September 22, 2021

La red de camiones autónomos de TuSimple toma forma con la asociación de Ryder – TechCrunch

TuSimple, la compañía de camiones autónomos que salió a bolsa a principios de este año, se ha asociado con Ryder como parte de su plan para construir una red de carga que respaldará sus operaciones de transporte autónomo.

Según el acuerdo anunciado esta semana, las instalaciones de mantenimiento de la flota de Ryder actuarán como terminales para la red de carga de TuSimple. La llamada AFN, o red autónoma de carga de TuSimple, es una colección de rutas de envío y terminales diseñadas para operaciones de transporte autónomo que se extenderán por todo Estados Unidos en 2024. UPS, que adquirió una participación minoritaria en TuSimple antes de cotizar en bolsa, el transportista US Xpress, Penske Truck Leasing y Berkshire Hathaway, la empresa de la cadena de suministro de abarrotes y servicios de alimentos McLane Inc. fueron los socios inaugurales de la red.

El AFN de TuSimple involucra cuatro piezas que incluyen sus camiones autónomos, rutas mapeadas digitalmente, terminales de carga y un sistema que permitirá a los clientes monitorear las operaciones de transporte autónomo y rastrear sus envíos en tiempo real.

Las instalaciones de Ryder servirán principalmente como terminales estratégicas donde los camiones TuSimple pueden recibir mantenimiento y tener sensores utilizados en el sistema de conducción autónoma calibrados, si es necesario. En algunos casos, las terminales pueden usarse como un centro de transferencia para operadores más pequeños que quieran recoger carga. Pero esto no pretende ser un sistema de centro a centro donde sus clientes vendrían y recogerían la carga, según el presidente y director ejecutivo de TuSimple, Cheng Lu.

“Estos camiones deben ser útiles y mantenibles y necesitan tener un mayor tiempo de actividad, que es lo que le importa a todos los transportistas, independientemente de si son autónomos o no”, dijo Lu.

Los pequeños remitentes y transportistas pueden utilizar estas terminales para recoger y dejar la carga. Sin embargo, Lu enfatizó que en la mayoría de los casos, especialmente los operadores de UPS a gran escala, TuSimple llevará la carga directamente a los centros de distribución del cliente. Las instalaciones de Ryder funcionan como nodos, o paradas, en su red para permitir que TuSimple llegue a más clientes en un área geográfica más grande, agregó Lu.

La asociación comenzará gradualmente. TuSimple tiene 50 camiones autónomos en su flota que, junto con un operador de seguridad humana detrás del volante, transportan carga para clientes en Arizona, Nuevo México y Texas. La asociación utilizará inicialmente las instalaciones de Ryder en estas áreas y eventualmente se expandirá a las 500 instalaciones de mantenimiento de la compañía en los Estados Unidos.

TuSimple dijo que espera expandir las operaciones a la costa este, transportando carga entre Phoenix y Orlando a finales de este año. TuSimple tiene pedidos de alrededor de 25 camiones nuevos, que se agregarán a la flota una vez que estén disponibles.