September 16, 2021

‘Last Stop’ es una carta de amor jugable a Londres

Londres 1982. Big Ben, excepto que en realidad no es el Big Ben, solo un póster para turistas. Cuando la cámara retrocede, vemos a los adolescentes Sam y Pete corriendo por una estación de metro, riendo, mientras son perseguidos por oficiales de policía vestidos con uniformes clásicos de la vieja escuela. La acción es rápida, pero las bromas de la pareja son más rápidas, es decir, hasta que conocen a un hombre misterioso que los conduce hacia una puerta siniestra en lo profundo del laberinto subterráneo. Lo abre, y una luz verde brillante, del tipo de ciencia ficción que puedes encontrar en un episodio de Médico que, llena la pantalla. Sam atraviesa la puerta con valentía y sale a la luz cuando los dos oficiales abordan a Pete. La puerta se cierra, la escena termina, cortada a negro.

Cortesía de Annapurna Interactive

Esta apertura a Última parada, un nuevo juego de aventuras narrativas del estudio británico Variable State, es una especie de finta. Para empezar, es el momento de mayor octanaje en un juego que, aunque no se queda atrás durante el resto de sus siete horas de juego, está más interesado en un diálogo rápido que en secuencias de acción impactantes. Más que eso, el prólogo del juego da la impresión de que se trata de otra representación familiar de Londres: ya sabes, London Bridge, cabinas telefónicas rojas, el propio Parlamento, el tipo de éxito de taquilla de mundo abierto de Ubisoft. Watch Dogs: Legión se inclinó recientemente. Agradecidamente, Última parada es todo menos un arrastre predecible a través de monumentos famosos. En cambio, lleva a los jugadores al frondoso interior de la ciudad de la Zona 2 y más allá (de acuerdo con su famoso mapa del metro), un lugar donde la arquitectura victoriana se frota con las viviendas sociales del siglo XX, un lugar donde los visitantes rara vez van, a menos que hayan obtenido una gran puntuación en un Airbnb.

Es sorprendente, entonces, escuchar que Londres no era el escenario original. Los codirectores del juego, Jonathan Burroughs, Lyndon Holland y Terry Kenny, lanzaron al editor Annapurna Interactive. Originalmente, Última parada fue llamado Moon Lake, y tuvo lugar en una ciudad estadounidense ficticia que recuerda la ubicación al estilo de Twin Peaks del primer título del trío, Virginia. El cambio se debió a la principal diferencia entre este juego y el primero: no el alcance mejorado o el cambio de la primera a la tercera persona, sino la inclusión del diálogo. Virginia estaba completamente desprovisto de habla, en su lugar contaba su historia tranquila a través de animaciones evocadoras, entornos espeluznantes y una edición cinematográfica inteligente. Última parada, en comparación, es un parlanchín; pasas la mayor parte de tu tiempo participando en conversaciones llenas de vida y naturalistas.

Habiendo cerrado el acuerdo de publicación con Annapurna por Moon Lake en 2017, y el trabajo comenzó oficialmente poco después, Burroughs y el resto del equipo rápidamente comenzaron a tener dudas sobre el matrimonio de su entorno estadounidense y los personajes recién conversadores. “Ciertamente me sentía ansioso”, dice Burroughs durante una videollamada en Zoom. “Si el diálogo fuera fundamental para este juego, sería una ventaja si se desarrollara en un lugar con el que todos estemos totalmente familiarizados. Queríamos hablar con coloquialismos y una voz natural, y no depender de referencias cinematográficas y televisivas de segunda mano “. Annpurna aceptó el cambio, y un estado variable aliviado cambió de tacto, lanzándose a la antología de historias que eventualmente se fusionarían como Última parada.

Cortesía de Variable State

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