September 24, 2021

Una ventana a la sala limpia.

Abbie (Carlstein) Gregg ’74 recuerda haber renunciado a usar guantes de laboratorio durante su investigación de pregrado en el MIT. No había ninguno lo suficientemente pequeño para ella, en un momento en que los hombres universitarios superaban en número a las mujeres en el campus de 15 a 1. Aun así, era la primera vez que conocía a otras mujeres interesadas en la ingeniería y la tecnología, y rápidamente encontró una casa en el Departamento de Metalurgia (ahora Ciencia e Ingeniería de Materiales). Cuatro décadas después, Gregg ha hecho una carrera diseñando salas blancas y laboratorios para la fabricación e investigación de semiconductores en todo el mundo.

En el MIT, Gregg se sintió atraído por los semiconductores. Para su tesis, ella y sus colaboradores enviaron cristales semiconductores al espacio en el Skylab de la NASA para probar la teoría de que la gravedad causa falta de uniformidad en el crecimiento de los cristales, lo que predijeron que conduciría a defectos en la función del circuito a medida que los chips se volvieran más complejos. “Trajimos los cristales a la Tierra y los medimos, y efectivamente, eran completamente uniformes”, recuerda; mientras tanto, los que habían cultivado en la Tierra “tenían todas estas faltas de uniformidad”. Más tarde, Gregg volvería a examinar este trabajo como un “experimento mental” para una empresa aeroespacial que explora la fabricación de dispositivos en el espacio.

Después del MIT, Gregg trabajó en Fairchild Semiconductor para mejorar su fabricación. A través de conversaciones con los trabajadores, “me interesé en el entorno construido y en optimizar tanto los factores humanos como el rendimiento del producto”, dice.

Gregg comenzó a diseñar plantas de fabricación de semiconductores, y pasó unos 10 años como “adicto a las startups” en diferentes empresas antes de fundar Abbie Gregg, Inc. La empresa completó unos 850 proyectos, principalmente para laboratorios universitarios, industriales y gubernamentales, antes de ser comprada en 2019. por AM Technical Solutions (donde Gregg es ahora director de tecnología). Ella se esfuerza por crear espacios que sean seguros, funcionales y estéticamente agradables, con muchas ventanas y luz natural. “La gente no coloca ventanas en cuartos limpios porque dice ‘No queremos mirar una escena industrial’”, dice Gregg. “Pero si una habitación limpia no se ve hermosa, hay algo mal en ella; está mal planificado o no se mantiene “.

Uno de los proyectos favoritos de Gregg la trajo de regreso al lugar donde comenzó: MIT. Hizo la planificación y el diseño iniciales de las salas blancas y los laboratorios en MIT.nano, el nuevo hogar del MIT para la investigación en nanotecnología. Poco después de su apertura, visitó el campus para su 45a reunión en 2019. “Me detuve y vi a los nuevos graduados asomándose a ese edificio y mostrándolos a sus padres”, recuerda. “Ese fue el sentimiento más asombroso. Ese es mi legado “.