September 26, 2021

Una visión “lejana” de la planificación del transporte

Cuando era niño, Eric Plosky ’99, MCP ’00, viajaba en el metro de Nueva York con su abuela a todas las atracciones de la ciudad en el mapa. “Siempre que alguien me pregunta cómo llegué al transporte, siempre les pregunto, ‘¿Cómo saliste de él?’”, Dice. “A todos los niños pequeños parece gustarles los trenes, el metro, los autobuses, los coches y los aviones, y por alguna razón ‘crecen’. Nunca lo hice.”

Ahora, como jefe de planificación del transporte en el Centro Nacional de Sistemas de Transporte de Volpe en Kendall Square, Plosky y su equipo pusieron a trabajar su imaginación para reinventar lo que puede ser el transporte. “No es solo acero y hormigón. Es gente, es toma de decisiones, es historia y cultura ”, dice.

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En el MIT, Plosky obtuvo dos títulos en el Departamento de Estudios y Planificación Urbana; también tomó cursos de humanidades y escribió para The Tech. Una pasantía en el Volpe Center se convirtió en una carrera de 20 años.

Si bien es parte del Departamento de Transporte de EE. UU., Volpe se financia en su totalidad a través de proyectos de consultoría directa con otras agencias y entidades privadas que buscan soluciones no convencionales a problemas complejos. Los proyectos recientes de su equipo han incluido sistemas de vehículos autónomos en el Parque Nacional Yellowstone y el Monumento Nacional Wright Brothers; un análisis de la red nacional de carreteras agrícolas y de mercancías; y una serie de esfuerzos, financiados por Millennium Challenge Corporation, para simplificar los complicados sistemas de transporte urbano en lugares como Kenia y Sri Lanka. “Siempre que alguien habla de algún proyecto de transporte extraño y lejano del que nadie sabe nada, es cuando nos involucramos”, dice Plosky.

Después del huracán Katrina, Plosky pasó meses en Luisiana trabajando con las comunidades afectadas. Los documentos de orientación resultantes que escribió se han convertido desde entonces en parte del Marco Nacional de Recuperación de Desastres, que ha ayudado a guiar los esfuerzos de recuperación de covid-19. “Si simplemente vuelves a poner las cosas como estaban antes, eso es solo restauración; la verdadera recuperación requiere algo diferente ”, dice.

Después del trabajo, Plosky imparte una clase de transporte sostenible en la Escuela de Extensión de Harvard, se desempeña como juez del Premio Estudiantil Lemelson-MIT y asesora a los estudiantes de primer año del Terrascopio del MIT. También escribe, publicando una serie diaria de cuentos en Infrequent.com.

Plosky dice que se siente alentado por el creciente impulso a nivel federal para abordar los desafíos de infraestructura que exacerban la desigualdad racial y el cambio climático. Él dice: “Tengo muchas esperanzas de que podamos encontrar un sistema de transporte que satisfaga las necesidades de hoy y de mañana en lugar de solo las necesidades percibidas de ayer”.