September 22, 2021

Swimply te permite nadar en la piscina de un extraño. Es menos raro de lo que piensas

Mi oasis alquilado por la tarde.

Swimply

Las temperaturas de verano pueden alcanzar los 100 grados Fahrenheit aquí en Austin, Texas, así que a menudo busco lugares para nadar. Afortunadamente, esta ciudad cumple. Al oeste del centro, por ejemplo, encontrará la piscina más antigua del estado, un lugar propiedad de la ciudad llamado Deep Eddy. Aventúrate más lejos de la ciudad y aterrizarás en el lago Travis, una gran masa de agua frecuentada por gente que pesca y barcazas de dos pisos con toboganes que los asistentes a la fiesta pueden tirar al agua.

¿Pero una opción de natación en la que nunca había pensado, y mucho menos probé? La piscina del patio trasero de mis vecinos, ofrecida en alquiler a través de una aplicación móvil.

Esa es la esencia de Swimply, una Estilo Airbnb servicio para piscinas fundado en el verano de 2018. Después de enterarme, tuve que programar un baño. Avance rápido a una tarde de domingo en julio, y yo entrando con cuidado en la piscina poco profunda de un extraño a la sombra de altos nogales. Un flotador unicornio de gran tamaño con melena arcoíris me esperaba.

Swimply es una creación de los cofundadores Asher Weinberger, de 35 años, y Bunim Laskin, de 24, quienes se conocieron en un evento de networking organizado por Weinberger para emprendedores en la ciudad de Nueva York. Laskin, entonces estudiante universitario, le propuso a Weinberger la idea de monetizar las piscinas caseras.

La pareja persiguió la idea buscando en Google Earth casas con piscinas y tocando puertas para ver si la gente estaría dispuesta a alquilarlas. Después de crear un sitio web simple y ver a miles de personas visitar las piscinas de extraños en solo unas pocas semanas, decidieron construir un negocio.

Hoy, Swimply se encuentra en los 50 estados de EE. UU., Canadá y Australia, y alberga a medio millón de usuarios y alrededor de 13.000 grupos. Weinberger dice que ve el servicio como una “extensión experimental de la economía colaborativa”, que ofrece cosas que la gente quiere, en lugar de cosas que la gente necesita. Esto contrasta, por ejemplo, con el transporte desde Uber o la hospitalidad de Airbnb.

El Pandemia de COVID-19 marcó un gran momento para Swimply, dice Weinberger. La aplicación acababa de experimentar una temporada de invierno con poca actividad y la pandemia provocó una gran ola de incertidumbre financiera. “Se retiraron las hojas de términos. No teníamos dinero. No sabía lo que iba a ser”, dice Weinberger.

Al final resultó que, la gente estaba dispuesta a alquilar piscinas privadas, y Swimply experimentó un crecimiento de cerca del 5.000% año tras año de 2019 a 2020, según Weinberger.

“Nos volvimos rentables [and] eso atrajo capital de riesgo “, dice Weinberger.” Recaudamos una Serie A hace unos meses por $ 10 millones. El equipo ha pasado de dos personas a cerca de 70 personas ”.

Weinberger dice que Swimply pudo satisfacer una necesidad en ambos lados del mercado. El servicio no solo ayudó a quienes alquilaban piscinas a pagar sus gastos durante la pandemia, sino que también proporcionó una salida para las personas atrapadas en casa, dice.

Zambulléndose

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El cofre de almacenamiento marrón estaba lleno de juguetes para la piscina.

Swimply

Mi oasis alquilado en el patio trasero estaba en un frondoso vecindario al este de Austin bordeado de extravagantes casas de todos los tamaños. Fue incluido en Swimply como una “piscina de inmersión”, que es una piscina más pequeña destinada a chapotear y descansar, y mide 8 pies por 15 pies con una profundidad máxima de 6 pies (1,83 metros). A $ 20 la hora, era menos costoso que las piscinas de tamaño completo en el área, cuyo alquiler puede costar más de $ 100 la hora. El costo promedio de alquiler de una piscina Swimply en los EE. UU. Es de aproximadamente $ 40 a $ 45 por hora, dice Weinberger.

Cuando hice clic en la lista, pude pasar a través de una serie de fotos de la piscina, incluidas elegantes tomas aéreas. Había un lugar para reseñas, y el lugar que reservé, con casi 50, tenía un promedio de cinco estrellas. “Limpio, privado y de fácil acceso”, escribió un nadador. Otro dijo: “En serio, fue JUSTO lo que recetó el médico”. A otra piscina cercana no le fue tan bien, y algunos clientes citaron un anfitrión inhóspito y una solicitud “no ideal, pero … factible” para limitar el uso del baño en la casa.

También hubo comodidades. Con Airbnb, podría ver un secador de pelo, una televisión o una lavadora, pero esta lista incluía juguetes para la piscina.

Sean Ables y Bronwyn Towart, mis anfitriones, comenzaron a alquilar su piscina con Swimply el verano pasado. Desde entonces, han visto invitados reservar la piscina para picnics, fiestas de cumpleaños y clases de natación. Una persona incluso grabó un video musical de rap, dice Ables, riendo cuando se le preguntó si hizo un cameo. Le ha dado a la pareja la oportunidad de conocer a algunos de sus vecinos sin piscina que están ansiosos por escapar del calor de Texas.

“Uno de los vecinos vino y usó la piscina, y supongo que le dijeron a todos en su cuadra, porque empezamos a recibir a todas estas personas y dijeron, ‘Oh, vivimos en [house number] 1908 o vivimos en 1903 ‘”, dijo Ables.

Ables dijo que la pareja prácticamente solo usa la piscina para refrescarse después de hacer ejercicio. Cuando enumeraron su lugar el verano pasado, en medio de la pandemia, dijo que recibieron una cantidad “loca” de reservas. La gente apreciaba tener algo seguro que hacer fuera de casa.

“Traían a sus hijos y les dejaban gastar toda su energía porque habían estado en casa todo el día”, dice Towart.

‘Construyendo puentes’

Weinberger, quien tiene su propia piscina en la plataforma, dice que las conexiones son una gran parte de Swimply.

“La conclusión es que estamos construyendo puentes entre las comunidades, la gente está construyendo amistades en sus propias áreas locales, y eso es extremadamente importante”, dice.

Mi anuncio permitía un reembolso completo hasta 24 horas antes de la hora de inicio de la reserva y tenía un par de reglas de la casa (no mascotas, no fumar, límite de música durante el horario laboral). También incluía acceso a un baño, una característica que ofrecen la mayoría de las piscinas, señala Weinberger.

Se me indicó a través de la aplicación que entrara por una puerta en el lado derecho de la casa, que estaba abierta. Ables estaba en el patio trasero y me saludó brevemente antes de dejarme a mí y a mi novio en la pequeña piscina de agua salada. Lo primero que hice fue acercarme a un gran cofre de almacenamiento marrón y agarrar fideos de piscina, pistolas de agua y una pelota de playa. (Sí, iba a hacer que mi dinero valiera la pena).

La piscina, rodeada de árboles, estaba un poco fría a última hora de la tarde. Entonces, después de algunos disparos con pistolas de agua, vadear y algunos intentos fallidos de sentarnos cómodamente en el flotador gigante, nos hundimos en algunas sillas en la cubierta para secarnos.

Adquisición del patio trasero

Hubo algunos momentos durante mi estadía en los que mi mente vagó hacia las personas en la casa que no conocía. Pensé en quiénes eran y cómo era para ellos que extraños se apoderaran de su patio trasero con regularidad. ¿Les preocupaba que yo derribara una de las plantas en macetas de la terraza? ¿Despegar con el flotador de aspecto mítico? Pero en su mayor parte, mi atención estaba sintonizada en la natación y me empapé de lo que se sentía como un día normal en la piscina.

Cuando hablé con Ables después, me dijo que Swimply agregó un seguro a la aplicación este año, por lo que era más seguro para ellos alquilar su espacio. Weinberger dijo que Swimply tiene una póliza de seguro de $ 1 millón para anfitriones y ofrece hasta $ 10,000 en cobertura de daños a la propiedad.

Después de este verano, Weinberger tiene grandes planes. El equipo de Swimply va más allá de las piscinas y tiene una lista de espera llamada Joyspace, donde miles de personas están inscritas para ofrecer sus gimnasios en casa, cine en casa, canchas de tenis privadas y estudios de música en casa.

Mientras tanto, a medida que agosto comienza a pasar y el calor aumenta en Austin, es bueno saber que una legión de piscinas me esperan en mi teléfono, ofreciendo más lugares de los que esperaba para escapar de las calurosas tardes de verano.