September 23, 2021

¿Importa realmente el golf olímpico?

Fergus Bisset considera si el golf olímpico debe considerarse como uno de los eventos más importantes del juego de élite.

¿Importa realmente el golf olímpico?

Hablando después del Open Championship en Royal St George’s, Rory McIlroy mostró una clara y bien informada falta de entusiasmo por competir en su primer torneo olímpico de golf en Kasumigaseki Country Club en Japón la próxima semana.

Quizás fue un reflejo de otra actuación decepcionante de Major, o quizás simplemente apatía, pero fue bastante claro: “No sé si hay mucho que esperar”, dijo. “No soy un tipo muy patriota. Lo hago porque creo que es lo correcto “.

Otros han optado por no priorizar el golf olímpico esta temporada. Dustin Johnson dijo a principios de año que llegó, “justo en medio de un gran tramo de golf”, y que significaría un largo viaje, “en un momento en el que es importante sentir que estoy concentrado en jugar en el PGA Tour. . “

Si algunos de los mejores golfistas del mundo no están tan entusiasmados, ¿realmente importa el golf olímpico?

Creo que lo hace absolutamente y hay varias razones por las cuales.

Un pináculo futuro

Para muchos golfistas de alto nivel, los cuatro Majors y los cinco para mujeres siguen siendo el pináculo absoluto del juego individual.

Quizás esto sea inevitable en un deporte en el que se ha establecido un marco competitivo durante más de 150 años.

¿Fueron los primeros o segundos abiertos tan ansiosos como los 150?th?

Cuando Bobby Jones organizó el primer Augusta Invitational en 1934, el torneo no fue el pináculo del deporte.

Pero ahora The Masters está ahí arriba, y muchos profesionales dirían que ponerse una chaqueta verde es su principal ambición en el juego.

En mi opinión, la historia del golf recordará que el golf olímpico está al mismo nivel, si no superando, el éxito de Major.

Un ex medallista de oro olímpico recibirá más elogios que un ex campeón de Major.

Esto se debe a que los campeones olímpicos serán unos pocos seleccionados.

Dado que el torneo se celebra solo una vez cada cuatro años, habrá 16 campeones principales masculinos coronados entre cada medallista de oro olímpico. Con cinco Grandes Ligas en el fútbol femenino, habrá 20 campeonas Mayores entre Olimpiadas.

Y las posibilidades limitadas de ganar un oro olímpico significarán que los juegos se convertirán en un objetivo clave para múltiples ganadores de Major, aquellos que buscan reforzar sus currículums de golf.

La gloria olímpica podría solidificar la posición de un jugador en el panteón de los grandes.

Si considera el tenis, pocos recordarán la final del año de la reincorporación del deporte, Seúl 1988, entre Miloslav Mecir de Checoslovaquia y Tim Mayotte de los EE. UU., Pero la mayoría recordará que Andy Murray venció a Roger Federer en Wimbledon en 2012 y luego el Scot retuvo su título en 2016.

Andy Murray es dos veces campeón de Wimbledon y dos veces medallista de oro olímpico … Esto último ciertamente me suena bastante bien y, quizás con el tiempo, tendrá tanto prestigio como el primero. Su valor aumenta con cada ciclo de cuatro años que pasa.

Lo mismo ocurrirá con el golf.

El orgullo nacional

Los Juegos Olímpicos brindan a los golfistas la oportunidad de representar a su país como individuos.

En el juego profesional, es el único momento real en el que están jugando individualmente para su país.

Rory ha sido acusado de ser antipatriótico al decir que no cree en las banderas, pero que se encuentra en una posición única. Jugando para Irlanda en Japón pero proveniente de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, ser patriota en cualquier dirección es muy difícil.

La gran mayoría de los golfistas olímpicos están muy orgullosos de su país y disfrutan de la oportunidad de representarlo.

Considere la última vez en Río. Justin Rose, que ganó el oro en el evento masculino, fue un momento de gran orgullo no solo para él, sino también para todos los fanáticos del golf en este país.

Por mi parte, celebré su triunfo tan fuerte, quizás más fuerte, que cualquier otra medalla de oro del Reino Unido.

También estoy seguro para los fanáticos de Corea del Sur y su campeona femenina Inbee Park.

Inbee Park de Corea del Sur ganó el oro en Río

Igualdad de sexos

El golf en los Juegos Olímpicos ofrece un importante trampolín en el camino hacia la paridad entre los sexos en el golf.

Los Juegos Olímpicos son, actualmente, el único evento al más alto nivel de golf donde hombres y mujeres compiten en el mismo campo por los mismos premios: oro, plata y bronce.

Debería verse como un modelo de cómo podría verse el golf para lograr la igualdad entre los sexos en el futuro.

Esa es una razón clave por la que el golf en los Juegos Olímpicos es importante.

Y para el fútbol femenino, el evento da una tremenda exposición. Una audiencia mundial verá los niveles de habilidad que posee la mejor golfista y la emocionante competencia que produce.

Las 10 mejores jugadoras del ranking mundial femenino de Rolex jugarán en Kasumigaseki CC, y el campo completo es increíblemente fuerte.

Será un gran escaparate para el golf femenino.

Creciendo el juego

Una razón clave por la que el golf en los Juegos Olímpicos es importante es el impacto en países donde el golf no es un deporte establecido.

La posibilidad es que la gente de esos países vea golf en los Juegos Olímpicos y quiera empezar a jugar.

Además, el golf llegará a un público más amplio en los países donde se juega, creando una mayor comprensión e interés por el deporte.

Con las cifras de visionado de televisión en todo el mundo recibidas por los Juegos Olímpicos, esto solo puede ser positivo para el golf.

¿Quizás los países con ambición deportiva olímpica van más allá y comienzan a invertir más en golf?

Al considerar los presupuestos para los deportes olímpicos, los países en desarrollo se centrarán en los deportes en los que vean una posibilidad realista de crear una ventaja competitiva mediante la inversión.

Por ejemplo, los chinos vieron la oportunidad de aprovechar su gran población a un costo relativamente bajo para dominar el tenis de mesa. Desde que se convirtió en Deporte Olímpico en 1988, China ha ganado 28 de las 32 medallas de oro otorgadas.

El golf puede ser un campo más difícil de ingresar, pero el reciente éxito de los países asiáticos, particularmente en el juego femenino, demuestra que se puede lograr.

¿Importa realmente el golf olímpico? Enfáticamente, sí. No solo es un escaparate internacional increíble para nuestro deporte, sino que también es una gran oportunidad para que los hombres y mujeres que compiten logren algo, igualmente, para su país, que muy pocos en la historia del deporte podrán lograr.

En 2050, los ganadores de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio serán recordados tan fácilmente y con tanta, si no más, elogios que los ganadores de las Grandes Ligas de este año.