January 28, 2022

First Tee Louisville utiliza el golf para enseñar lecciones de vida a los jóvenes del centro de la ciudad

LOUISVILLE – D’Shawn Johnson quiere enseñar golf a los jóvenes de Louisville. Pero más que eso, como director ejecutivo del programa de golf juvenil First Tee Louisville, quiere usar el deporte para enseñar habilidades para la vida a los jóvenes de toda el área metropolitana.

Los nueve valores centrales que forman la base del programa son honestidad, integridad, deportividad, respeto, confianza, responsabilidad, perseverancia, cortesía y juicio, y Johnson espera no solo inculcar esos valores sino también desafiar las percepciones de algunas personas sobre el juego para que puede cosechar sus beneficios.

“El golf refleja la vida”, dijo Johnson. “Tienes tus calles, roughs (y) hay desafíos. Te hace pensar en el proceso. Trabajamos con otros proveedores de servicios para jóvenes y centros comunitarios, y seguimos derribando barreras de percepción. Eso es lo que a veces nos mantiene alejados de las cosas que (van) a ayudarnos. El golf es solo la plataforma que usamos para un programa educativo “.

Johnson admite que tuvo que dar ese primer paso para superar sus barreras al juego, pero hubo otros factores que lo llevaron al campo de prácticas. En su vida anterior, Johnson fue oficial de policía de Louisville durante 17 años antes de sufrir una herida de bala en el brazo que lo obligó a retirarse antes de tiempo.

D’Shawn Johnson es el director ejecutivo de First Tee Louisville. Foto de Scott Utterback / Louisville Courier Journal

Durante su recuperación, el cirujano de Johnson sugirió agregar golf a su régimen de terapia. No fue una idea que se arraigó de inmediato con Johnson.

“Hombres adultos que persiguen una pequeña pelota blanca, es una estupidez”, dijo Johnson, quien finalmente abandonó esos pensamientos y aceptó una invitación de su cirujano al campo de prácticas seis meses después de su tiroteo. “Ese día fue un día de humildad para mí. A los 30 y tantos años, estaba aprendiendo que hay algunas cosas que no puedo hacer. En ese momento, estaba decidido a aprender el juego, practiqué y mejoré ”.

Johnson luego aceptó un trabajo en la Louisville Urban League, que tenía presencia en el campo de golf Shawnee. Aprovechó la oportunidad para aprovechar su nuevo respeto por el golf y utilizarlo como un medio para llenar un vacío que vio en la comunidad.

“Como oficial, cuando llevaba a los niños al antiguo pabellón de menores, siempre me preguntaba que tal vez si había alguien en sus vidas para dar algún consejo, no estaría en el asiento trasero de mi auto”, dijo Johnson. “Me he dado cuenta ahora de que esa persona soy yo. Para mí adquirió una perspectiva única “.

Y con eso, Johnson y la Urban League establecieron el programa inicial de First Tee en el campo de golf Shawnee en 2005, racionalizando tres programas juveniles diferentes bajo una misma bandera.

Comenzaron con un promedio de 40 a 50 niños por semana y desde entonces se han expandido a seis campos de golf alrededor del área metropolitana a más de 1,000 jóvenes a través de sus tres sesiones de temporada que se llevan a cabo en primavera, verano y otoño.

Campo de golf Shawnee

Campo de golf Shawnee en Louisville. Foto de Matt Stone / Louisville Courier Journal

“El golf enseña muchas lecciones de vida a su manera porque es un deporte individual”, dijo Blake Hardesty, director del programa de First Tee Louisville. “Hay muchos desafíos con eso. Eso (más) estar al aire libre y tener la oportunidad de aprender en diferentes entornos contribuyen a que el golf sea una transición perfecta para muchas de las habilidades para la vida que enseñamos ”.

Pero Johnson enfatiza que hay elementos de formación de equipos que son parte del plan de estudios de First Tee.

“Creamos actividades en grupo”, dijo, y dio un ejemplo de emparejar a un par de golfistas jóvenes para que jugaran tic-tac-toe con sus putters. “Para ellos es un juego, empiezan a divertirse. Mi habilidad de golf que les estoy enseñando es la distancia y el control. Pero, mi habilidad para la vida que les estoy enseñando es el trabajo en equipo.

“Ahora estos dos muchachos tienen que trabajar juntos, (y) tienen que elaborar estrategias para resolver un problema. Tienen que idear un plan de acción y cómo atacarlo. Les estoy enseñando esas cosas mientras ellos se divierten “.

Johnson ama el nuevo propósito que el golf le ha presentado a él y a los entrenadores de First Tee mientras usan el juego para empoderar a los jóvenes de toda la ciudad. Siempre está buscando exponer a los niños nuevos y hacer crecer el juego, y alienta a los demás a no dejar que sus nociones preconcebidas los alejen de algo que podría beneficiar a su hijo por el resto de su vida.

“Los estamos preparando para la vida real”, dijo Johnson. “El golf es solo una herramienta. Las habilidades para la vida son la clave que los mantiene en marcha “.

Vaya a First Tee para obtener más información.

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