September 24, 2021

La esperanza de un oro estadounidense ahora se sienta de lleno con Xander Schauffele

KAWAGOE, Japón – El sueño no había sido fácil para Xander Schauffele la noche antes de la primera ronda del torneo masculino de golf por golpes en los Juegos Olímpicos de Tokio.

Las tormentas eléctricas emergentes han amenazado, y continuarán haciéndolo durante el fin de semana, en el área alrededor del Kasumigaseki Country Club, a unos 75 minutos al noroeste de Tokio. El juego se ha suspendido tres veces en las dos primeras rondas debido al clima. El miércoles por la noche, una tormenta cortó el suministro eléctrico, y quizás lo más consecuente, el aire acondicionado, en el hotel de Schauffele, lo que provocó una noche incómoda.

No existieron tales problemas el jueves por la noche y el viernes, Schauffele llegó a la cima de la clasificación gracias a unos furiosos cinco hoyos finales (águila, par, birdie, birdie, birdie) para disparar un 8 bajo 63. Eso lo movió a 11- bajo para el torneo, un tiro por delante del mexicano Carlos Ortiz.

Él y su padre, su entrenador, vieron tenis de mesa olímpico y judo mientras comían una cena japonesa.

“El aire acondicionado estuvo encendido toda la noche”, dijo después de su segunda ronda muy mejorada, que terminó minutos antes de que los oficiales suspendieran el juego del día a las 5:20 pm hora local.

Schauffele no sintió la necesidad de pensar demasiado en sus rondas de fin de semana mientras estaba sentado en la ventaja de 36 hoyos.

“El trabajo está hecho incluso antes de que se presente al torneo. Si estás sentado después de una ronda tratando de pensar y averiguar qué estás haciendo mal ”, dijo Schauffele,“ lo estás haciendo mal.

“Hay un grupo muy pequeño de personas que han ganado demasiado atrás”, agregó. “Si estás tratando de ganar torneos de golf, debes estar a la caza”.

Al entrar en la tercera ronda del sábado, será el cazado.

El jugador de 27 años comenzó a rodar en el sexto par 4, que condujo a dos metros y medio del pin de 294 yardas usando un palo 3 que trató de golpear lo más alto que pudo en el aire.

“Fue agradable sacar provecho de un buen golpe de salida”, dijo.

Luego, un rayo obligó al campo a salir del campo durante más de 90 minutos.

Schauffele ha comenzado recientemente a leer, algo de lo que se reirían aquellos que lo conocen bien, dijo. El material es principalmente libros de estrategia mental y de autoayuda. Se apoyó en esas tácticas para mantenerse fresco después de la demora.

“Todo me trae de vuelta a una conclusión simple, que es algo que me fue predicado a una edad temprana”, dijo, “… sé paciente en tiempos difíciles.

“He estado presionando mucho durante un largo período de tiempo para ganar un torneo de golf para ser completamente honesto”, agregó. “Hubo un punto hoy en el que comencé a impacientarme un poco, y tuve que recordarme a mí mismo los tiempos en los que gané”.

Su segunda águila del día llegó en el par 5 14, una oportunidad de anotar para la mayoría del campo. Schauffele tiró su segundo tiro a la izquierda y el balón aterrizó a 43 pies del marcador. El camino del putt que siguió cruzó una cresta, y Schauffele tendría que golpearlo con una velocidad casi perfecta para darse la oportunidad de hacer un birdie. En cambio, lo drenó.

“Siempre es bueno hacer esos putts con un buen ritmo”, dijo.

En el n. ° 18, Schauffele pensó que tiró de su enfoque de hierro 8, pero la pelota aterrizó en una pendiente y rodó a menos de 13 pies. En ese momento, estaba en la zona y convirtió su tercera oportunidad de birdie consecutiva. Hizo cinco birdies en cada una de las dos primeras rondas.

“Viene en racimos”, dijo. “Solo he estado tratando de mantenerme muy tiro a tiro … creo que es cuando juego mejor”.

Los compañeros de equipo estadounidenses Patrick Reed y Collin Morikawa se sientan a ocho golpes de su compañero de equipo, y Justin Thomas está en 1 bajo para el torneo con un hoyo restante en la segunda ronda, que concluirá el sábado por la mañana antes de que comience la tercera ronda.

Si bien los sueños de la medalla de oro pueden comenzar a aparecer, Schauffele sabe que permanecer presente le dará la mejor oportunidad.

“Voy a tratar de ser lo más paciente posible hasta la línea de meta”, dijo.

Cuando se le preguntó qué significaría una medalla para él, respondió: “Hombre, me encantaría decírtelo el domingo”.

Recibir hardware para un segundo o tercer lugar podría ser inusual para los golfistas “perfeccionistas”, dijo Schauffele, pero eso es pensar demasiado en el futuro.

“Si representas a tu país lo mejor que puedes y estás muy orgulloso de tu país, creo que es un honor ganar una medalla. No importa de qué color ”, dijo. “Obviamente, todos estamos buscando el oro”.

Después de dos días, está en una posición privilegiada para hacer precisamente eso.

Sigue a Chris Bumbaca en Twitter @BOOMbaca.

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