January 28, 2022

Los momentos memorables del golf en 2021 seguramente tendrán un impacto en el futuro

Mientras equilibramos el libro mayor para 2021, parece seguro que algunos de los momentos más memorables del año tendrán un impacto que se extenderá mucho más allá de los límites del calendario.

Como la victoria del Masters de Hideki Matsuyama, y ​​su promesa de inspirar a una generación de talentos asiáticos. O la improbable victoria de Phil Mickelson en un gran campeonato a los 50 años, estableciendo un nuevo punto de referencia para la excelencia de los mayores. O el accidente automovilístico de Tiger Woods, que puso de relieve la impermanencia de vidas y carreras, y que provocó un aprecio crudo tanto por lo que nos ha regalado como por todo lo que su cuerpo maltrecho permitirá en adelante.

Pero 2021 también fue un año en el que incluso los avestruces más obstinados tuvieron que levantar la cabeza y admitir que el golf no existe en el vacío, que, como todos los deportes, está indisolublemente entrelazado con el resto del mundo, y eso es un recordatorio de este hecho. son a menudo discordantes. Las dolorosas lecciones que aprendimos en el 21 no concluirán con la desaparición de diciembre.

Primero vino un ajuste de cuentas con el lenguaje. El año tenía nueve días cuando Justin Thomas falló un putt corto en Maui y se reprendió a sí mismo con un insulto homofóbico. Su respuesta fue rápida, lo reconoció con una disculpa inmediata y completa, pero aún más rápidas fueron las facciones que se unieron en torno a la controversia, una demasiado rápida para declararla como un delito capital, la otra despectivamente ansiosa por descartar cualquier daño como mera corrección política. El feo episodio sirvió para advertir que los estándares de expresión y conducta exigidos por las corporaciones y los consumidores de hoy (una medida totalmente flexible) también se aplican a este deporte tan rígido.

Unas semanas más tarde, el PGA Tour enfrentó un ajuste de cuentas con su nueva realidad, incluso si la organización no muestra signos externos de haber comprendido la importancia de lo que sucedió ese domingo por la tarde en Torrey Pines. No fue sorprendente que Patrick Reed actuara como su propio oficial de reglas en el camino a ganar el Farmers Insurance Open, levantando una pelota que, según él, estaba incrustada antes de que un oficial de reglas real pudiera llegar para emitir un veredicto. La evidencia de video no fue concluyente, pero lejos de ser exculpatoria, por lo que PointsBet, un socio oficial de juegos del Tour, reembolsó las apuestas.

El escrutinio que viene con las apuestas deportivas legalizadas está en desacuerdo con la actitud generosa del Tour hacia la conducta cuestionable en el campo de sus miembros, una benevolencia personificada durante mucho tiempo por el ahora desaparecido líder de las reglas Slugger White, la Sra. Doubtfire del estado niñera. La insistencia en que las partes interesadas son caballeros, o la confianza en una redacción ingeniosa sobre la intención, no es una defensa contra los apostadores que están convencidos de que la evidencia en video cuenta una historia diferente. Cuando vuelva a suceder, y sucederá, el Tour estará lamentablemente mal equipado para la tormenta de fuego. La caída de la bola de Reed tendrá ramificaciones que perduran mucho más allá de la caída de otra bola la próxima semana en Times Square.

También vimos un ajuste de cuentas con el pasado vergonzoso del golf. La presencia de Lee Elder en el golpe de salida ceremonial que abrió el Masters fue lo más parecido a una disculpa que jamás veremos de Augusta National. Fue crudamente simbólico que incluso el único momento concedido a Elder fuera ensuciado por Wayne Player, un desperdicio oportunista que, a diferencia de Elder, debía su lugar en el tee únicamente a la herencia y la indulgencia de los padres.

Gary Player y Jack Nicklaus aplauden cuando Lee Elder se presenta en el primer tee durante la primera ronda del Torneo de Maestros. (Foto: Rob Schumacher-USA TODAY Sports)

La muerte de Elder siete meses después fue un triste recordatorio de la poca compensación real que se le otorgó por lo que soportó y de los pocos honores que recibió por lo que logró. Hubo muchos tributos, pero las palabras son baratas. Elder murió sin haber sido honrado por el Salón de la Fama del Golf Mundial, el Torneo Conmemorativo o varios otros cuerpos de palmaditas en la espalda que siempre se felicitan por lo lejos que ha llegado el golf.

El legado de Elder, que es necesario tomar una posición moral contra aquellos que deshumanizan a los demás, no es menos relevante con su fallecimiento. Se encuentra en el corazón del cálculo del futuro del golf, cuyo espectro se vislumbraba grande antes de 2021 y que probablemente continuará en el 22 y más allá.

Una cosa cambió este año con el esfuerzo del gobierno de Arabia Saudita por secuestrar el golf profesional. Reclutaron a un testaferro, Greg Norman, que suelta jerga insulsa y equivalencias falsas tan libremente como su empleador lanza misiles contra civiles yemeníes. Pero dos cosas no han cambiado: la propuesta Super Golf League aún no ha fichado a ningún jugador, y el plan sigue siendo únicamente para normalizar la imagen de un régimen que muestra desprecio por los derechos humanos.

Este ajuste de cuentas continuará en 2022 y más allá. El aceite le otorga al espectro un poder de permanencia envidiable. Por lo menos, los saudíes están ofreciendo un recordatorio de que los valores de los que se enorgullece el golf (integridad, honor, respetabilidad) no son inmutables, sino que deben defenderse de los charlatanes y cinceladores, algunos de los cuales son miembros del PGA Tour. .

.