September 24, 2021

Cadenas de suministro, costos laborales, apatía del consumidor: por qué ‘Made in America’ es una idea difícil de vender

Robert Rodríguez / CNET

Esta historia es parte de Viaje por carretera 2021, La cobertura de CNET del impulso de la Administración Biden para hacer crecer la fabricación estadounidense y hacer más cosas en los EE. UU.

En 1933, el presidente Herbert Hoover firmó la Ley Buy American Act en su último día en el cargo. El objetivo era simple: garantizar que una gran parte del gasto público se destinara a productos fabricados en Estados Unidos. Se vio como una forma de promover la innovación estadounidense, las empresas estadounidenses y los trabajadores estadounidenses.

Pero nada es realmente simple, ¿verdad? Es por eso que los presidentes desde Hoover, incluidos Ronald Reagan, Barack Obama y Donald Trump, prometieron alentar a las empresas a construir cosas en los EE. UU., Con diversos grados de éxito. En febrero, el presidente Joe Biden respondió a la llamada. Firmó una orden ejecutiva que describe ideas de políticas sobre cómo incentivar a las empresas para que adopten la producción nacional y también estableció nuevas pautas sobre la cantidad de producto que se debe fabricar en los EE. UU. Para que realmente cuente como “Hecho en Estados Unidos”. 75% frente a 55%. Están en juego $ 600 mil millones en gastos federales.

Las medidas de Biden, que forman parte de la agenda Build Back Better de su administración, se producen después de décadas de deslocalización en una búsqueda de mano de obra y materiales más baratos que llevaron a millones de empleos estadounidenses que se enviaron al extranjero. Pero también se produce después de que la pandemia de COVID-19 cerrara las plantas de fabricación en todo el mundo, especialmente en China, donde se fabrican muchos productos electrónicos de consumo como el iPhone de Apple. Eso pone de relieve la fragilidad de la compleja cadena de suministro internacional que ha llegado a dominar industrias que van desde teléfonos inteligentes hasta automóviles y electrodomésticos, así como ventiladores, vacunas y equipos de protección personal.

Robert Rodríguez / CNET

Para nuestro RoadTrip 2021: Hecho en Estados Unidos CNET se propuso comprender a qué se enfrentan Biden, y Estados Unidos, cuando se trata de intentar que las empresas fabriquen más productos aquí y contraten trabajadores estadounidenses. Hablamos con Celeste Drake, quien fue nombrada por Biden en abril como el primer director en la historia de EE. UU. de la primera oficina Made in America del país, para comprender por qué el discurso de Biden no es solo propaganda política. Analizamos por qué, a pesar de la promesa del CEO de Apple, Tim Cook, de gastar $ 430 mil millones en los Estados Unidos durante los próximos cinco años, el iPhone más vendido seguirá siendo “Diseñado por Apple en California. Ensamblado en China”. Examinamos cómo las pequeñas empresas que fabrican cosas en los EE. UU. Utilizan el comercio electrónico para vender sus productos. Incluso hablamos con las productoras de Hollywood para ver qué pasos que están tomando para mantener cine en California.

Y visitamos algunas empresas que producen bienes aquí. Entre ellos se incluyen Foamation, la empresa con sede en Milwaukee que fabrica los gigantescos sombreros de cabeza de queso que los habitantes de Wisconsin y los fanáticos de los Green Bay Packers usan con orgullo, y la primera destilería legal de licor ilegal de Tennessee. También viajamos a las nuevas instalaciones de producción de chips de Intel en Arizona para comprender los desafíos y oportunidades que enfrenta para solucionar una escasez global de chips que afecta todo, desde teléfonos hasta refrigeradores.

En el camino, también aprendimos que, aunque a los estadounidenses les gusta la idea de comprar productos fabricados en los EE. UU. están más en el mercado de lo que piensas – la mayoría de nosotros compra más bienes producidos en el extranjero porque algunos productos cuestan menos.

El director de Made in America, Drake, nos dijo que la administración de Biden reconoce que existen desafíos para la fabricación en los EE. UU., Incluidos los costos laborales más altos y las reglas de cumplimiento ambiental que encarecen los productos. Pero también dijo que invertir y acelerar la producción de productos fabricados en EE. UU. Tiene ventajas, aunque solo sea para asegurarnos de que tenemos un suministro redundante de productos clave como chips de computadora y equipos médicos antes de la próxima emergencia nacional o mundial.

“La idea no es volver a la década de 1950. La idea es capturar las industrias del futuro”, agregó. Drake nos dijo en una entrevista en video.. “No se trata de traer todas las cadenas de suministro lejanas a Estados Unidos. Pero realmente se necesita mucho trabajo para identificar los componentes críticos y descubrir cómo podemos incentivar la fabricación de esos componentes críticos aquí”.

Veremos si la innovación estadounidense y las empresas estadounidenses están a la altura del desafío.