September 28, 2021

Paul Casey, Tommy Fleetwood en la contienda por la medalla

Sería difícil encontrar a alguien que haya disfrutado de la experiencia olímpica más que Paul Casey.

Bueno, está bien, quizás Tommy Fleetwood lo haya hecho.

Los compañeros de equipo del Equipo de Gran Bretaña no han dejado de sonreír, sentirse patrióticos y disfrutar de las Olimpiadas desde que aterrizaron en Tokio para los Juegos de Verano.

Fleetwood, por ejemplo, tuiteó “Me encantan las Olimpiadas (con pitidos)”.

“Desde el momento en que me pongo una camiseta en el garaje de mi casa hasta que tomo el vuelo hasta que llego aquí y estoy en el pueblo, creo que todo es, por ejemplo, una experiencia muy especial, pero creo que estar rodeado por todos los atletas que ponen tanto en esto diariamente a lo largo de sus vidas, creo que es inspirador ”, dijo Fleetwood. “He amado cada minuto”.

Y vaya, ¿tuvo el equipo GB un día en un sábado caluroso, soleado y sin viento en el East Course suavizado por la lluvia en Kasumigaseki Country Club en Saitama, a unas 35 millas al noroeste del centro de Tokio? Con ambos inspirados por su compatriota Justin Rose, quien ganó la medalla de oro en los Juegos de Verano de Río 2016 cuando el golf regresó a los Juegos Olímpicos por primera vez en más de un siglo, Fleetwood y Casey mejoraron sus atrevidas ofertas para ganar una medalla propia.

JUEGOS OLÍMPICOS: Tabla de clasificación | Cómo mirar | Tiempos de salida

Fleetwood, clasificado 34 en el mundo, hizo siete birdies en un tramo de nueve hoyos y terminó con otro número rojo en el camino a la ronda más baja del día, un 7 bajo par 64. Casey, clasificado 22 en el mundo, hizo birdie cuatro de sus primeros siete hoyos y llegó a casa con birdies en sus dos últimos hoyos para un 66.

Casey se situó en 12 bajo, Fleetwood en 10 bajo a través de 54 hoyos en la tabla de clasificación llena de gente. El estadounidense Xander Schauffele lidera con 14 bajo par tras 68. A 13 bajo está el japonés Hideki Matsuyama (67). Junto a Casey a los 12 bajo, está el mexicano Carlos Ortiz (69). Cuatro jugadores tienen 11 bajo par, incluido el irlandés Rory McIlroy (67).

Casey jugará en el grupo final. Dijo que los dos están defendiendo técnicamente la medalla de oro y siente pasión y orgullo cuando se pone los colores de Gran Bretaña.

“No se me ocurre nada más grandioso que ganar una medalla de oro como golfista”, dijo. Veremos qué sale a medida que baje por los últimos hoyos. Pero mientras estoy aquí ahora mismo, solo estoy pensando en una cosa “.

Eso sería ganar oro.

Tommy Fleetwood de Gran Bretaña juega su tiro desde el noveno tee durante la tercera ronda del Juego por Golpes Individual Masculino en el día ocho de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en Kasumigaseki Country Club el 31 de julio de 2021 en Kawagoe, Saitama, Japón. (Foto de Chris Trotman / Getty Images)

Fleetwood tiene una oportunidad después de que finalmente encontró algo de impulso.

“Esa es la ronda más baja que he tenido en mucho tiempo, de verdad, y creo que tengo que llevarme eso de vuelta y pensar en eso y aprovechar eso”, dijo Fleetwood. “Acabo de correr y eso fue genial, y fue agradable llegar a la recta final con la sensación de estar constantemente dándome oportunidades y subiendo en la tabla.

“Todos sabemos qué lugares importan esta semana, por lo que es bueno estar realmente a una distancia de contacto”.

Incluso si ninguno de los dos se gana un lugar en el podio, no se irán a casa con las manos vacías.

“Hay mucho que sacar de los Juegos Olímpicos”, dijo Fleetwood. “Me encanta el deporte, me encantan las personas que ponen todo en la vida diaria para intentar estar aquí y reciben una oportunidad cada cuatro o cinco años, y ha sido muy, muy bueno.

“Estamos un poco asombrados por todos los otros atletas y respetamos mucho lo que hacen y los apoyamos durante todo el camino. Una de las cosas que más he disfrutado es estar sentado en el autobús al Team GB Lodge o sentado en el comedor y simplemente recitar conversaciones sobre lo que están haciendo y cómo se sienten “.

Casey agregó: “Lo que sea que haya sucedido en el mundo durante los últimos 18 meses, a pesar de todo el debate sobre si los Juegos Olímpicos deberían comenzar o no, si estás dentro de esa aldea, sin duda no hay nada que signifique más para estas personas que compitiendo esta semana y creo que es muy especial.

“Ha sido mejor de lo que podía haber imaginado. No sabía qué esperar en términos de la vida del pueblo y ese tipo de cosas. La profesionalidad del Team GB, me sorprende. Cómo, también qué amables son todos. Quiero decir que es como si los atletas estuvieran bajo una gran presión y son solo un montón de sonrisas y gente estupenda. Incluso con éxito y decepción. Está más allá de lo que podría haber imaginado, y me ha motivado, me ha inspirado, ya he hecho nuevos amigos.

“Ya ha sido una victoria. Solo espero que mañana sea una gran victoria “.

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