September 27, 2021

Steven Da Costa, la joya del kárate familiar SME

Mont-Saint-Martin, en las fronteras de Luxemburgo y Bélgica. Aquí, en este antiguo bastión siderúrgico de Meurthe-et-Moselle, los Da Costa han establecido su “PYME familiar”. Una empresa especializada en kárate, deporte que este año hace su aparición en los Juegos. Si los tres hijos forman parte de la selección de Francia, con el padre como entrenador, solo uno de ellos logró clasificar para el evento. El 5 de agosto, Steven, de 24 años, intentará convertirse en campeón olímpico en la legendaria sala del Budokan de Tokio. Campeón del mundo en 2018, el joven es uno de los grandes favoritos en su categoría de 67 kg.

Residente durante muchos años del polo de Francia instalado en el Centro de recursos, experiencia y rendimiento deportivo (Creps) de Châtenay-Malabry (Hauts-de-Seine), regresó al redil dos años antes de la fecha límite. Su gemela Jessie y su mayor Logan lo siguieron. Y es que todos juntos se embarcaron en la preparación olímpica.

“Karate, los unió”

En los números 15 y 17 de una de las calles del pueblo de 9.000 habitantes situado a 45 km del valle del Fensch querido por Bernard Lavilliers, las dos casas contiguas pertenecen a este clan de karatekas. Junto a la casa de los padres, el confinamiento hizo posible renovar la casa de Steven. Logan está a punto de tomar “su independencia” que consiste en mover … “300 m de distancia”.

Los Da Costa se unen a su dojo con medias de kimono y toboganes. Un estilo relajado afirmó: “Solo necesitamos chanclas de madera para que parezca más tradicional”, Steven se ríe. El antiguo ayuntamiento reformado donde entrenan está a sólo 150 m de distancia. “Tenemos las llaves y la habitación disponible las 24 horas. Durante el encierro, cuando nos vio uniformados, la policía no nos revisó: ‘Estos son los deportistas’, dijeron”, le dice a Michel, el padre.

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Cuatro meses antes de los Juegos, Jessie y Logan todavía esperan arrebatar su boleto a Tokio. El ambiente es relajado. “Deberíamos hacer una pasantía en el Rocky en un chalet en los Vosgos”, imagina el primero. El segundo no es inmune a las bromas. “Tú, toses demasiado para mi gusto”, Steven se lanza hacia él. “Es un Covid crónico”, Dice Jessie.

Cuando suena el timbre después del calentamiento, la intensidad reemplaza la risa. Los luchadores pasan por los mini-choques: dos veces 1 minuto 30 segundos, luego un período de descanso. La formación es adaptada y personalizada, pero no por ello menos exigente. “El karate los unió. Saben muy bien que se necesitan “, explica Michel Da Costa.

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