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July 31, 2021

New Shepard de Blue Origin lleva a Jeff Bezos y a tres miembros de la tripulación al espacio y viceversa – tecnoticias, tu portal de información

Blue Origin completó con éxito su primer lanzamiento con tripulación el martes, enviando cuatro pasajeros humanos al espacio, incluido el fundador de la compañía, Jeff Bezos. El resultado de miles de millones de dólares de inversión, docenas de lanzamientos de prueba y algunas pequeñas disputas entre fundadores ultra ricos, el triunfo del New Shepard, junto con el de Virgin Galactic a principios de este mes, sin duda presagia el comienzo de una nueva era del espacio. turismo.

Fue todo un espectáculo mediático. La misión tuvo lugar en Launch Site One, la extensa y secreta instalación de Blue Origin que se encuentra a unas treinta millas al norte de la pequeña ciudad de Van Horn, Texas. Todos los hoteles de Van Horn y las ciudades cercanas se agotaron las habitaciones en los días previos al lanzamiento, ya que los espectadores viajaron para el evento; Mientras tanto, un gran grupo de medios locales, nacionales y en línea (incluido el suyo) invadió el sitio de prensa a las 2:30 a. m. CST. A pesar de algunas llamadas prematuras de lluvia en las primeras horas de la mañana, los cielos se mantuvieron despejados y las cosas se mantuvieron en su mayoría según lo programado.

El equipo de cuatro personas, incluido Bezos, su hermano Mark, el estudiante de 18 años Oliver Daemen y el pionero de la aviación y veterano de Mercury 13, Wally Funk, salió del centro de entrenamiento y tomó un SUV eléctrico Rivian R1S en la plataforma de lanzamiento alrededor de las 45 horas. minutos antes del lanzamiento. (Bezos condujo una camioneta Rivian R1T al lugar de aterrizaje del cohete después de su última prueba, un guiño a la considerable inversión de Amazon en la puesta en marcha de vehículos eléctricos). La tripulación subió a la torre de lanzamiento y se tomó un breve respiro en un refugio adyacente, antes de subir a la cápsula, denominada RSS First Step.

Hubo una breve espera en los minutos T-15, lo que provocó que el lanzamiento se retrasara ligeramente. New Shepard despegó a las 8:11 CST. Pasaron la línea Kármán (más sobre eso más adelante) a las 8:15 AM; Siguió la separación de la cápsula, y el propulsor regresó al sitio de lanzamiento de forma autónoma y con un fuerte estruendo a las 8:19 AM. La cápsula tripulada flotó lentamente hacia la Tierra en paracaídas, tocando tierra a las 8:22 a.m. durante un tiempo total de vuelo de once minutos.

Créditos de imagen: Origen azul (Se abre en una nueva ventana)

El vuelo fue el resultado de quince pruebas del cohete suborbital reutilizable New Shepard, incluido un lanzamiento de ensayo en abril que incluyó un ensayo de los preparativos del vuelo y una tripulación simulada embarcada (y luego desembarcada antes del despegue) en la cápsula. Blue Origin ahora se une a su rival Virgin Galactic en un grupo muy, muy pequeño de compañías espaciales comerciales para enviar ciudadanos privados a la órbita.

Daemon se agregó a la tripulación después de que el ganador anónimo de la subasta, que ofertó $ 28 millones por el asiento, tuvo que retirarse debido a un conflicto de programación. CNBC informó que el padre de Daemen, director ejecutivo de la firma holandesa de capital privado Somerset Capital Partners, realizó la segunda oferta más alta. Daemen es la persona más joven en ir al espacio a los 18 años, y Funk es el mayor a los 82.

La ruta al espacio

Bezos fundó Blue Origin en 2000, seis años después de que comenzara el gigante del comercio electrónico Amazon. La compañía se ha concentrado en el turismo espacial y ve este vuelo como la prueba de concepto necesaria para comenzar a volar con los clientes. Con ese fin, la cápsula New Shepard tiene ventanas grandes y amigables con el turismo, las más grandes en la historia de los vuelos espaciales, según la compañía. “Estas ventanas constituyen un tercio de la cápsula, sumergiéndote en la inmensidad del espacio y las vistas que cambian la vida de nuestro planeta azul”, dice en el sitio web de Blue Origin.

El lanzamiento también es la culminación de semanas de disputas entre Bezos y su rival espacial multimillonario, Richard Branson, quien estaba a bordo de su propio vuelo al espacio 10 días antes. Pero a pesar de haber superado aparentemente a Bezos, gran parte de la lucha se centró en lo que realmente cuenta como espacio, y si VSS Unity, el avión espacial propulsado por cohetes de Virgin Galactic, realmente fue allí.

Créditos de imagen: Origen azul

El alboroto está sobre lo que se conoce como la línea Kármán, un límite imaginario del espacio reconocido internacionalmente que se encuentra a unas 60 millas sobre la Tierra. VSS Unity voló a alrededor de 51,4 millas, por encima del límite reconocido por la NASA. “Desde el principio, New Shepard fue diseñado para volar por encima de la línea Kármán, por lo que ninguno de nuestros astronautas tiene un asterisco junto a su nombre”, tuiteó Blue Origin dos días antes del lanzamiento de Virgin. El tweet también incluyó una pequeña infografía que arroja más sombra sobre los vuelos de Virgin.

Este es solo el comienzo de Blue Origin. La directora de ventas de astronautas, Ariane Cornell, dijo en una sesión informativa previa a la misión el 18 de julio que ha estado “charlando con muchos de [Blue Origin’s] futuros clientes que hayan firmado para los vuelos posteriores “. Agregó que la compañía tiene la intención de lanzar dos vuelos más este año, y el CEO Bob Smith estima que un segundo vuelo tripulado de New Shepard podría tener lugar en septiembre u octubre.

¿Qué significa esto para el resto de nosotros (como aquellos que no tienen un par de millones extra flotando en nuestras cuentas bancarias)? Si bien la llamada carrera espacial multimillonaria es una disputa insignificante, los respectivos lanzamientos de Blue Origin y Virgin Galactic son los probables heraldos de una nueva era de viajes espaciales para consumidores y científicos por igual. Al principio, estará limitado a los ricos, pero como sostiene Alex Wilhelm de TechCrunch, los costos bajarán y más humanos irán al espacio, incluidos científicos e investigadores, tal vez incluso tú o yo.

En caso de que se lo haya perdido, puede ver el lanzamiento completo en la transmisión en vivo archivada de Blue Origin aquí: