October 18, 2021

Bruce Fleisher, quien brilló en PGA Tour Champions, muere a los 72 años

El golfista profesional Bruce Fleisher, residente de Palm Beach Gardens, Florida, murió el jueves después de una larga batalla contra el cáncer. Tenía 72 años.

Pocos golfistas disfrutaron más de la naturaleza de segunda oportunidad de los campeones del PGA Tour que Fleisher. Después de ganar solo una vez en el PGA Tour en más de 400 intentos, ganó sus dos primeras largadas en el circuito de 50 años o más en 1999 y reclamó 18 títulos en total, incluido el Abierto de Estados Unidos de 2001.

“Jugué contra Bruce cuando regresó a casa del tour regular y fue como si nunca se perdiera un green o una calle”, dijo Roger Kennedy Sr., residente de Stuart y profesional de la PGA que jugó en el PGA Tour Champions. “Cuando cumplió 50 años, le dije que el único que podía vencerlo en el Champions Tour era Lee Treviño. Sabía que iba a limpiar “.

“Pero olvídate del golf. Lo que más recuerdo de Bruce es que era el tipo más dulce del mundo. Simplemente fue amable con todos. Sin ego en absoluto “.

Fleisher también tuvo una segunda oportunidad en la vida cuando se saltó el US Open de 2002 y, en cambio, recibió un examen físico gratuito en Vanderbilt durante un evento de Champions que reveló que tenía cáncer de próstata. El padre de Fleisher, Herb, también murió de cáncer cuando tenía 72 años.

Apodado “Flash”, Fleisher se introdujo en el deporte a los siete años cuando comenzó a trabajar como caddie con sus dos hermanos mayores cuando vivían en Wilmington, Carolina del Norte. La familia se mudó a Miami cuando tenía 14 años y su juego comenzó a despegar.

Ganó el US Amateur de 1968 en el Scioto Country Club cuando tenía 19 años (el tercero más joven en ese momento) y eso le dio un lugar en el Masters de 1969, donde fue un aficionado bajo y venció a Arnold Palmer en la primera ronda por cuatro tiros. Fleisher, que era judío, también ganó los títulos individuales y por equipos en los Juegos Maccabiah de 1969.

Obtuvo su lugar en el PGA Tour al pasar por la célebre Q-school de 1971 en BallenIsles Country Club que incluía a los miembros del Salón de la Fama Tom Watson y Lanny Wadkins, así como a David Graham, John Mahaffey y Steve Melnyk.

A pesar de su éxito como aficionado, Fleisher luchó por permanecer en el PGA Tour y finalmente se convirtió en un profesional de la PGA con sede en el sur de Florida. Ganó el Campeonato Profesional de la PGA del Sur de Florida dos veces (1981 y 1987) y dominó los mini-tours locales.

La única victoria de Fleisher en el PGA Tour llegó en el Clásico de Nueva Inglaterra de 1991, cuando a los 42 venció a Ian Baker-Finch en un desempate. Baker-Finch ganaría el British Open la próxima semana.

Cumplir 50 años a finales de 1998 le dio a Fleisher motivos para celebrar. Ganó sus dos primeras aperturas, en Key Biscayne y Naples, y habría ganado una tercera consecutiva si no se hubiera enfermado cuando terminó segundo en Tampa. Phil Mickelson se convirtió el año pasado en el único jugador en igualar el inicio de doble victoria de Fleisher.

Debido a su falta de éxito en el PGA Tour, Fleisher tuvo que ir a Q-school para ganar uno de los cinco lugares en el tour de 50 años o más. Fleisher se quejó con el entonces comisionado del PGA Tour, Tim Finchem, sobre la naturaleza de puertas cerradas de la Champions.

“Él dijo, Bruce, si eres lo suficientemente bueno, saldrás aquí”, dijo Fleisher. “Supongo que soy lo suficientemente bueno”.

Su esposa, Wendy, dijo que la mayor debilidad de Fleisher era su falta de confianza. Solía ​​ocultar historias de periódicos que podrían haber incluido algo negativo sobre su esposo.

“Por alguna razón, Bruce nunca pensó que era tan bueno como todos los demás pensaban que era”, dijo Wendy después de ganar el Abierto de Estados Unidos en 2001. “Ya sea que lo vea o no, tiene que lidiar con eso en su propia mente”.

Fleisher ganó casi 10 veces más en el PGA Tour Champions ($ 14,9 millones) de lo que ganó en el PGA Tour ($ 1,7 millones). La familia compró una casa en BallenIsles, sitio de su éxito en la escuela q del 71, y vivió allí durante más de 15 años. Asistió al 50 aniversario de la victoria de la PGA de 1971 de Jack Nicklaus en BallenIsles el 28 de febrero.

“Era un maestro en dar consejos gratuitos sobre el campo a los miembros”, dijo Jeff Fitzherbert, director de golf de BallenIsles. “Fue amable, considerado y muy accesible. Como exprofesional de clubes, fue agradable hablar con él sobre el negocio del golf “.

En 2017, Fleisher fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte de Greater Wilmington.

“Bruce era un profesional consumado”, dijo su hermano Jerry a la USGA. “Se afeitaba todos los días. Siempre tenía una arruga en los pantalones. Era un miembro orgulloso del Champions Tour ”.

A Fleisher le sobreviven su esposa, Wendy, su hija Jessica Jones, su yerno Jason Jones, su nieto Jake, los hermanos mayores Les y Jerry y su hermana Karen.

.