigo, pero no quiero que nadie se sienta así”, dijo Davis. “Me encantaría hablar con cualquiera. Me encanta hacer fotos con ellos. Firmarles autógrafos. Me encanta todo.”

Después de recibir un asentimiento con la cabeza a lo largo de 11 hoyos, Zhang se alejó de Davis en la mañana 18 de la final de 36 hoyos demorada por el clima. Ella ganó cuatro hoyos de Davis sin respuesta, llevando una ventaja dominante en la segunda ronda del día. Davis ganaría dos hoyos en la ronda de la tarde, el primero y el penúltimo, antes de que Zhang lograra una victoria de alivio por 6 y 4.

El trofeo fue suyo, un año después de que el US Girls ‘Junior fuera cancelado en medio de la pandemia, lo que le brindó la oportunidad única de ganar un doble amateur femenino de la USGA en orden inverso.

“Estoy muy orgulloso del compromiso y el trabajo que realicé durante el año pasado”, dijo Zhang. “He adquirido más experiencia, tanto en cómo juego como en cómo me manejo”.

Zhang reconoció la presión de las expectativas que conlleva ser la actual campeona amateur femenina de EE. UU.

“Al comenzar la semana, todos esperan que juegues bien”, dijo. “Se siente muy bien que tengan estándares muy altos para mí, pero el golf es un deporte difícil. Todos juegan en el mismo campo, desde el mismo lugar de salida, y tú estás jugando en las mismas condiciones “.

Zhang, sin embargo, está jugando en un aire raro. El mes que viene en el Westchester Country Club, Zhang tiene la oportunidad de convertirse en la primera jugadora en ganar el American Women’s Ams consecutivamente desde Danielle Kang en 2010 y 2011, después de Kelli Kuehne en 1995 y 1996, así como en Kay Cockerill en 1986 y 1987.