September 28, 2021

Argo AI ahora puede ofrecer al público paseos en sus vehículos autónomos en California – TechCrunch

Argo AI, la startup de tecnología de vehículos autónomos respaldada por Ford y VW, obtuvo un permiso en California que permitirá a la compañía brindar a las personas viajes gratis en sus vehículos autónomos en las carreteras públicas del estado.

La Comisión de Servicios Públicos de California emitió el llamado permiso piloto Drivered AV a principios de este mes, según la solicitud aprobada. Fue publicado en su sitio web el viernes, poco más de una semana después de que Argo y Ford anunciaran planes para lanzar al menos 1,000 vehículos autónomos en la red de transporte compartido de Lyft en varias ciudades durante los próximos cinco años, comenzando con Miami y Austin.

El permiso, que forma parte del programa piloto del Servicio de Pasajeros de Vehículos Autónomos del estado, coloca a Argo en un grupo pequeño y creciente de empresas que buscan expandirse más allá de las pruebas AV tradicionales, una señal de que la industria, o al menos algunas empresas, se están preparando para operaciones comerciales. Argo ha estado probando su tecnología de vehículos autónomos en vehículos Ford en Palo Alto desde 2019. Hoy, la flota de prueba de la compañía es de aproximadamente una docena de vehículos de prueba autónomos.

Aurora, AutoX, Cruise, Deeproute, Pony.ai, Voyage, Zoox y Waymo han recibido permisos para participar en el programa Piloto de servicio de pasajeros de vehículos autónomos conducidos de la CPUC, que requiere que un operador de seguridad humana esté detrás del volante. Las empresas con este permiso no pueden cobrar por los viajes.

Cruise es la única compañía que ha obtenido un permiso sin conductor de la CPUC, que le permite transportar pasajeros en sus vehículos de prueba sin un operador de seguridad humano detrás del volante.

Conseguir el permiso Drivered de la CPUC es solo una parte del viaje hacia la comercialización en California. El estado requiere que las empresas superen una serie de obstáculos regulatorios de la CPUC y el Departamento de Vehículos Motorizados de California, cada agencia con su propio sistema de permisos escalonados, antes de poder cobrar por los viajes en robotaxis sin un operador de seguridad humano detrás del volante.

El DMV regula y emite permisos para probar vehículos autónomos en vías públicas. Hay tres niveles de permisos emitidos por el DMW, comenzando con uno que permite a las empresas probar vehículos autónomos en vías públicas con un operador de seguridad detrás del volante. Más de 60 empresas tienen este permiso de prueba básico.

El siguiente permiso permite realizar pruebas sin conductor, seguidas de un permiso de despliegue para operaciones comerciales. Los permisos de prueba sin conductor, en los que un operador humano no está detrás del volante, se han convertido en el nuevo hito y un paso obligatorio para las empresas que desean lanzar un robotaxi comercial o un servicio de entrega en el estado. AutoX, Baidu, Cruise, Nuro, Pony.ai, Waymo, WeRide y Zoox tienen permisos sin conductor con el DMV.

El último paso con el DMV, que solo Nuro ha logrado, es un permiso de despliegue. Este permiso permite a Nuro desplegarse a escala comercial. Los vehículos de Nuro no pueden transportar pasajeros, solo carga, lo que le permite a la compañía eludir el proceso de permisos de la CPUC.

En tanto, la CPUC autorizó en mayo de 2018 dos programas piloto para el transporte de pasajeros en vehículos autónomos. El programa piloto de servicio de pasajeros de vehículos autónomos con conducción, que es lo que acaba de obtener Argo, permite a las empresas operar un servicio de transporte compartido utilizando vehículos autónomos siempre que sigan reglas específicas. Las empresas no pueden cobrar por los viajes, un conductor de seguridad humana debe estar detrás del volante y ciertos datos deben informarse trimestralmente.

El segundo piloto de CPUC permite el servicio de pasajeros sin conductor, que Cruise aseguró en junio de 2021.

Es importante tener en cuenta que para alcanzar el santo grial de la robotaxis comercial es necesario que las empresas obtengan todos estos permisos del DMV y la CPUC.