September 25, 2021

Con Cristiano Ronaldo, el Manchester United confirma su regreso a la vanguardia

El video dio la vuelta al mundo. Unas horas antes del regreso oficial de Cristiano Ronaldo a los Diablos Rojos, el viernes 27 de agosto, un extracto de un aficionado de Manchester quemando su camiseta CR7 hizo el zumbido. El video era en realidad de 2017, pero reflejaba los sentimientos de los seguidores de Mancun en los últimos días.

Hay que decir que hasta el mediodía del viernes, Cristiano Ronaldo estuvo peligrosamente cerca de un fichaje con el enemigo jurado, el Manchester City. “La idea de que fichó en el City fue como una tortura para los seguidores del United”, explicó el viernes Gary Neville, ex gran jugador de los Red Devils, en la televisión británica. En cuestión de horas, por tanto, el Manchester United consiguió convencer al delantero de la Juventus para que se incorporara al club en el que creció de 2003 a 2009, y ganó el primero de sus cinco Balones de Oro, en 2008.

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Las dulces palabras del actual entrenador del Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer, quien también fue compañero de equipo de Ronaldo a mediados de la década de 2000, no dejaron de surtir efecto. “Es el mejor jugador de todos los tiempos, si me preguntas”, Explicó Solskjaer en una conferencia de prensa el viernes.

Una ventana de transferencia de alto vuelo

La operación de seducción a alta velocidad funcionó y el Manchester United no dudó en robar un símbolo, que pesa varios cientos de millones de euros en marketing, de su vecino City. Además de recuperar una de las leyendas de su historia, autor de 118 goles en 292 partidos a lo largo de seis temporadas, el Manchester United confirma al mismo tiempo sus ambiciones redescubiertas.

La rivalidad entre los dos clubes del Manchester City se ha visto desequilibrada en las últimas temporadas, con una clara ventaja para el City, ganador de tres de las últimas cuatro ligas de Inglaterra. Por su parte, los Diablos Rojos no ganan la Premier League desde 2013. Una eternidad para el ex club de Sir Alex Ferguson, que se había retirado ese mismo año.

Con Cristiano Ronaldo, los seguidores del Manchester United pueden soñar con una nueva coronación. El portugués ya no es el mismo jugador que durante su primera visita a Inglaterra. Y a los 36 años, tendrá 38 al finalizar su contrato en 2023, ya no tiene las piernas de antaño. Pero el delantero sigue siendo un goleador formidable, un jugador hecho para la victoria y capaz de transmitir ese estado de ánimo a sus compañeros.

Sobre todo, el fichaje de Cristiano Ronaldo confirma la gran contratación realizada por el Manchester United este verano. Con Jadon Sancho, Raphaël Varane, “CR7” y ninguna salida que lamentar, los Diablos Rojos probablemente han logrado su mejor ventana de transferencia durante mucho tiempo.

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Con estos refuerzos de peso, Solskjaer tiene ahora una plantilla corta para el título de campeón de Inglaterra, aunque la competencia de Manchester City, Liverpool y Chelsea será muy dura. En todas las posiciones, el entrenador noruego de los Red Devils puede contar con jugadores experimentados, como Bruno Fernandes, Harry Maguire o Marcus Rashford.

La única incertidumbre: el segundo centrocampista que tendrá que acompañar esta temporada a Paul Pogba, que arrancó la temporada a lo grande (cinco asistencias en dos partidos). Pero el alma extra de un Cristiano Ronaldo podría ayudar a ocultar ciertas carencias que mostraría el Manchester United, que no podía hacer mejor que un empate sobre el césped de Southampton en la 2mi Jornada de la Premier League (1-1), una semana después de una contundente victoria ante el Leeds (5-1).

La Champions League, el otro gol

Segundo en el campeonato al final de la temporada 2020-2021, el Manchester United puede apuntar más alto esta temporada gracias a su reclutamiento XXL. Pero también es en la Champions League donde el club mancuniano tendrá que encontrar color. Desde 2014, los Diablos Rojos han alcanzado los cuartos de final de la C1 solo una vez, en 2019, tras eliminar al Paris-Saint-Germain en octavos de final.

La mayor de las competiciones europeas será sin duda uno de los últimos goles de la carrera de Ronaldo, máximo goleador en un C1 que ya ha ganado cinco veces. Con Villarreal, Atalanta Bergamo y Young Boys Bern en su grupo, el Manchester United también es el favorito para el primer puesto y la clasificación para los octavos de final.

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Tras su viaje a Wolverhampton el domingo 29 de agosto, el Manchester United recibirá al Newcastle el 11 de septiembre, tras el parón internacional. La oportunidad, quizás, de ver a Cristiano Ronaldo vistiendo por primera vez en doce años la camiseta de los Diablos Rojos, en un estadio de Old Trafford que nunca lucirá tan bien su apodo de “teatro de los sueños”.