October 18, 2021

¿El campo olímpico jugará de manera diferente para las mujeres? Quizás no en absoluto

Lexi Thompson realiza un tiro de aproximación en el hoyo 16 en Kasumigaseki Country Club.

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KAWAGOE, Japón – Pocas sedes olímpicas respiran, crecen y transpiran como lo hace un campo de golf. El trabajo de Kerry Haigh es asegurarse de que el animal exista de manera justa, tanto para los hombres el jueves pasado, como para las mujeres este fin de semana y todos los días intermedios. Para el susurrador de campos de golf de la PGA of America, es un trabajo complicado que requiere un cerebro bifurcado.

Los jugadores masculinos se balancean más rápido que las jugadoras. Las mujeres son más precisas que los hombres. Más velocidad para ambos sexos es bueno, hasta el momento en que es malo. Es más Álgebra II que Cálculo, con alguna clase de Salud mezclada, pero se puede estropear fácilmente, especialmente cuando los eventos tienen solo dos días de diferencia. El sábado por la noche, con 18 hoyos restantes en la competencia masculina, Haigh estaba examinando los terrenos en busca de ubicaciones pinnables para las cuatro rondas del evento femenino.

Cuando le preguntes a Haigh cómo planea hacer que el mismo campo se juegue de manera similar desde dos distancias diferentes, vagará hacia una respuesta, con cuidado de no olvidar ninguna parte del proceso y de no ofender a nadie también. Comienza con los tee boxes y, afortunadamente para él, a Kasumigaseki no le faltan lugares de salida. Haigh trabajará con el superintendente del campo para identificar las “características” de cada hoyo, ya sea un conjunto de árboles, un bunker de calle o un obstáculo de agua, y se asegurará de que estén dentro de las zonas de aterrizaje tanto para hombres como para mujeres. En KCC, eso generalmente empuja a las mujeres a dos lugares de salida desde donde jugaron los hombres. Todo suma 6,687 yardas en la tarjeta de puntuación para las mujeres, una distancia considerable para un par 71 que se asemeja a cómo la USGA organiza el Abierto de Mujeres de EE. UU.

El tipo de tiros que realizan las mujeres desde esas distancias también difiere del de los hombres. Por lo tanto, el rough se reduce aproximadamente una pulgada a 2.5 ”, y Haigh tiene en cuenta la trayectoria de los golpes de aproximación al determinar la ubicación de los hoyos. “La semana pasada, tuvimos tres pulgadas de lluvia y todas las bolas se detuvieron prácticamente muertas o retrocedieron”, dijo. “No sabemos si ese será el caso esta semana”.

Si hay una diferencia importante en los palos que se utilizan, Haigh ofrecerá un poco más de protección para los jugadores, empujando el hoyo más lejos del borde. Marca los números de todos estos factores, y cuando eso no es suficiente, también solo observa rondas de práctica para verlo en tiempo real. Si suena como un juego de adivinanzas, no lo es. Ha estado haciendo esto durante décadas para competiciones masculinas y femeninas, y lo logró hace cinco años en los Juegos Olímpicos de 2016.

Los greens de KCC rodarán a la misma “Velocidad Olímpica” como él lo llama, para cada evento. (Prefiere no compartir un número de Stimpmeter porque, “No creo que eso sea bueno para el bienestar de un superintendente”). Cada mañana y cada noche pone en cada green, agregando tantos datos a su algoritmo como sea posible. Si el pronóstico cambia de la noche a la mañana, harán ajustes por la mañana. Nada está escrito en piedra, y el historial de Haigh es tan limpio como parece. Ningún profesional ha dicho nunca “Han perdido el campo de golf”, en una de sus configuraciones.

Haigh es un franco que parece responder mejor a los detalles. Cuando se le preguntó específicamente sobre los hoyos 6, 14 y 17 el martes, dijo que esos hoyos en particular que espera proporcionar exactamente la misma emoción que durante la competencia masculina. Tanto el 6 como el 17 son manejables y el 14 es un par 5 que se puede alcanzar en dos tiros. Haigh también sería el primero en decirte que la puntuación ganadora en sus campeonatos no le importa. Tres mayores o 23 menores. No quiere “influir en una parte de la historia”, como dijo. Pero estaba particularmente orgulloso del hecho de que tanto Inbee Park como Justin Rose dispararon 16 menos para ganar el oro durante los Juegos Olímpicos de Río. “Eso fue algo que nos alegró mucho. No puedes controlar nada de eso hasta ese punto. Pero creo que realmente muestra que el campo jugó razonablemente similar durante las dos semanas, y eso es realmente lo que apuntamos esta semana también ”.

Kerry Haigh se encarga de la configuración del campo de los principales campeonatos de la PGA de Estados Unidos.

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Sin embargo, ya sabes lo que viene a continuación. Y Haigh también lo hace. La retrospectiva lo es todo en la configuración de un campo de golf. ¿Realmente jugará similar para las mujeres? Después de un par de días de rondas de práctica, la estadounidense Danielle Kang no lo cree así. “Vi jugar a los muchachos, pero creo que va a ser muy diferente a cómo jugaron los muchachos para nosotros.

“El campo de golf está jugando mucho tiempo, realmente no veo muchos tiros de cuña girando hacia atrás como los vi en la televisión”.

Sophia Popov secundó sus pensamientos sobre la extensión. Yuka Saso también. Kang dijo que había estado lanzando tiros híbridos / de rescate completos en los greens y 5 maderas o 4 hierros en los pares 3. Eso es ciertamente diferente de lo que vimos el fin de semana pasado.

“Los conductores fueron golpeados donde no necesariamente nosotros estaría golpeando a los conductores ”, dijo Jess Korda. “[The men] decían que era tan suave que podían ser súper agresivos “.

Ahí radica la última pieza del pastel de preparación de cursos de Haigh: la madre naturaleza. Ella controla todas las cosas y, más bien, ella misma es incontrolable. El campo que era suave para los hombres se ha horneado lentamente un poco más cada día, en condiciones de calor y viento. Las calles de Zoysia han vuelto a donde estaban hace una semana, audiblemente crujientes bajo tus pasos.

Entonces, ¿una competidora igualará los 18 menores de Xander Schauffele? Tal vez tal vez no. Si Haigh hace su trabajo como lo hace normalmente, esa cifra no debería importarle a nadie.

Sean Zak

Editor de Golf.com

Un editor senior de GOLF.com, Zak se unió al personal de GOLF tres semanas después de graduarse de la universidad. Es el jugador de cuadro de utilidad de la marca, que abarca digital, impresa y video. Su tarea principal es como anfitrión de varias propiedades de video de GOLF.com y sus galardonados podcasts. Cuando llegue el Masters, asegúrese de sintonizarlo para escucharlo a él y a los demás miembros del personal contar los torneos más memorables de la historia nacional de Augusta en A Pod a diferencia de cualquier otro.