September 23, 2021

Redwood Materials de JB Straubel se está expandiendo hacia el negocio de materiales para baterías – TechCrunch

Redwood Materials, la compañía fundada por el ex cofundador de Tesla, JB Straubel, que tiene como objetivo crear una cadena de suministro circular para baterías, está expandiendo su negocio. Si bien se la conoce principalmente como una empresa de reciclaje, Redwood planea simplificar la cadena de suministro produciendo materiales críticos para baterías aquí mismo en los EE. UU.

Para llegar allí, la compañía actualmente está buscando una ubicación para una nueva fábrica de un millón de pies cuadrados, a un costo de más de mil millones de dólares, informó Bloomberg. Esa fábrica se dedicaría a la producción de cátodos y láminas de ánodos, los dos bloques de construcción esenciales de una estructura de batería de iones de litio, hasta un volumen proyectado de 100 gigavatios-hora por año de materiales, suficiente para un millón de vehículos eléctricos. para 2025.

Pero eso no es todo. Para 2030, la compañía espera aumentar su producción anual de materiales para baterías a 500 GWh, suficiente para alimentar cinco millones de vehículos eléctricos.

Estos números son increíblemente ambiciosos. Si Redwood puede lograrlo, se ubicaría de lleno entre las filas de los gigantes de materiales más grandes del mundo, muchos de los cuales se encuentran en Asia. BloombergNEF estimó que la consolidación de la cadena de suministro de cátodos en los Estados Unidos y el uso de un cierto porcentaje de materiales reciclados podría reducir las emisiones de la producción de paquetes de baterías en un 41%.

Créditos de imagen: Materiales de secuoya (Se abre en una nueva ventana)

El reciclaje por sí solo no llevará a la empresa a este tipo de cifras de producción, aunque Redwood también planea expandir sus operaciones de reciclaje. En cambio, la compañía dijo en un comunicado que produciría ánodos y cátodos a partir de baterías recicladas y “material extraído de manera sostenible”. Por ahora, la compañía se mantiene callada sobre sus socios para este nuevo esfuerzo, pero probablemente signifique más anuncios de asociaciones y expansiones en el futuro.

Este es solo el último movimiento audaz de la compañía, que ha estado haciendo movimientos para expandir agresivamente su huella durante meses. A principios de este verano, Redwood dijo que triplicaría el tamaño de su instalación de reciclaje de 150,000 pies cuadrados en Carson City, Nevada, y también compró 100 acres de tierra cerca de Tesla y la Gigafactory de Panasonic en Sparks, Nevada. La noticia también llega inmediatamente después de una ronda de financiación de la Serie C de 700 millones de dólares, de los principales inversores, incluidos Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates, el Climate Pledge Fund de Amazon, Baillie Gifford y Goldman Sachs Asset Management. La capital lanzó la valoración de Redwood a $ 3.7 mil millones.

Créditos de imagen: Materiales de secuoya (Se abre en una nueva ventana)

La compañía tiene acuerdos de reciclaje con Tesla, Amazon, el fabricante de autobuses eléctricos Proterra y el fabricante de bicicletas eléctricas Specialized Bicycle Components. Redwood dice que puede recuperar entre el 95 y el 95% de los materiales críticos de las baterías recicladas, como el litio, el cobre, el níquel y el cobalto.