October 18, 2021

Por que la misión Inspiration4 totalmente civil de SpaceX es importante para todos

Hayley Arceneaux, asistente médica del Hospital de Investigación Infantil St. Jude y especialista médica en la misión Inspiration4, en la cúpula de Crew Dragon.

Inspiration4x / Twitter

Imagina recibir una llamada diciendo que, si quieres, puedes unirte al raro grupo de menos de mil humanos que no solo han visitado el espacio, sino que han orbitado este planeta. Ah, y la misión despega en unos seis meses.

Esa es la llamada que recibieron tres estadounidenses a principios de este año. Y la oferta no era para el tipo de paseo de 15 minutos hasta el borde del espacio que vimos recientemente desde Origen azul y galáctica Virgen. Estamos hablando de una estancia de tres días en órbita, el tipo de cosas para las que los astronautas de la NASA pasan toda su vida preparándose.

Claro, los civiles han volado a la Estación Espacial Internacional antes, pero por lo general requería una fortuna personal, un poco de influencia y meses o incluso años de entrenamiento. La idea de sacar a las personas de la oscuridad, al estilo Wonka, y enviarlas a la órbita ha sido materia de ciencia ficción.

Hasta ahora.

Mientras escribía esto, la asistente del médico Hayley Arceneaux y el ingeniero de datos Chris Sembroski, quienes desde hace un año no tenían ninguna razón para esperar que alguna vez visitaran el espacio, estaban dando vueltas por este planeta aproximadamente cada 90 minutos.

A ellos se unieron el empresario multimillonario Jared Isaacman y el geólogo Sian Proctor, quienes tienen experiencia como pilotos pero ninguna experiencia en vuelos espaciales.

El cuarteto constituye la totalidad de la tripulación de la misión Inspiration4 ese salpicado de regreso a la Tierra el sábado. No había un acompañante astronauta profesional de la NASA a bordo, solo cuatro novatos espaciales navegando sobre la Tierra, realizando investigaciones y haciendo historia. La misión también se anuncia como una recaudación de fondos para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude, donde Arceneaux era un paciente cuando era niño y ahora trabaja como profesional médico.

Todo esto fue financiado por Isaacman y posible gracias a SpaceX y su nave espacial autónoma Crew Dragon, la primera nueva nave espacial tripulada (fuera de China) que hemos visto desde que el transbordador espacial hizo su debut hace décadas.

Para los fanáticos del espacio, esta misión es un gran problema, pero se puede perdonar a varios miles de millones de otros humanos por preguntarse por qué es importante que otra persona adinerada haya financiado un viaje al espacio e invitado a algunos randos a viajar.

¿Inspiración para quién?

Primero, es importante recordar que los nuevos métodos de transporte generalmente han pasado por el mismo proceso: los trenes y los aviones comenzaron cuando las experiencias de élite revolucionaron nuestras vidas. Esto sugiere que la tripulación de Inspiration4 podría ser solo la primera de muchas personas normales en ir a la órbita o más allá. (SpaceX no respondió a una solicitud de comentarios).

Elon Musk ha sugerido su nave estelar de próxima generación podría eventualmente usarse para vuelos internacionales súper rápidos en órbita, posiblemente con menos huella de carbono que los aviones comerciales actuales.

Inspiration4 sienta las bases para la idea de llegar a la órbita como pasajero pasivo y abrir espacio para el transporte y otros posibles usos.

Si crees, como yo, que expandir la huella de la humanidad más allá de nuestro planeta probablemente mejorará la vida en nuestro planeta, Inspiration4 es un hito importante en ese viaje de generaciones.

No estoy seguro Marte es el mejor lugar para construir una ciudad. o que vivir en estaciones espaciales en órbita será práctico en el corto plazo.

Pero sí sé algunas cosas: la industrialización en la Tierra a menudo se produce en detrimento de los delicados ecosistemas del planeta, y parte de esa industria podría trasladarse al espacio. Los multimillonarios en el espacio hoy podrían ser el primer paso hacia fábricas o plantas de energía en órbita mañana que nos ayuden a mitigar finalmente el cambio climático.

Además, la carrera espacial original de las décadas de 1950 a 1970 no solo llevó a la gente a la luna, sino que generó un montón de innovación que sustenta nuestra civilización actual.

los GPS en tu teléfono eso lo lleva a donde necesita ir y nuestra sociedad basada en satélites que mueve todo tipo de información alrededor del mundo a la velocidad de la luz se remonta directamente a los programas Mercury y Apollo y la fundación de la NASA.

Es emocionante imaginar qué partes de la vida diaria en 2050 deben su importancia a SpaceX e Inspiration4.