October 18, 2021

Conozca al director del proyecto en Whistling Straits

El equipo de la Ryder Cup de EE. UU. Espera devolver el trofeo de oro de Samuel Ryder a Estados Unidos esta semana en Whistling Straits en Wisconsin.

Mike O’Connor también tiene una entrega esta semana, para el propietario de Whistling Straits, Herb Kohler.

O’Connor trabajó junto al arquitecto Pete Dye durante cinco años construyendo Whistling Straits en la década de 1990, y se desempeñó como gerente de proyectos. Tiene grandes dibujos escritos a mano que Dye hizo al crear el curso y quiere entregárselos a Kohler para que los conserve.

“Cuando miro esos dibujos, me remonto a esos días”, dijo O’Connor. “Nunca olvidaré la primera vez que entramos en la propiedad. Era completamente plano con una pista de aterrizaje.

“Simplemente caminando con Pete, viendo lo que imaginaba. Probablemente movimos 2,5 millones de yardas cúbicas de tierra y nada se movió dos veces ”.

Dye, en otras palabras, construyó campos de golf como Bobby Fischer jugaba al ajedrez. Metódicamente, con una visión y la capacidad de producir un terreno que confundiría a los mejores jugadores del mundo.

La vida no siempre sale según lo planeado. Dye es un ejemplo perfecto. El veterano residente de Delray Beach, Florida, fue un exitoso vendedor de seguros hasta que a mediados de los 30 decidió usar un mulligan en los planes de carrera y comenzar a diseñar campos de golf. Su esposa, Alice, una golfista aficionada de primer nivel, estaba feliz de acompañarla.

Los Dyes pueden ser mejor conocidos por construir TPC Sawgrass que incluye la icónica isla 17 verde: Alice fue a quien se le ocurrió la idea de convertirla en una isla. Aquí hay una estadística asombrosa que muestra la estatura de su trabajo: esta semana marca la primera vez en 30 años que un arquitecto ha utilizado sus cursos en un importante y un Ryder Cup el mismo año (el PGA se llevó a cabo en Dye’s Ocean Course en Kiawah Island En Mayo).

¿El último diseñador que pudo hacer esa afirmación? Dye, hace 30 años, cuando Kiawah fue sede de la Ryder Cup de 1991 (apenas ganada por Estados Unidos) y Crooked Stick fue sede de la PGA ganada por el inesperado John Daly.

“Ojalá Pete estuviera aquí. Debería estar aquí “, dijo O’Connor sobre Dye, quien murió a principios del año pasado a los 94 años.” Pero estoy seguro de que estará aquí en espíritu “.

Estará allí en 7.790 yardas de un campo de golf en el lago Michigan que fue construido para replicar los antiguos campos de enlaces costeros en el Reino Unido e Irlanda. Cada vez que un golfista se enfrenta a un tiro incómodo esta semana, la memoria de Dye revivirá.

O’Connor, un nativo de Syracuse de Nueva York de 58 años, trabajó para Dye durante más de un cuarto de siglo, comenzando en 1985 cuando tenía 23. Construyeron campos juntos en todo Estados Unidos y en la República Dominicana, donde confiaron en 300 hombres y 12 bueyes (sí, bueyes).

Dye aprendió a arreglárselas con lo que tenía y se ganó la reputación de científico loco de la arquitectura del golf. Los escritores de titulares se divirtieron con sus diseños “Dye-abolical”, un nombre que en realidad le dio al hoyo 18 en Whistling Straits, un par 4 de 520 yardas que generalmente juega contra el viento.

En un mundo donde todo el mundo ahora usa análisis y mediciones, Dye confió en sus instintos para construir una obra maestra como Whistling Straits. Fue innovador en una profesión tradicional.

“La forma en que Pete entra en una propiedad y la siente es bastante impresionante”, dijo Tiger Woods a Golf Digest en 2008. “Sus campos construidos para torneos son difíciles, pero hay una buena razón para todo”.

Esta foto fue tomada en la Ryder Cup de 1991 en The Ocean Course en Kiawah Island Golf Resort en Kiawah Island, Carolina del Sur, 5 minutos antes de que Bernhard Langer perdiera el putt para darle el partido al arquitecto del campo de golf estadounidense Pete Dye, sombrero y brazos. doblado, y el residente de Hobe Sound, Mike O'Connor, está abajo a la derecha con sombrero rojo.

O’Connor dijo que la mayor fortaleza de Dye era su pasión por su trabajo, que a menudo se subía al tractor para mostrar a los trabajadores cómo quería que se hiciera. Podría pasar un día trabajando en parte de un green. Rara vez diseñó más de uno o dos platos a la vez porque consumían mucho.

“Pete siempre estaba procesando”, dijo O’Connor. “Trabajábamos por la mañana y luego íbamos a almorzar en un metro local. Dibujaba mapas en la parte posterior de las alfombrillas de Subway “.

Era raro que Dye cambiara radicalmente su diseño una vez que comenzó el proyecto porque los planes estaban muy bien pensados. Pero al igual que hicieron del 17 en TPC Sawgrass un green island, un cambio notable ocurrió tarde en Whistling Straits.

“Originalmente íbamos a convertir el 11 y el 15 en un green doble y unir los hoyos”, dijo O’Connor, quien vive en Hobe Sound, Florida, mientras ayuda a Bill Coore y Ben Crenshaw a diseñar un segundo campo de golf en McArthur. Club. “Pete pensó que sería mejor mantenerlos separados”.

O’Connor dijo que la parte más difícil de construir Whistling Straits fue instalar remaches alrededor de los tees y greens en los ocho hoyos que abrazan el lago Michigan. El trabajo tuvo que hacerse durante el invierno y hubo que construir caminos para cada hoyo.

O’Connor cree que a Dye no le habría importado quién gane esta semana, los estadounidenses favorecidos o los europeos desvalidos. Solo querría ver un gran golf en la lona que formó.

“Creo que le gustaría mucho ver soplar el viento”, dijo O’Connor. “Le gustaría que fuera un partido cerrado y llegara hasta el final.

“Como lo hicieron en Kiawah en 1991”.

Craig Dolch es un corresponsal de TCPalm.com con más de 30 años de experiencia en la escritura de golf.

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