September 22, 2021

Fuentes: Kemba se unirá a los Knicks después de la compra con OKC

El escolta cuatro veces All-Star Kemba Walker y el Oklahoma City Thunder acordaron rescindir su contrato el miércoles por la mañana, allanando el camino para que el ícono de la ciudad de Nueva York firme con el equipo de su ciudad natal, los New York Knicks, dijeron las fuentes a Adrian Wojnarowski. de ESPN.

El gerente general de Thunder, Sam Presti, y los agentes de Walker con Excel Sports Management, Jeff Schwartz y Javon Phillips, trabajaron para llegar a un acuerdo sobre la rescisión de los dos años restantes y 74 millones de dólares del contrato de Walker. Ahora puede unirse a los Knicks con los aproximadamente $ 10 millones en espacio que quedan del tope salarial de Nueva York, según Bobby Marks de ESPN.

El Thunder adquirió a Walker de los Boston Celtics en junio, en lo que fue el primer gran movimiento realizado por Brad Stevens después de pasar de entrenar al equipo a reemplazar a Danny Ainge como presidente de operaciones de baloncesto del equipo, consiguiendo la 16ª selección. en el draft de la NBA de la semana pasada y también dejó al centro Al Horford en la transacción.

Oklahoma City, que ha acumulado una gran cantidad de selecciones de primera ronda durante los próximos años, luego convirtió esa selección número 16, una de las tres en el draft de este año, en dos selecciones futuras más cuando los Houston Rockets adquirieron la selección para elegir a los turcos. centro Alperen sengun.

Ahora, el Thunder puede usar el espacio de la lista creado por la partida de Walker para darle tiempo de juego a su flota de jóvenes escoltas mientras continúan reconstruyéndose. La estrella en ciernes Shai Gilgeous-Alexander acordó una extensión máxima de cinco años a principios de esta semana, dijeron fuentes a Wojnarowski, mientras que el Thunder también convirtió a Lu Dort en uno de los mejores guardias / escoltas defensivos de la liga y seleccionó a Josh giddey Y Tre mann en la primera ronda del draft de la semana pasada, y también tienen a Theo Maledon, una selección de segunda ronda del draft del año pasado.

Walker, mientras tanto, ahora puede regresar a su hogar en Nueva York, donde actuó por primera vez en Rice High School, donde una vez jugó contra su nuevo compañero. Derrick Rose, y luego jugó para la Simeon High School de Chicago, en el Madison Square Garden. Más tarde construyó su leyenda como uno de los mejores jugadores en la historia del programa de la Universidad de Connecticut al ganar cinco juegos en cinco días para ganar el título del torneo BIg East en MSG en 2011, y luego de llevar a Connecticut a su tercer título. Título de la NCAA.

Walker ahora podrá continuar esa historia en MSG con los Knicks, con quienes debería pasar directamente a la alineación titular como una mejora significativa con respecto a su predecesor. Elfrid Payton, y junto a su recién llegado de los Knicks y ex compañero de equipo de los Celtics, Evan fournier, en la cancha trasera de Nueva York. Los Knicks contarán con Walker y Fournier para impulsar una ofensiva que tuvo problemas en la derrota de cinco juegos de Nueva York ante los Atlanta Hawks en la primera ronda de los playoffs de la Conferencia Este.

Los Celtics cambiaron a Walker al Thunder como parte de un movimiento para crear flexibilidad en el tope salarial en 2022, así como para equilibrar mejor una lista que se había inclinado mucho en la dirección de gastar recursos en jugadores del perímetro, solo dos años después de firmarlo en un contrato máximo de cuatro años y $ 141 millones después de que Walker pasó sus primeras ocho temporadas con los Charlotte Hornets.

Walker, quien fue All-Star en su primera temporada en Boston, pasó la temporada pasada en un plan para manejar su rodilla izquierda, lo que le dio problemas durante la mayor parte del año calendario 2020. Continuó con un programa de fortalecimiento de la rodilla 12 semanas después de ayudar a Boston a llegar a la final de la Conferencia Este dentro de la burbuja de la NBA en el Walt Disney World Resort en Orlando, Florida, un plan que duró hasta el comienzo de la temporada pasada cuando la NBA comenzó inesperadamente antes que él y anticiparon los Celtics.

Aún así, cuando Walker regresó a la cancha, continuó siendo un jugador efectivo para los Celtics, promediando 19.3 puntos y 4.9 asistencias en 43 juegos para Boston. Luego se perdió los dos últimos juegos de la derrota de la serie de primera ronda de Boston ante los Brooklyn Nets con un hematoma en el hueso en la misma rodilla izquierda, una lesión que no está relacionada con sus problemas anteriores en la rodilla.

“Es difícil”, dijo Walker sobre tener que ver los partidos de los playoffs después de ver la derrota de Boston por 123-109 ante Brooklyn en el Juego 5 de esa serie. “Ha sido muy difícil, sobre todo porque a lo largo de mi carrera, he jugado muchos partidos en los que he estado sano”.

“Vine a Boston para ser parte de esas carreras especiales y para ser parte de juegos de alta intensidad con los fanáticos volviéndose locos, y desafortunadamente no pude ser parte de eso. Solo intento estar bien. Tengo que ponerme bien. “

Ahora tendrás la oportunidad de hacerlo en tu ciudad natal.