January 17, 2022

Graduado de la Fuerza Aérea (y golfista profesional) Kyle Westmoreland: 5 cosas que aprendí

El viaje de Kyle Westmoreland al golf profesional comenzó en la Academia de la Fuerza Aérea.

Andrew Tursky

En el golf, como en la vida, la perspectiva puede influir enormemente en su actitud y rendimiento general. Kyle Westmoreland, un graduado de la Academia de la Fuerza Aérea que actualmente navega por el mundo del golf profesional, tiene una perspectiva única tanto del golf como de la vida.

Quería aprender más sobre su historia de fondo y su perspectiva, y también entender cómo un militar podría tener tiempo suficiente para preparar su juego de golf para competir profesionalmente.

Antes del Shriners Children’s Open 2021 en TPC Summerlin en Las Vegas, el equipo de Westmoreland me invitó a unirme a él para una sesión de fotos de Puma en la cercana Base de la Fuerza Aérea Nellis.

Westmoreland es un golfista profesional que recibió una invitación de un patrocinador para jugar en el Shriners Open. También hizo historia recientemente en el US Open 2021 en Torrey Pines, convirtiéndose en el primer graduado de la Academia de la Fuerza Aérea en calificar para el evento. El ahora de 27 años se convirtió en profesional después de cumplir cinco años y medio de servicio activo para la Fuerza Aérea.

Mientras estaba en la base de Nellis, entre poses frente a los aviones de combate Thunderbirds F-16, Westmoreland pudo ponerse al día con sus amigos que actualmente están sirviendo en el ejército y estacionados en Las Vegas. Algunos de ellos también eran sus ex compañeros de equipo de golf en la Academia de la Fuerza Aérea.

Después de un recorrido por la base y de ver a los aviones de combate despegar de la pista (con tapones para los oídos para bloquear el ruido increíblemente fuerte), Westmoreland se sentó conmigo para un lugar invitado en el podcast Fully Equipped de GOLF.

Normalmente, nuestro podcast Fully Equipped se centra en noticias de la industria de equipos de golf, reseñas de clubes y educación sobre equipos. Para esta entrevista, sin embargo, nos sumergimos en la historia de fondo de Westmoreland, sus experiencias en el ejército, su transición al golf profesional después de servir en servicio activo, lo que ha aprendido en el camino y, de acuerdo, tal vez también un poco sobre equipos de golf.

Aquí hay 5 cosas sobre la vida, el golf y el equipo que aprendí de mi reunión con Westmoreland.

1) Construya un equipo de apoyo a su alrededor

Una mirada a la bolsa de golf de Westmoreland.

Andrew Tursky

Westmoreland rara vez usa la palabra “yo”. Como militar, valora el equipo que tiene a su alrededor, ya sean sus compañeros de la Fuerza Aérea, tenientes, patrocinadores, entrenadores de golf o su esposa. Sabe que el trabajo no se puede hacer solo y no se atribuye el mérito como individuo.

De hecho, si se saliera con la suya, Westmoreland dice que ni siquiera tendría su nombre cosido en su bolsa de personal de PXG. Sin embargo, para mostrar su gratitud por su equipo, Westmoreland muestra insignias militares de varios miembros de la Fuerza Aérea y escuadrones militares.

Para los golfistas ciudadanos habituales, hay una lección importante que se puede aprender aquí. Si bien el golf es un deporte individual, es importante mantener un equipo de apoyo a su alrededor para ayudarlo a alcanzar sus objetivos.

El golf puede ser confuso y frustrante, pero no es necesario que lo haga solo. Busque la ayuda de instructores de golf, instaladores de equipos profesionales y especialistas en acondicionamiento físico que puedan ayudarlo a mejorar y que quieran verlo triunfar. Puede que seas tú quien tenga que ejecutar los tiros, pero rodéate de personas positivas que entiendan tus objetivos y quieran ayudarte a conseguirlos.

2) Aprovecha cada oportunidad de práctica

Entre graduarse de la Academia de la Fuerza Aérea y convertirse en profesional, Westmoreland sirvió en el ejército durante media década, mientras que la mayoría de sus contemporáneos actuales en el golf profesional estaban perfeccionando sus juegos.

¿Cómo se mantuvo lo suficientemente listo para competir?

Practicó con un propósito y aprovechó cada oportunidad que pudo. Si bien tenía acceso a un campo de golf en la base, otras tareas siempre eran lo primero (obviamente). Eso dejó a Westmoreland para trabajar en su juego corto por la noche en su habitación, o en el green de práctica.

Su ejercicio de putt era el putt con una regla. Esto ayuda con la alineación, la trayectoria del golpe y hacer que la pelota ruede en la línea deseada. Para realizar el ejercicio, simplemente coloque una regla (preferiblemente una vara de medir para su longitud más larga), en una superficie plana. Coloque una pelota de golf en un extremo y golpee a lo largo de la regla para que la pelota de golf permanezca en la superficie sin rodar por el costado. Incluso cuando no puede llegar a un campo de golf, puede trabajar en su putt prácticamente en cualquier lugar.

3) El golf no tiene por qué ser estresante

A veces, el golf puede hacer que desee colocar un palo de golf sobre la rodilla o colgar los palos por completo. Pero no tiene por qué ser un factor de estrés, puede aliviar el estrés.

Westmoreland con sus amigos de la Fuerza Aérea

Andrew Tursky

Para los amigos de Westmoreland en las fuerzas armadas, que se conocen como “Sticks”, “Thunder” y “Dog”, el golf es una salida para disfrutar lejos de sus estresantes trabajos diarios.

“No juegan muy a menudo … pero cuando salen, todavía lo golpean bien de alguna manera”, dijo Westmoreland en Fully Equipped. “Me da esperanza. Pasé unos días sin pegarle bien. Estoy como, eh, ¿qué está pasando? Pero juegan tres veces al año; disfrutar del golf se ha convertido en un gran pasatiempo suyo y se desahoga. Viven en un mundo de mucho estrés y mucha gente dice que el golf puede ser estresante, pero creo que lo manejan bien y usan el golf como una salida para que el golf no sea estresante para ellos “.

Solo recuerde, incluso si está jugando la peor ronda de su vida, al menos está jugando al golf.

4) Haz un tiro desde el tee

Westmoreland tiene una gran velocidad desde el tee, diciendo que alcanza un máximo de 206 mph de velocidad de la pelota con su driver. Esos son los números de tipo de disco largo de Bryson DeChambeau.

Sin embargo, sabe que golpear calles puede ser tan importante para sus puntuaciones como golpear profundo. Es por eso que tiene tres tiros diferentes, y rara vez, si es que alguna vez, lo golpea al 100 por ciento de su poder.

“Juego con una especie de tres cambios de pilotos diferentes”, dijo Westmoreland. “Tengo uno en el que la velocidad de la bola llega a aproximadamente 155 mph y vuela a 250, y se lanza a 280. No tiene suficiente efecto o loft para salir de la calle. Especialmente en el golf del desierto, se juega con firmeza, si lo golpeas, durará para siempre. Entonces jugaré eso, y lo golpearé indistintamente con un hierro 2. Básicamente recorre la misma distancia, pero casi nunca perderé la cara con el conductor.

“El segundo es un crucero, lo llamamos velocidad de crucero. Es un corte muy controlado y lo juego a unas 185 a 188 mph. Y luego tenemos un swing completo, que … no es un swing completo hacia atrás. Así que tenemos un swing completo que llega a 195.

“Entonces, si estamos tratando de conducirlo durante mucho tiempo por cualquier motivo, podemos aumentarlo a aproximadamente 206”.

Westmoreland en realidad dijo que “solía ser mucho más rápido que Bryson”, pero desde entonces ha dejado atrás esos días, priorizando la precisión en lugar de la distancia.

5) Mantenga abiertas sus opciones con la configuración de su club

Westmoreland es uno de los pocos golfistas profesionales que quedan con un hierro 1 en su bolsa. Bueno, en realidad es el desván de un hierro 2, dice, pero “el 1 parece más limpio”. Es cierto que tener una plancha 1 en la bolsa se ve muy bien.

Sin embargo, no es la única opción en el extremo superior de su configuración de hierro. Lleva un hierro 3, un hierro 4 y un palo 3, y dejará uno de esos fuera de su bolsa cuando llegue el momento de la competencia. Él toma esa decisión basándose en cuál de los palos probablemente usará con más frecuencia en diferentes campos y en diferentes condiciones.

Recuerde, no todos los campos de golf son iguales, por lo que la configuración de su equipo de 14 palos tampoco tiene que ser siempre la misma. Si está jugando en un campo corto y estrecho, por ejemplo, tal vez desee poner una madera de calle híbrida o de gran loft en la bolsa para golpear desde el tee. Si está jugando en condiciones de viento, considere la posibilidad de mantener una plancha de arrastre o una plancha larga en la cubierta para un vuelo más penetrante. Estos son solo algunos ejemplos, pero experimente con una serie de opciones en el extremo superior de su conjunto para que esté listo para las condiciones cambiantes del campo de golf.

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Andrew Tursky

Editor de Golf.com

Andrew Tursky es el editor senior de equipos en GOLF Magazine y GOLF.com.