September 27, 2021

Los astronautas en Marte podrían fabricar materiales de vivienda a partir de su propia sangre

Los artistas han estado imaginando cómo serían los hábitats de Marte. Este concepto para la NASA muestra un hogar de hielo.

NASA / Clouds AO / SEArch

Esta historia es parte de Bienvenido a marte, nuestra serie explorando el planeta rojo.

Si bien es divertido sentarse en la Tierra e imaginar cómo serían nuestras futuras colonias humanas de Marte, existen muchos desafíos para construirlas. Un equipo de investigadores de la Universidad de Manchester del Reino Unido ha tenido una idea muy buena para crear materiales de construcción en el planeta rojo.

No podemos simplemente empacar bolsas y bolsas de concreto (y toda el agua necesaria para ello) en una nave espacial que se dirige a Marte. Es muy caro. Los científicos sugieren usar lo que está a mano en su lugar: polvo, orina (o sudor o lágrimas) y sangre de astronauta.

Un estudio publicado en la revista Materials Today Bio muestra que los exploradores espaciales podrían hacer un material similar al concreto utilizando una proteína (albúmina de suero humano) del plasma sanguíneo como aglutinante mezclado con polvo de luna o Marte. El equipo llama al biocompuesto “AstroCrete” y dice que es tan fuerte como el hormigón normal.

“Los científicos han estado tratando de desarrollar tecnologías viables para producir materiales similares al concreto en la superficie de Marte, pero nunca nos detuvimos a pensar que la respuesta podría estar dentro de nosotros todo el tiempo”, dijo el autor principal, Aled Roberts, en un comunicado el lunes.

Este biocompuesto de Marte impreso en 3D podría ser un futuro material de construcción para los astronautas del planeta rojo.

Aled Roberts / Research Fellow Future Bioman manufacturing Research Hub Instituto de Biotecnología de Manchester, M1 7DN

La idea de utilizar sangre animal como aglutinante para mortero se remonta al menos a la época medieval.

La sangre no es el único fluido corporal que están investigando los científicos. Agregue un poco de urea (un producto de desecho que los humanos producen a través de la orina, el sudor y las lágrimas) y el AstroCrete se vuelve aún más fuerte que el concreto normal.

La idea de usar orina en materiales de construcción fuera del mundo se ha estudiado antes. Un grupo diferente de investigadores urea mezclada con un sustituto de regolito lunar para crear una especie de hormigón lunar.

Los biocompuestos de la Luna y Marte hechos con sangre de astronauta y urea podrían usarse como material de construcción en el sitio.

Aled Roberts / Research Fellow Future Bioman manufacturing Research Hub Instituto de Biotecnología de Manchester

La sangre es un recurso renovable. Los investigadores calcularon que seis astronautas podrían producir más de 500 kilogramos de AstroCrete durante una misión de dos años. El material podría potencialmente imprimirse en 3D y podría actuar como un mortero para sacos de arena.

Es posible que AstroCrete no genere el tipo de hábitats futuristas con extensiones de vidrio que hemos visto en las producciones de ciencia ficción, pero podría ser una solución práctica y asequible al complicado problema de crear estructuras en Marte.