September 22, 2021

Variante delta del coronavirus: lo que debe saber

El CDC ahora considera delta una “variante de preocupación”.

Andriy Onufriyenko / Getty Images

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La novela coronavirus Desafortunadamente para nosotros, es bueno para hacer lo que los virus hacen mejor: mutar para volverse más eficientes e infectar a más personas. La variante delta, una cepa documentada por primera vez en India, ha causado devastación en el país y ahora es el cepa dominante en los EE. UU. y en muchas otras partes del mundo. A fines de julio, representa aproximadamente el 80% de los casos de COVID en el país.

La cepa es aproximadamente un 60% más transmisible que la variante alfa documentada por primera vez en el Reino Unido, dijo el epidemiólogo británico Neil Ferguson a los periodistas en junio, y se sospecha que tiene el potencial de una enfermedad más grave. En un estudio escocés publicado el 14 de junio, los investigadores encontraron que la variante delta conllevaba el doble de riesgo de hospitalización en comparación con la variante alfa.

Estados Unidos tiene la suerte de tener una gran disponibilidad de vacunas, y el 69,6% de la población adulta ha recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19, según datos del 30 de julio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Sin embargo, a medida que la variante delta se propaga y muchos focos del país tienen bajas tasas de vacunación, los expertos se preocupan por un aumento de hospitalizaciones y muertes. El martes, los CDC recomendaron personas completamente vacunadas. empezar a usar máscaras en el interior de nuevo si viven en un área de transmisión de COVID “sustancial o alta”, citando cuán contagiosa es la variante delta y la forma en que “se comporta de manera diferente” a las variantes del pasado.

Se dice que las tres vacunas disponibles en los EE. UU. Tienen excelente eficacia contra la enfermedad grave causada por COVID-19. Pero, ¿cómo les va frente a la variante más contagiosa? Los resultados de la investigación han sido prometedores y muestran que incluso cuando se enfrentan a delta, las vacunas contra el coronavirus continúan ofreciendo una gran protección contra la enfermedad grave y la muerte causada por COVID (sin embargo, es probable que los pacientes inmunodeprimidos y las poblaciones de mayor edad no estén tan protegidos). A medida que los investigadores continúan aprendiendo más, esto es lo que sabemos ahora.

Infecciones irruptivas

Infecciones irruptivas o casos de COVID en personas que han ya ha sido vacunado en su contra, parece ser más común con la variante delta. Un informe de los CDC publicado el viernes mostró datos de un brote de COVID en Massachusetts en el que tres cuartas partes de las personas infectadas estaban completamente vacunadas (el 90% de los casos analizados en el brote fueron causados ​​por la variante delta). Es más, el mismo informe sugiere que las personas completamente vacunadas que tienen un caso importante podrían tener la misma probabilidad que una persona no vacunada de contagiarlo a otra persona.

El aumento de la transmisibilidad de delta entre los vacunados y no vacunados fue lo que estimuló la recomendación más reciente de mascarillas por parte de los CDC, pero generó críticas cuando no citó sus fuentes sobre las infecciones de avance. Un día antes de que se publicara el informe del viernes, el Washington Post publicó una presentación interna de los CDC. En la presentación, la agencia aborda lo contagioso que es el delta: más contagioso que el resfriado común o la gripe, y tan contagioso como la varicela. También analiza cómo es probable que conduzca a una enfermedad más grave y que puede conducir a más casos de reinfección (contraer COVID más de una vez) en comparación con la variante alfa, al menos cuando la primera infección por COVID duró más de seis meses o más. .

La presentación también reitera otra investigación (más sobre eso a continuación) que muestra que las vacunas contra el coronavirus siguen siendo muy efectivas contra la hospitalización y la muerte causadas por COVID. Sin embargo, cita evidencia de que las vacunas contra el coronavirus no son tan efectivas en personas inmunodeprimidas o residentes de hogares de ancianos.

Un portavoz de los CDC confirmó a CNET que la presentación publicada por el Washington Post es una presentación de los CDC, pero dijo que la agencia no comenta sobre los documentos filtrados.

Efectos secundarios de Delta

En casos leves, la variante delta puede aparecer de manera un poco diferente. Tim Spector, epidemiólogo británico y cofundador del estudio ZOE COVID Symptom en el Reino Unido, dice que desde mayo, los principales síntomas de COVID-19 registrados en la aplicación han cambiado. Él dice que el síntoma número uno del COVID-19 es ahora dolor de cabeza, seguido de dolor de garganta, secreción nasal y fiebre, no los síntomas más “clásicos” del COVID-19. La tos es ahora el quinto síntoma informado.

“Ya ni siquiera vemos que la pérdida del olfato entre en el top 10”, dice. “Esta variante parece funcionar de manera ligeramente diferente”.

Spector dice que estos cambios, que parecen estar relacionados con la variante delta, pueden hacer que las personas sigan saliendo, pensando que tienen un resfriado común en lugar de COVID-19.

La noticia de que el COVID-19 causa un hongo negro en los senos nasales y el cerebro y la pérdida de audición, entre otros síntomas graves, en pacientes con COVID-19 de la India puede ser alarmante y llevarlo a creer que la variante delta causa efectos secundarios nuevos y más aterradores que las cepas más antiguas. del nuevo coronavirus. La realidad es que el COVID-19 de todas las cepas y formas es una enfermedad formidable, con una miríada de efectos secundarios que pueden durar. meses después de la infección en algunas personas. Como informó Business Insider, no hay suficientes datos en este momento para respaldar la conclusión de que la variante delta causa estos síntomas atípicos.

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La OMS etiqueta “variantes de interés” y “variantes de interés” utilizando letras del alfabeto griego. El término significa que se han asociado con un aumento de la transmisibilidad, un aumento de la virulencia o un cambio en la presentación clínica, una disminución en la efectividad de las medidas de salud pública o alguna combinación de los anteriores, según la OMS.

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Refuerzo de Pfizer? Cómo se comparan Moderna y Pfizer

Pfizer anunció que la empresa trabajando en un refuerzo específicamente para la variante delta, citando datos del mundo real de Israel que muestran que el régimen de dos dosis de Pfizer es menos efectivo contra la infección por delta en comparación con las variantes anteriores, hasta un 64%, aunque los mismos datos encontraron que la vacuna todavía es 93 % de eficacia para prevenir enfermedades graves. En un giro extraño, los CDC y la Administración de Alimentos y Medicamentos emitieron una declaración conjunta a principios de julio que decía (sin llamar específicamente a Pfizer) los estadounidenses completamente vacunados no necesitan un aumentador de presión en este momento.

Una investigación anterior de finales de mayo realizada por el organismo de Salud Pública de Inglaterra del Reino Unido encontró que Pfizer es más eficaz de lo que muestran los datos de Israel, y que dos dosis de la vacuna COVID-19 de Pfizer o AstraZeneca son muy eficaces contra la variante delta: alrededor del 88% (Pfizer ) y 60% (AstraZeneca). Aunque este estudio muestra que dos dosis son aproximadamente 5 y 6 puntos porcentuales menos efectivas, respectivamente, contra la variante delta que la cepa alfa, el estudio también encontró que ambas vacunas tenían aproximadamente un 33.5% de efectividad contra delta después de una dosis de AstraZeneca o Pfizer. – protección considerablemente menor que dos dosis de cualquiera de las vacunas.

El estudio escocés publicado en junio también confirma la eficacia de Pfizer y AstraZeneca contra la infección por la variante delta. Los investigadores de este estudio dicen que AstraZeneca proporcionó un 60% de protección dos semanas después de la segunda dosis, mientras que Pfizer proporcionó un 79% de protección dos semanas después de la segunda dosis.

Mientras tanto, en los EE. UU., Moderna anunció a fines de junio que su vacuna parece ser efectiva contra todas las variantes actuales del coronavirus, incluida la delta. Porque Moderna y Pfizer son tan similares, parece probable que funcione de manera similar, pero esto es particularmente prometedor.

J&J y la importancia (o falta de ellos) de los anticuerpos

Desde que apareció por primera vez delta, muchos de los que recibieron la vacuna Johnson & Johnson, la única vacuna de dosis única de los EE. UU., Comenzaron a preguntarse si su protección contra COVID-19 duraría y si necesitarían un refuerzo.

Algunos expertos, incluido el profesor de Stanford, el Dr. Michael Lin, dicen que aquellos que recibieron una vacuna de dosis única de J&J pueden necesitar un refuerzo antes que sus contrapartes que reciben Pfizer o Moderna frente a la variante delta. En Twitter, Lin dijo que si bien los CDC pueden estar esperando antes de tomar una decisión oficial sobre las inyecciones de refuerzo, es probable que recibir una vacuna de ARNm después de recibir Johnson & Johnson sea seguro, y señaló un estudio realizado en España que sugiere beneficios de mezclar Pfizer y AstraZeneca. vacunas. (AstraZeneca es una vacuna de vector viral, como Johnson & Johnson).

Pero las inyecciones de refuerzo no se recomiendan para nadie en este momento, incluidos aquellos que recibieron J&J, y la compañía anunció recientemente que su vacuna es efectiva contra delta, posiblemente incluso más efectiva en comparación con la variante beta en Sudáfrica, donde se realizó una investigación previa. A principios de este mes, una investigación del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica encontró que los casos de COVID-19 en los trabajadores de la salud que recibieron una vacuna de Johnson & Johnson fueron leves en el 94% de los casos (los casos moderados representaron el 4%, los casos graves el 2%) .

En un estudio que salió a la luz el 19 de julio y aún no ha sido revisado por pares, los investigadores encontraron que la vacuna de Johnson & Johnson provocó una respuesta de anticuerpos más débil a la variante delta en comparación con las vacunas de Moderna y Pfizer (que también mostraron respuestas de anticuerpos reducidas a la delta ). Esto alimentó la noticia de que la vacuna de Johnson & Johnson no es eficaz debido a una reducción de los anticuerpos.

Pero el problema con la medición de anticuerpos es que no muestra la imagen completa de la inmunidad o qué tan bien está funcionando una vacuna, dicen los expertos. De hecho, la FDA emitió una alerta en mayo de que “las pruebas de anticuerpos no deben usarse para evaluar el nivel de inmunidad o protección de una persona contra COVID-19 en ningún momento, y especialmente después de que la persona recibió una vacuna COVID-19”.

Si bien son fáciles de medir después de la infección, otros factores de inmunidad, como las respuestas de las células T, ofrecen una mejor visión de la memoria de nuestro cuerpo sobre cómo combatir las infecciones. Un estudio de principios de junio encontró que, si bien la respuesta de anticuerpos de Johnson & Johnson se redujo contra las variantes del coronavirus (sin incluir delta), la respuesta de las células T de la vacuna se “conservó en gran medida”.

Avanzando

El consejo de los expertos no parece cambiar como lo hace el coronavirus – vacunarse y obtener inmunidad contra COVID-19 es la forma más segura de prevenir una enfermedad grave causada por cualquier variante. Cuando menos personas se infectan con COVID-19, el coronavirus tiene menos huéspedes dentro de los cuales puede mutar y producir nuevas variantes.

La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro proveedor de salud calificado con respecto a cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica u objetivos de salud.