September 27, 2021

Crisis climática: la vida marina tendrá que ‘adaptarse o morir’ a medida que cambian las superficies oceánicas

Casi todos los climas de la superficie oceánica de la Tierra podrían verse radicalmente alterados para el año 2100.

Joseph Prezioso / AFP a través de Getty Images

Si la velocidad a la que hemos estado liberando carbono no cambia, los investigadores ambientales sugieren que alrededor del 95% de los climas de la superficie del océano podrían desaparecer para el 2100, creando un futuro sombrío para algunas especies marinas que pueden enfrentar dos opciones: adaptarse o morir.

Los climas de la superficie del océano se refieren a una combinación de temperatura del agua, acidez y concentración de aragonito, un mineral utilizado por criaturas marinas como el coral.

En caso de que la predicción no arruine su estado de ánimo, el estudio, publicado el jueves en la revista Scientific Reports, también encontró que en los próximos 80 años, según la trayectoria actual de emisión de carbono, más del 80% de la superficie del océano puede ser cubierto en climas novedosos, de alta temperatura y ácidos.

Tales climas novedosos de la superficie del océano nunca han existido antes en la Tierra.

Tanto los climas en desaparición como los nuevos, que es más probable que surjan cerca del ecuador y las regiones subantárticas, según el estudio, amenazan a los animales que llaman hogar a estos lugares.

“Si se adaptan estrechamente a las condiciones en las que viven, y esas condiciones comienzan a desaparecer o ser reemplazadas por climas novedosos”, dijo Katie Lotterhos, profesora asociada de ciencias marinas y ambientales en la Northeastern University, “no pueden dispersarse a un lugar, o migrar a un lugar, donde van a encontrar ese clima “.

Añadió que “algunas personas han llamado a eso un escenario de adaptación o muerte”.

Lotterhos y sus colegas investigadores buscaron comprender cómo los climas ya han cambiado desde 1800 y proyectar cómo se espera que fluctúen hasta 2100. Para sacar conclusiones, el equipo modeló los climas de la superficie del océano a lo largo de un período de 300 años.

Ejecutaron sus modelos bajo dos escenarios de vías de concentración representativas, o RCP, que son utilizados por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y se refieren a trayectorias hipotéticas de cambio climático que dependen de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero.

Primero, tenemos el escenario acertadamente llamado “business as usual”, que representa un alto RCP de 8.5. El otro, RCP 4.5, es una situación más optimista, pero que requeriría medidas activas para reducir las emisiones de carbono generadas por el hombre.

Si nuestras emisiones de carbono continúan con el “negocio como siempre”, el estudio encontró que el 82% de la superficie del océano podría tener climas novedosos para el 2100. Esas son malas noticias para las criaturas marinas. Si las emisiones se reducen para seguir la RCP 4.5, esa cifra se desploma al 10% de la superficie del océano.

“Si podemos implementar medidas de mitigación”, dijo Lotterhos, “se puede reducir drásticamente la proporción de la superficie del océano que se proyecta que experimentará nuevas condiciones”.

De manera relacionada, la vía 4.5 también parece controlar las desapariciones climáticas de la superficie del océano, poniendo en peligro solo el 35% del océano para el 2100 en lugar del asombroso 95% con la forma en que nos dirigimos.

El equipo de Lotterhos también es el primero en considerar el cambio climático de la superficie del océano a escala global; ese aspecto, en particular, es lo que permitió al equipo descubrir características novedosas. Eso es porque incluso si un clima marino cerca del Golfo de Alaska, por ejemplo, se transforma en uno más cálido, es posible que no sea históricamente nuevo. El resto del mundo debería ser analizado antes de que se haga una declaración “novedosa”.

“Lo que me sorprendió”, dijo Lotterhos, “es que entre 1800 y hoy, aunque hemos visto cambios climáticos en el océano, los cambios no son necesariamente nuevos”.