January 26, 2022

Francia se tranquiliza al vencer con claridad a Croacia

Las jugadoras de balonmano francesas lanzaron idealmente su campeonato europeo, dominando a Croacia (27-22), el jueves 13 de enero en Hungría. Al final de un partido controlado, el equipo de Francia superó a un oponente debilitado por una cascada de abandonos.

Los enfrentamientos entre Francia y Croacia ya no son tan épicos como en la época de los “Fuertes” y los “Expertos”, pero la rivalidad entre estas dos grandes naciones del balonmano sigue siendo fuerte. El ambiente en el Pick Arena de Szeged era tanto más cálido cuanto que había trascendido el número de aficionados croatas -Croacia es un país fronterizo con Hungría-, y que Francia había eliminado a Croacia en las eliminatorias para los Juegos de Tokio de marzo de 2021.

“Empezamos bien, luego complicamos el partido con pérdida de balón. En goles, Vincent Gérard hizo un gran partido. Jugamos inteligentemente en ataque. En general, hemos dominado bien este partido”, dijo el lateral izquierdo de la selección de Francia, Nikola Karabatic, al micrófono de BeIN Sports tras el encuentro.

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Buen comienzo de partido para los Blues

La principal satisfacción francesa vino de la defensa. A lo largo del juego, los jugadores a cuadros rojos y blancos lucharon por encontrar posiciones de tiro favorables. Junto a Ludovic Fábregas, convenció Karl Konan, el lateral izquierdo del Aix, que disputa su primera competición internacional.

Era muy esperado porque sustituye a Luka Karabatic, lesionado en el muslo derecho y perdido en la Eurocopa. El hermano menor de Nikola Karabatic fue un pilar de la defensa de los Blues durante los Juegos Olímpicos de Tokio el verano pasado.

Bien ayudado por sus dos vueltas de defensa, el portero Vincent Gérard ha multiplicado la destreza en las jaulas tricolores, con 14 paradas. Sin embargo, el portero de Paris SG se había perdido en gran medida la preparación del Blues debido a una tragedia familiar antes de Navidad.

En ataque Dika Mem, la estrella del Barcelona, ​​estuvo en constante peligro a 9 metros. Hugo Descat en la banda izquierda también fue efectivo. Los dos jugadores acaban como mejores goleadores del encuentro. La única pega, la relativa debilidad del banquillo, los jugadores que entraron en juego en el conjunto francés tuvieron problemas para ponerse al nivel de los titulares.

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Los Blues empezaron bien el partido, liderados por una Dika Mem en llamas. Tomando agua la defensa croata, el técnico rojiblanco pidió un primer tiempo fuera a los 9 minutos, mientras que Francia ganaba 7 a 2. A los 15 minutos de juego, los croatas habían marcado sólo tres goles.

“Un buen primer paso”

Sin embargo, la marea cambiaría al final del primer período cuando el portero croata Ivan Pesic, futuro jugador del HBC Nantes, ganó varios cabeza a cabeza. La ventaja de cinco goles se había fundido a dos en el descanso.

Al regreso del vestuario, Mem y Fábregas permitieron a los Blues recuperar cuatro goles de ventaja, obligando a los croatas a intentarlo todo por el todo mientras sacrificaban a su portero para jugar con siete jugadores de campo en ataque. Los tiros lejanos del joven croata Tim Lucin hicieron daño al equipo francés y permitieron que los rojiblancos siguieran en contacto con los galos. A un cuarto de hora del final, la diferencia era de sólo dos goles (21-19).

Pero el partido cambió en la estela en unos segundos, cuando los croatas fueron sancionados con dos exclusiones temporales y una tarjeta roja tras una agresión de David Mandic a Kentin Mahé. Botellas y encendedores llovían sobre el suelo del Pick Arena, pero los franceses mantuvieron la calma en medio de la tormenta.

Gracias a esta triple ventaja numérica, recuperó cuatro goles en el minuto cincuenta. A 5 minutos del final, el primer gol del capitán Valentín Porte (25-20), salido de su cuarentena tras verse afectado por el Covid-19, selló definitivamente el destino del encuentro.

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“Es un buen primer paso, entramos directos a la competencia. Pudimos mantener la calma cuando el viento soplaba fuerte en el suelo y en las gradas. Estuvo lejos de ser un partido perfecto, hubo muchas pérdidas, pero todos aportaron”, declaró el técnico Guillaume Gille al micrófono de BeIN Sports al término del encuentro.

Los franceses suman dos puntos y toman la delantera de su grupo empatados con Serbia, vencedora de Ucrania 31-23, a la que se enfrentarán el 17 de enero. Antes de eso, se enfrentarán a Ucrania el 15 de enero, un oponente aparentemente de menor nivel.