September 22, 2021

Facebook choca con los investigadores de Instagram que estudian el algoritmo del sitio de fotos

James Martin / CNET

AlgorithmWatch, un grupo de investigación y defensa alemán, cerró su proyecto de monitoreo de Instagram después de lo que dice que fue una “amenaza apenas velada” de Facebook. Pero la red social dice que no hizo tal amenaza y que el proyecto del grupo entró en conflicto con las políticas de Facebook sobre la recopilación de datos.

El grupo de defensa dice que está “comprometido a evaluar y arrojar luz sobre … los procesos algorítmicos de toma de decisiones que tienen relevancia social” y que su proyecto encontró que Instagram prioriza las publicaciones que presentan a personas que están “escasamente vestidas” y que las publicaciones de los políticos eran visto por más personas cuando esas publicaciones mostraban la cara de un político en lugar de texto.

En una publicación de blog el viernes, los investigadores dijeron que cerraron el proyecto de Instagram el 13 de julio, después de una reunión de mayo con Facebook, propietario de Instagram. En esa reunión, dijeron, Facebook le dijo a AlgorithmWatch que había violado los términos de servicio de Facebook, que prohíben la recopilación automatizada de datos. Según el grupo, Facebook dijo que “mov[e] a un compromiso más formal “si el problema no se resolvió, lo que los investigadores tomaron como una amenaza de acción legal.

Facebook dice que no amenazó con emprender acciones legales contra AlgorithmWatch y quería trabajar con la organización para encontrar una manera de continuar con la investigación.

“Teníamos preocupaciones con sus prácticas”, dijo un portavoz de Facebook en un correo electrónico el viernes, “por eso los contactamos varias veces para que pudieran cumplir con nuestros términos y continuar su investigación, como lo hacemos habitualmente con otros grupos de investigación cuando identificamos preocupaciones similares “.

Como parte del proyecto de Instagram, AlgorithmWatch desarrolló un complemento que recortaba las fuentes de noticias de Instagram de los voluntarios para estudiar cómo la red social “prioriza las imágenes y los videos en la línea de tiempo de un usuario”. Los investigadores sostienen que los usuarios del complemento ofrecieron voluntariamente sus datos de alimentación al proyecto y que desde el lanzamiento del proyecto, en marzo de 2020, alrededor de 1.500 voluntarios habían instalado el complemento.

A principios de este mes, Facebook deshabilitó un proyecto de investigación similar en la Universidad de Nueva York, diciendo que violó los términos de la red social sobre la recopilación de datos. El Observatorio de anuncios de la NYU utilizó un complemento para recopilar datos sobre qué anuncios políticos se mostraron en el feed de Facebook de un usuario.

Las noticias sobre el cierre de AlgorithmWatch se producen cuando ha habido un intenso escrutinio en las redes sociales, la información errónea que se encuentra en ellas y el efecto que tienen en las personas y la sociedad.

Por su parte, Facebook ha tenido que tener cuidado con la forma en que gestiona los datos de sus usuarios, especialmente tras el escándalo de Cambridge Analytica de 2018, en el que una empresa externa recopiló información de 50 millones de cuentas de Facebook sin su permiso. Ese escándalo llevó a que el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, fuera llamado ante el Congreso para testificar sobre las políticas de privacidad de datos de la red social. Y jugó un papel en el acuerdo de Facebook, en 2019, de pagar una multa de $ 5 mil millones a la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Por violaciones de privacidad. Según ese acuerdo, Facebook debe certificar que está tomando medidas para proteger la privacidad del usuario.

El portavoz de Facebook dijo el viernes que la compañía se esfuerza por cooperar con los investigadores. “Colaboramos con cientos de grupos de investigación para permitir el estudio de temas importantes, incluso proporcionando conjuntos de datos y acceso a API, e información publicada recientemente que explica cómo funcionan nuestros sistemas y por qué ve lo que ve en nuestra plataforma”.

AlgorithmWatch, por otro lado, acusó a Facebook de “convertir en arma” sus términos de servicio. “Dado que los términos de servicio de Facebook pueden actualizarse a su discreción (con un aviso de 30 días), la compañía podría prohibir cualquier análisis continuo que tenga como objetivo aumentar la transparencia, simplemente cambiando sus términos”, dijo el grupo en su publicación de blog.