September 25, 2021

Primland ofrece una perspectiva desde una de las mejores vistas del mundo.

Son las 8:30 de la mañana de un sábado y Jay Haas está en su elemento.

Haas está en el campo de prácticas de Primland, Auberge Resorts Collection, y está repasando los fundamentos del agarre, una pieza fundamental del swing de golf. El CV del hombre llama la atención: Haas tiene el récord de la mayor cantidad de cortes realizados en una carrera en el PGA Tour, y es poco probable que lo toque en la mayor parte de la vida de su audiencia.

El ex capitán de la Copa Presidentes tiene lo que él llama un agarre de “dos nudillos”, lo que significa que puedes ver dos nudillos mirando hacia abajo en el agarre. Es una posición neutral desde la que golpea suavemente pelota tras pelota. Intercalados entre tomas, Haas entretiene variaciones de la misma pregunta de una multitud de aproximadamente 40 personas que participan en el Haas Skills Challenge.

De tres o cuatro formas diferentes, los golfistas mortales se preguntan específicamente qué hace Haas para lograr un corte o un empate. ¿Cambia su agarre, su camino, ambos, ninguno?

Haas es un hombre paciente que trabaja a través de su filosofía de swing de que puede cortar suavemente la pelota con una mano inferior más débil en su agarre y tirar de un sorteo modesto cambiando la posición de su mano en la dirección opuesta, más fuerte.

Este es solo el comienzo de una mañana y una tarde completas para Haas, quien luego irá al área de juego corto del resort y analizará los fundamentos del juego de cuñas antes de volver al rango completo. Más tarde, jugará algunos hoyos con cada participante en lo que equivale a un curso intensivo.

Sin embargo, un curso intensivo implica intensidad, presión y sentirse incómodo. Eso es lo contrario a Haas y Primland. Si hay un lugar para sentirse abrumado por cómo arreglar su juego de golf, este es el lugar.

Primland se asienta sobre una parte de las montañas Blue Ridge cerca de Roanoke, Virginia, como parte de una parcela de 10,000 acres que conforma las propiedades del resort. El recorrido de 20 minutos con límite de velocidad de 25 mph que hago desde la puerta norte del resort es un avance sinuoso. Hay recortes de bosque para mostrar el Blue Ridge circundante y el ancho justo al lado de la carretera de dos carriles. Los huéspedes pasan por los establos de caballos y el disc golf, así como por las diversas cabañas, algunas disponibles para los huéspedes. La recompensa está en la cima de la cima, con el hotel principal.

Vistas a la montaña en el camino hasta el resort

El hotel es en gran medida una visión europea de un albergue de esquí, con magníficas maderas expuestas en casi todas partes, excepto donde complementan las cubiertas de pizarra. El hotel resort tiene solo 33 habitaciones, todas con sus propias dimensiones, rincones y recovecos únicos. La decoración es decididamente lujosa y diferente a casi cualquier hotel en Estados Unidos. Construido antes de que la domótica entrara en el léxico, casi todo en la habitación se puede controlar a través de un interruptor de pared, especialmente la iluminación. Las camas grandes y cómodas son un respiro, mientras que los baños tienen paredes de privacidad retráctiles que pueden brindarle al huésped que se sienta en la bañera una vista espectacular y relajante de la ladera de la montaña.

Primland también tiene otros alojamientos excepcionales, incluidas casas en los árboles de la vida real que fueron importadas de Europa, desmontadas y reensambladas para ofrecer vistas de Blue Ridge que los huéspedes prácticamente pueden tocar. Las cabañas y las unidades de estilo condominio están adyacentes al campo de golf, lo que ofrece mucho espacio para grupos más grandes, mientras que aún están en gran parte fuera de la vista de los golfistas.

Una vista del cuarto green par 3, con algunas casas en los árboles al fondo

Para los golfistas, el Highland Course diseñado por Donald Steel, que se inauguró en 2006, es una sorpresa muy agradable para el sistema como para el resto del resort.

Enrutado brillantemente alrededor del paisaje montañoso circundante, el campo cuenta con tres pares 5 en los primeros seis hoyos. El abridor se desarrolla en un pequeño afloramiento rocoso antes de girar cuesta abajo y hacia la derecha hacia el green, con un corte para revelar los Pináculos de Dan: pequeños picos de forma aguda que comparten el nombre de Meadows of Dan, la ciudad en la que se encuentra Primland. . Al jugar el campo con Haas el día antes de la clínica, se apresura a señalar que golpear el green es una mala idea. Con superficies de putt rápidas y firmes, el Highland Course desafía al golfista a colocar la pelota fuera de su zona de confort.

Cuando llegamos al green, Haas señala las astas de losas cortas, con un acabado de madera de la marca. Haas, que ha sido embajador del complejo desde 2010, no tiene ese título solo de nombre. Tiene muchos datos divertidos sobre el complejo, su historia y características. Explica que los palos cortos son un homenaje a las raíces escocesas de Donald Steel.

Se toma un tiempo en el cuarto hoyo par 3 para señalar las casas del árbol, explicando el escepticismo del entonces propietario sobre su éxito. Sin embargo, es fácil ver por qué son tan populares.

Naturalmente, un campo trazado alrededor del borde de la cima de una montaña se sentirá algo estrecho. Entre los bordes obvios y los árboles altos a través de los cuales se mueve el campo, Steel cambia fácilmente entre asombrar e intimidar.

El segundo hoyo par 3 es una gran continuación del primer par 5

Haas no intimida. Es complaciente, alentador y sociable. Cuenta historias que abarcan su vida en el golf, desde el tiempo con su tío Bob Goalby, hasta que Sam Snead lo trabajó en un pegado antes de una ronda de práctica del Campeonato de la PGA, hasta convertirse en el No. 1 en Wake Forest y encontrar su equilibrio con Curtis Strange. . Habla sobre el centro de golf de su familia en Greenville, Carolina del Sur, donde ha establecido su hogar durante décadas. Es un abuelo feliz, que todavía espera tener más nietos, que parece seguir disfrutando del juego.

Completamente espontáneo, Haas está grabando cambios de nuestro grupo. No está obligado en absoluto a ayudarnos, pero le gusta. Quiere que la gente, los golfistas de toda la vida o los nuevos en el deporte, se diviertan más al sacar más provecho de sus juegos. Es difícil revisar un juego en una tarde, pero aplaude cada tiro que muestra una mejora.

Durante mucho tiempo he luchado por hacer un corte. Vuelve al agarre y el mío es más fuerte que el promedio. Haas se tomó el tiempo para explicarme cómo puedo trabajar con mayor comodidad el balón de izquierda a derecha. He usado la punta con éxito varias veces desde entonces. El punto que Haas hace en la clínica resuena: con buenos fundamentos, un golfista puede realizar casi cualquier tiro que necesite.

Haas se complace en compartir ese mensaje. Como parte de su trato con el resort, viene cuatro días al año para hacer clínicas y salidas de diversa índole. Sin embargo, está feliz de conectarse con golfistas incluso cuando está en el resort por diversión, cuando está allí con su esposa o sus hijos y nietos. Haas dijo que todavía no está seguro de cómo surgió la relación en primer lugar, pero está bastante claro que el modus operandi de Haas se alinea con el resort.

Después de un largo día de golf, nuestro cuarteto se separó y llegó la hora de cenar. Realmente no estaba de humor para una cena elegante, a pesar de que el restaurante Elements del complejo tiene un menú tremendo. El hoyo 19, con un ambiente de bar deportivo (decididamente exclusivo), era más mi velocidad. El servicial personal nos dejó pedir a Elements para comer allí. La costilla estaba maravillosamente cocinada, con col rizada y setas de gallina de los bosques que eran increíbles.

Encima del silo que se muestra en la foto hay un observatorio con excelentes vistas del cielo nocturno.

El delicioso contraste de Primland es que es un increíble complejo de lujo atendido por gente que hace sal de la tierra. El director de golf Brian Alley y el jefe profesional de la PGA, Jeff Yost, nos dieron la bienvenida y se aseguraron de ver cómo estábamos para asegurarse de que tuviéramos todo lo que necesitábamos. Sadie y Ashleigh se encargaron de nuestra fiesta en The 19th Hole, con muchas risas compartidas. Hablé un poco de béisbol con Jeremy, uno de los gerentes del bar, y nos compadecimos de nuestros trágicos fandoms. A veces, los lugares exclusivos tienen un aire incómodo, y Primland no es uno de esos destinos. El invitado puede convertirlo en lo que quiera.

Si lo sabe, conoce Primland. Hay una razón por la que el complejo recibe a tantos huéspedes habituales. Desde el alojamiento, el golf, los atardeceres, ver el cielo nocturno en el observatorio, la comida y la gran variedad de cosas que hacer, Primland representa una experiencia especial que lo volverá a atraer.