October 19, 2021

Estados Unidos, a las semifinales de baloncesto; Elimina España

SAITAMA, Japón – Un intercambio de golpes en el centro del ring. Por un lado, los campeones olímpicos de Estados Unidos, y por otro, los españoles, actuales campeones del mundo.

¿La diferencia? Los estadounidenses tienen a Kevin Durant.

Nunca ha estado en unos Juegos Olímpicos en los que no haya subido a lo más alto del podio y, por supuesto, no tiene intención de cambiar ahora sus planes. Durant anotó 29 puntos para mantener viva su esperanza de un tercer oro olímpico, y Estados Unidos se dirigió al medallero con una victoria por 95-81 sobre España el martes por la noche en los cuartos de final de Tokio 2020.

“Todo lo que tenemos que hacer es ejecutar nuestro juego”, dijo Durant. “Para eso se supone que debemos ser. Se trata de conseguir el oro “.

Jayson tatum hizo 13 puntos y Jrue Holiday agregó 12 para Estados Unidos, que se medirá el jueves al ganador del cruce Australia-Argentina. Los estadounidenses también tuvieron la oportunidad de extender una racha única en la historia del baloncesto olímpico: en sus 18 apariciones anteriores en el torneo masculino, regresaron a casa con una medalla.

Ricky Rubio estuvo brillante para España con 38 puntos, mientras que Sergio Rodríguez sumó 16.

No fue fácil, rara vez lo es, contra España. Fue la quinta vez que ambos equipos se enfrentaron en la ronda eliminatoria de un torneo olímpico desde 2004: Estados Unidos se fue 5-0 en esos juegos, pero el margen de victoria en esos juegos es bajo, según los Estándares Olímpicos de Estados Unidos: 9.2 puntos.

Y esta vez no fue diferente. España tomó una ventaja de 10 puntos en el segundo período, antes de que Estados Unidos montara una ofensiva de 36-10 durante los siguientes nueve minutos para tomar el control final.

“Fue un éxito en la mesa”, dijo Durant. “No queríamos llegar al descanso por dos dígitos, no podíamos quedarnos atrás de este equipo”.

España había ganado tres medallas olímpicas seguidas, alzándose con la plata tras caer en la final ante Estados Unidos en 2008 y 2012, seguida de un bronce en 2016, tras caer ante las estadounidenses en semifinales.

Y esta bien podría ser la última vez que España tiene algunos nombres conocidos en su lista; Pau Gasol tiene 41 años, y otras estrellas como Marc Gasol y Rudy Fernández están mucho más cerca del final que del principio.

“Creo que ha llegado el momento de que otros sean los protagonistas”, dijo Marc Gasol, dando a entender que jugó por última vez con España, después de un partido en el que él y su hermano se fueron sin marcar, algo inconcebible en la selección nacional ”. Es mi turno de salir y dejar que los más pequeños den un paso adelante y se diviertan ”.

España cayó a un déficit inicial de siete puntos y posteriormente hizo más o menos lo que quería durante un lapso de 10 minutos en la primera mitad. Fue una racha de 29-12 que los puso por delante 39-29 con 3:25 por jugarse en la primera mitad.

Durante ese período, España hizo 13 de 22 intentos de campo frente a 5 de 33 de Estados Unidos, que falló 12 de sus últimos 13 tiros. Pero cuando parecía que los estadounidenses estaban en problemas, simplemente se metieron en el ritmo.

Cerraron la primera mitad con un ataque de 14-4 para ir a 43-43 en el entretiempo, incluyendo siete puntos consecutivos en los últimos 70 segundos.

A partir de ese momento, fue un juego de 20 minutos para decidir quién iría por las medallas y quién se iría a casa antes de lo planeado.

Estados Unidos no retrocedió en el marcador.

Abrieron la segunda mitad con una ofensiva de 15-4 y lideraron hasta 16 puntos antes de llegar al último cuarto con una ventaja de 69-63.