January 18, 2022

Matthew Fitzpatrick preparado para la primera victoria del PGA Tour esta semana en Bermudas

Lo llaman “el asesino con cara de bebé”.

Un miembro de los medios de comunicación de las Bermudas le recordó al inglés Matthew Fitzpatrick, de 27 años, un apodo que es apropiado para un hombre destinado a ser cardado en los bares hasta que se clasifique para los campeones del PGA Tour, y eso provocó risas.

“Sí, me lo han dicho algunas veces antes”, dijo. “Es muy divertido para mí. Es bueno ser conocido como cara de bebé, lo sé. Lo del asesino, estrictamente golf, por supuesto “.

El instinto asesino de Fitzpatrick se mostró hace dos semanas en España en el Andalucía Masters cuando registró pacientemente 15 pares seguidos para comenzar su ronda final y permanecer en la caza el tiempo suficiente para que el líder Sebastian Soderberg parpadeara. Cuando el sueco hizo un doble bogey a los 17 años, Fitzpatrick aprovechó la oportunidad, haciendo dos birdies finales para disparar un 69 sin bogey y ganar su séptimo título del Tour Europeo.

La victoria eliminó parte del mal gusto de no haber ganado en tres partidos en la Ryder Cup el mes pasado, lo que redujo su récord general a 0-5 como miembro del equipo europeo perdedor en 2016 y 2021.

“Fue muy difícil de aceptar”, dijo sobre el equipo de Europa que fue golpeado por un marcador de 19-9 y sus dos derrotas en foursomes y en sencillos ante el estadounidense Daniel Berger en el último hoyo.

‘The Baby-Faced Assassin’ Matthew Fitzpatrick sostiene con orgullo el Trofeo Havemeyer después de derrotar a Oliver Goss, 4 y 3, en el 2013 US Amateur at The Country Club.

Fitzpatrick dijo que jugó muy bien en la Ryder Cup, pero que tuvo la mala suerte de encontrarse con manos aún más calientes en sus partidos. En resumen, su récord no era un reflejo justo de cómo jugó realmente en Whistling Straits.

“Jugar mi primera semana de regreso y ganar me lo demostró a mí mismo y me dio algo de confianza de cara al final del año”, dijo Fitzpatrick.

El Butterfield Bermuda Championship fue una adición tardía a su agenda, ya que decidió cambiar el Houston Open después de que su equipo determinara que Bermuda encajaba mejor con su juego. Fitzpatrick, quien creció jugando en el Hallamshire Golf Club azotado por el viento en Sheffield, Inglaterra, dijo que debería sentirse como en casa tratando de entender los complicados vientos alisios de las Bermudas.

“Tienes que ser capaz de controlar tu balón y para mí, al crecer en el Reino Unido, he jugado con mucho viento. Jugar el Tour Europeo también es lo mismo ”, explicó. “Eso es probablemente lo número uno aquí, por lo que me han dicho, ya sabes, tus habilidades con el viento”.

Fitzpatrick está comenzando su tercera temporada como miembro del PGA Tour esta semana. Logró cinco top 10 y se clasificó para los playoffs de la Copa FedEx por segunda temporada consecutiva, terminando en el puesto 73 en la clasificación de la Copa FedEx. Hizo el corte en 15 de 20 aperturas, con su mejor resultado de la temporada en el RBC Heritage (T-4). Ha ganado más de $ 7 millones en su carrera en el PGA Tour, pero hasta ahora la victoria se le ha escapado. Destacó su juego de hierro por frenarlo la temporada pasada.

“Eso es todo realmente”, dijo. “Yo diría que, en general, las oportunidades que he tenido de ganar, no las he perdido realmente, solo me han derrotado. Hace un par de años (Francesco) Molinari termina disparando 64 o cualquier puntaje tonto que fue en Bay Hill para superarme por uno. Y Riviera (en febrero), mismo trato; Jugué bien durante el fin de semana, pero Max (Homa) pasó, disparó una gran ronda de domingo este año “.

En el número 26 del mundo, el asesino con cara de bebé es uno de los favoritos en las apuestas junto con Patrick Reed, el número 24 del mundo y el único jugador en el campo con una mejor clasificación, y sabe que esta podría ser una buena oportunidad para conseguir esa primera victoria en el PGA Tour y poner en marcha su búsqueda de la clasificación para el Tour Championship, el final de temporada reservado para los 30 mejores jugadores.

“Si no es esta semana, la próxima, me encantaría. Donde sea que esté, será uno que siempre recordaré ”, dijo. “Soy 1 por 1 después de la Ryder Cup, así que voy a tratar de mantenerlo en marcha”.

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