October 18, 2021

SpaceX Inspiration4 no es solo una misión espacial. Es una misión en la Tierra ‘

El ex astronauta de la NASA Cady Coleman analiza lo que Inspiration4 podría significar para el futuro de los viajes espaciales.

The Wonderful: Historias de la Estación Espacial / Publicidad de la Brigada

Los multimillonarios Jeff Bezos y Richard Branson ya viajaron hacia y desde el borde del espacio este año, pero la semana pasada, la frase “astronauta aficionado” ganó oficialmente un nuevo significado. Cuatro “personas comunes” regresaron el sábado de una misión de tres días en la órbita de la Tierra, sanas y salvas.

La tripulación estaba formada por un asistente médico, un empresario, un ingeniero de datos y un profesor de geología. Eso es correcto. No había astronautas profesionales a bordo de la nave SpaceX que flotaba a 575 kilómetros (357 millas) sobre nuestro planeta, unas 100 millas más alto que la Estación Espacial Internacional.

Y aunque la vista de los civiles era hermosa, las impresionantes fotos que tomaron desde su cúpula de 360 ​​grados podrían representar mucho más que un futuro lleno de viajes espaciales. Capturan a cuatro personas que simbolizan esa visión de una manera que Bezos y Branson… bueno, no pueden.

“Hay más de un camino al espacio, hay más de un camino a la exploración, y uno de esos caminos es para ti”, me dice el exastronauta de la NASA Cady Coleman a través de Zoom, enfatizando el mensaje que transmite la misión Inspiration4.

Jared Isaacman, el multimillonario que financió la misión, eligió a propósito a tres compañeros astronautas civiles, cada uno de los cuales representa algo poderoso.

La oficial médica Hayley Arceneaux es una sobreviviente de cáncer y, a los 29 años, la estadounidense más joven en visitar el espacio. El ingeniero Christopher Sembroski es un veterano de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Y Sian Proctor, profesora de un colegio comunitario de Tempe, Arizona, es la cuarta mujer afroamericana, en la historia, que vive entre las estrellas.

“Me mata decir que es la cuarta”, dijo Coleman, quien ha viajado al espacio tres veces a lo largo de su carrera. “El hecho de que ese número podría ser cuatro, y no 40 o 400”.

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El equipo de Inspiration4 de izquierda a derecha: Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux.

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Por casualidad, el lanzamiento de SpaceX ocurrió justo a tiempo para el lanzamiento de un nuevo documental protagonizado por Coleman, The Wonderful: Stories from the Space Station. Está disponible para ver en servicios de transmisión, incluidos Amazon Prime Video e iTunes.

La misión pionera, la película íntima y la propia Coleman ofrecen un recordatorio especial.

El espacio nos pertenece a todos.

Tal vez, ese podría ser yo ‘

Vestida con su icónico uniforme azul de la NASA y sentada en un sofá frente a una hermosa pintura beige, Coleman desborda empatía, consideración y nostalgia mientras habla sobre su propia experiencia al convertirse en astronauta y dónde se encuentra la exploración espacial hoy.

La veterana astronauta de 60 años recuerda vívidamente la primera vez que se le ocurrió que podía visitar el espacio.

Fue cuando Sally Ride, la primera mujer estadounidense en el espacio, vino a hablar en su universidad, el Instituto de Tecnología de Massachusetts. El impacto de Ride fue tan fuerte que bien podría haber hablado directamente con Coleman.

“Recuerdo el asiento del auditorio en el que estaba sentado”, dijo Coleman. “Pero sobre todo, recuerdo lo que se sentía al mirarla y escucharla hablar, y me di cuenta de que era importante que fuera una científica, bien entrenada y que parecía tener una curiosidad constante.

“Solo pensé, ‘Guau, tal vez ese podría ser yo'”.

Efectivamente, Coleman recibió su título en química del MIT, se convirtió en miembro del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva de la Fuerza Aérea y completó un doctorado. en ciencia e ingeniería de polímeros de la Universidad de Massachusetts-Amherst.

En 1992, la NASA la seleccionó para unirse a la agencia.

En particular, una de sus tres misiones al espacio requirió que viviera en la ISS durante seis meses, más que todas las misiones de Ride juntas.

Hoy en día, el interés universal en los viajes espaciales se está calentando junto con la repentina racha de astronautas no tradicionales que se lanzan a la órbita. Pero podríamos detenernos a considerar quién le está ofreciendo a la persona sentada en el asiento del auditorio de Coleman el mismo momento “ajá” que dio Ride.

Si bien Bezos y Branson demostraron que las organizaciones privadas pueden, de hecho, llegar al espacio, ambos son multimillonarios, ambos son hombres y ninguno es una minoría. Los miembros de la tripulación de Inspiration4 cuentan una historia diferente.

“Cuando piensas en los miles de millones de personas aquí en la Tierra, cada uno de ellos podría encontrar algo que les haga pensar ‘Me veo en ellos, solo esos cuatro'”, dice Coleman.

Exploración espacial y representación equitativa

“Que una niña o una minoría puedan verse a sí mismos en el espacio es realmente importante para mí”, dice Coleman, hablando como una mujer que dice que ella misma experimentó un escrutinio injusto mientras se entrenaba para convertirse en astronauta. Una pregunta común era: “¿Te importaba dejar a tu familia en la Tierra?”

“Por supuesto que sí”, dijo. “Y al mismo tiempo, en realidad es un gran perjuicio para nuestros astronautas, a quienes realmente les importaba también”.

Se ríe con cariño de cómo su hijo a veces la llamaba mientras entrenaba en Rusia y le hacía preguntas antiguas como: “Mamá, mis jeans negros, ¿dónde están?”. Coleman enfatiza que ser madre no abarcaba toda su identidad, al contrario de lo que el público se alimentaba sutilmente sobre las mujeres astronautas.

En la década de 2000, por ejemplo, se le pidió que consultara sobre una película sobre la EEI, una película con un elenco que carecía de mujeres o minorías.

“Para mí esto fue como una emergencia”, dijo Coleman. “Aproximadamente en el año 2000, vamos a hacer una película sobre cómo es vivir en el espacio y en el elenco, no hay una sola persona que no sea un hombre blanco”.

“¿Qué pasa con la niña de 9 años que está sentada en su casa viendo esto, pensando en lo genial que es? Pero dentro hay un pequeño mensaje que dice: ‘Por cierto, probablemente este no eres tú'”, comentó. En 2013, por el contrario, Coleman entrenó a la ganadora del Oscar Sandra Bullock para que la ayudara a interpretar el papel protagónico de una astronauta en la película de ciencia ficción de Alfonso Cuarón Gravity.

O tome tallas de trajes espaciales. En un momento, explicó Coleman, la NASA no tenía suficientes recursos para hacer todos los tamaños, por lo que eliminaron los pequeños y los extra grandes. Más tarde reabastecieron trajes extra grandes, pero no pequeños. “De hecho, dejó fuera a ocho de las veinte y tantos mujeres que, entonces, en el papel, no encajarían en ese traje espacial”, dijo Coleman. Ella era uno de ellos.

Los característicos trajes blancos voluminosos son necesarios para mantener vivos a los astronautas fuera de la EEI, lo que significa que esas mujeres fueron excluidas preventivamente del grupo de candidatos para la caminata espacial.

Al calificar a The Wonderful como una película exquisita debido a la inclusión de astronautas internacionales, hombres y mujeres, Coleman sugiere que Inspiration4 también se apoya en representaciones vitales de la diversidad.

El siguiente paso para los viajes espaciales, dice, es “encontrar una manera de ayudar a las personas que están diseñando y fabricando trajes espaciales para el futuro a comprender que personas como yo aportamos mucho a los paseos espaciales”.

Interpreté su uso de los trajes espaciales de la manera más amplia y metafórica.

Debido a que los viajes espaciales comerciales apenas están comenzando, la humanidad tiene la oportunidad de acertar con sus matices de representación equitativa.

Hoy, Arceneaux, de regreso del espacio, es la primera persona en la historia en viajar allí con una prótesis. Durante el entrenamiento, le envió un mensaje de texto a su cirujano ortopédico diciendo que resulta que el dispositivo protésico en su fémur puede soportar una fuerza extrema, como lo demuestra su vuelo en un avión de combate.

La Tierra es nuestro barco. El espacio es nuestro hogar

En abril de 2019, Coleman dio una charla de Ted: “Cómo es vivir en la Estación Espacial Internacional”. Terminaba con la frase: “La Tierra es nuestra nave. El espacio es nuestro hogar”.

Me da escalofríos cada vez que pienso en ello.

Como seres humanos, tendemos a rechazar la idea de espacio. Es difícil comprender un lugar que se mide en escalas de miles de millones y billones y vidas según la física que restringimos a nuestros libros de texto, especialmente sin evocar algunas preguntas existenciales para nosotros mismos.

Pero nos guste o no, el espacio es nuestro hogar.

Casada con el artista Josh Simpson, que crea arte en vidrio inspirado en el espacio y los planetas, Coleman sonríe mientras recuerda cómo mientras estaba en el espacio, deseaba que él estuviera allí para mirar la Tierra a través de su lente. De esa manera, podría recrearlo.

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El ex astronauta de la NASA Cady Coleman y su esposo Josh Simpson.

Publicidad de brigada

“Cuando miro a mi cámara, pienso, ‘Wow, simplemente no capta lo que se siente al ver esa puesta de sol'”, dijo. “Es casi lo mismo cuando miras hacia la Tierra … ese borde curvo. Hay tantos colores de azul, no puedo describirlo”.

He visto docenas de videos de YouTube, tratando de entender qué la diferencia es. ¿Cómo se ve realmente la Tierra desde el espacio sin partículas que bloqueen nuestra visión, en el vacío y con un fondo de nada?

Tengo que saberlo.

Pero mi incapacidad para comprender verdaderamente, y la dificultad de los astronautas para explicar la grandeza de la Tierra desde arriba, arroja luz sobre otro tipo de representación de la que los viajes espaciales podrían beneficiarse: la diversidad de pensamiento. Los artistas, por ejemplo, poseen perspectivas de las que carecen los científicos.

“Algo que es esencial para nuestro planeta, especialmente en este momento, es habilitar a los solucionadores de problemas del futuro”, dice Coleman.

Inspiration4 también está en camino para eso, de alguna manera. Isaacman dedicó gran parte de la publicidad de la misión a recaudar fondos para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude, donde Arceneaux solía ser un paciente y ahora trabaja como asistente médico.

“No es solo una misión espacial. Es una misión terrestre”, dijo Coleman. “Es una misión de caridad, es una misión para los niños y es una misión para que más personas vayan al espacio”.

“Se producirán más ondas a partir de los eventos que pusieron en movimiento”.