January 18, 2022

Actualización de Verizon y AT&T C-Band 5G: todo lo que necesita saber

Captura de pantalla de Sarah Tew / CNET

Si ha estado prestando atención a la disputa que enfrenta a los operadores AT&T y Verizon contra la Administración Federal de Aviación por problemas de seguridad relacionados con 5G, es posible que haya escuchado un término en el vaivén: banda C.

Es más que una designación inestable para una franja de ondas de radio. Este espectro adicional podría cambiar significativamente su experiencia 5G, que para muchos ha sido una actualización incremental, si es que eso, sobre 4G. Se espera que la banda C brinde a los clientes de AT&T y Verizon 5G una cobertura más amplia y velocidades más altas.

Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la banda C y cómo los operadores planean usarla para actualizar su servicio de Internet móvil.

¿Qué es la banda C y por qué debería importarme?

Samsung Galaxy S21 5G conectado a la red de prueba de banda C de Verizon

Un Samsung Galaxy S21 5G conectado a la red de prueba de banda C de Verizon en el centro de Los Ángeles, ejecutando una prueba de velocidad dentro de un ascensor.

David Lumb / CNET

Primero expliquemos qué es la banda C. Es un conjunto de ondas de radio que operan en un rango de frecuencia entre 3.7 y 3.98GHz. Esa frecuencia cae dentro de lo que se conoce como espectro de banda media.

Si bien AT&T y Verizon (así como T-Mobile) han tenido redes 5G durante un par de años, los dos primeros se han limitado en gran medida a implementar redes de próxima generación utilizando lo que se conoce como espectro de banda baja u onda milimétrica de banda alta. .

La banda baja tiene una cobertura excelente, pero sus velocidades suelen ser equivalentes a las de 4G LTE. La mayoría de las personas en AT&T y Verizon están experimentando este tipo de 5G, razón por la cual la diferencia ha sido mínima para muchos.

La onda milimétrica tiene un rendimiento excelente, pero su cobertura a menudo se limita a un puñado de bloques en ciertas ciudades o en partes de una arena, estadio o aeropuerto. Pero no todos se presentarán en Times Square o SoFi Stadium para ese tipo de 5G mejorado.

Con el espectro de banda media, un operador puede ofrecer 5G que no solo es significativamente más rápido, sino que también funciona en más lugares.

Está bien, pero ¿de qué velocidad estamos hablando?

Verizon ya ha dicho que espera que las velocidades máximas de descarga en la banda C sean de 1 gigabit por segundo, o 10 veces más rápido que 4G LTE. Eso es comparable al servicio de Internet residencial más rápido, aunque el término “pico” es el mejor escenario para la conectividad. Las mejoras en el rendimiento son la razón por la que los operadores gastaron más de $ 80 mil millones, con la mayor parte de esa oferta proveniente de Verizon y AT&T, para adquirir espectro de banda C cuando la Comisión Federal de Comunicaciones lo puso a subasta.

Lee mas: Nuestro primer vistazo a la red de banda C de Verizon

También vale la pena señalar que, si bien T-Mobile compró la banda C para su uso a partir de fines de 2023, no está tan desesperado por implementarlo ahora gracias a la gran cantidad de espectro de banda media que adquirió en su fusión con Sprint. . La red 5G de banda media de T-Mobile ya llega a 200 millones de personas, y la compañía apuntaba anteriormente a velocidades de descarga promedio de 400 Mbps.

Verizon y AT&T usarán la banda C para cubrir las brechas de cobertura en sus redes 5G que se encuentran entre la onda milimétrica, que proporciona altas velocidades en áreas pequeñas dentro de las ciudades, y las bandas bajas, que ofrecen un mejor alcance pero no siempre son más rápidas que 4G LTE. .

¿Necesitaré dispositivos especiales para conectarme a esto?

Pixel 6 Pro y iPhone 13 Pro

El Pixel 6 Pro, a la izquierda, y el iPhone 13 Pro recibirán soporte de banda C.

Andrew Hoyle / CNET

Antes de entusiasmarse con estas velocidades entrantes más rápidas, sepa que solo unos pocos teléfonos tienen el hardware para conectarse a la banda C. Estas son las líneas iPhone 12 y iPhone 13 de Apple; La línea Galaxy S21 de Samsung, Z Flip 3 y Z Fold 3; y Pixel 6 y 6 Pro de Google. Verizon también ha confirmado que los iPads 5G de Apple (el iPad Pro y el iPad Mini) también funcionarán con su nuevo servicio.

Algunos teléfonos y dispositivos más antiguos pueden recibir actualizaciones de software, pero aún no está claro exactamente qué dispositivos y cuándo se implementarán esas actualizaciones. Se espera que los nuevos teléfonos insignia vendidos por Verizon y AT&T en 2022 y más allá sean compatibles con la nueva versión de 5G.

¿Necesitaré un plan especial?

Dependiendo de su operador, podría hacerlo. AT&T ofrece banda C, a la que llamará 5G Plus, con la mayoría de sus planes ilimitados. Esto incluye el Unlimited Starter, Extra y Elite que se ofrecen hoy, así como una gran cantidad de sus planes ilimitados más antiguos de los últimos años.

Verizon, que ofrecerá banda C bajo su marca de banda ultra ancha (o UW), limitará el acceso solo a un puñado de sus opciones ilimitadas. Esto incluye los planes Do More, Play More u Get More que se venden hoy, así como las opciones ilimitadas Above and Beyond más antiguas de hace unos años.

Si no tiene uno de estos planes, no podrá aprovechar la red más rápida, incluso si tiene un teléfono que lo admita.

¿Cuándo se enciende la banda C?

Tanto Verizon como AT&T planean activar su servicio de banda C el 19 de enero después de demoras en torno a las preocupaciones planteadas por la FAA y las aerolíneas.

Tripulación de Verizon trabajando en una torre celular

Un equipo de Verizon trabaja en una torre celular en Orem, Utah, en diciembre de 2019 para prepararlo para 5G.

George Frey / AFP a través de Getty Images

¿Cuál es el problema para la FAA?

Las aerolíneas y los funcionarios de aviación han argumentado que las frecuencias cubiertas por la banda C tienen el potencial de interferir con los instrumentos utilizados en las aeronaves y afirman que los despliegues de 5G cerca de los aeropuertos podrían poner en peligro las operaciones de despegue y aterrizaje.

Los operadores, la FCC y la FAA no han estado de acuerdo sobre si las señales 5G de banda C que usan el rango de frecuencia de 3.7 a 3.98GHz podrían interferir con instrumentos como altímetros que miden en el espectro de 4.2 a 4.4GHz. El grupo de presión de la industria inalámbrica CTIA argumenta que casi 40 países, incluidos Australia, China, Francia, Japón, Corea del Sur y el Reino Unido, ya tienen 5G implementado en la banda C sin problemas relacionados con aviones.

Después de la última planificación para activar la banda C el 5 de enero, Verizon y AT&T concedieron un retraso final de dos semanas para que todas las partes pudieran tomar las precauciones necesarias, que incluyen zonas de exclusión que prohíben el servicio de banda C en algunas millas a la redonda. aeropuertos.

Entonces, ¿no hay 5G en los aeropuertos?

El servicio 5G de banda baja y mmWave continuará en los aeropuertos, y Verizon reforzará su cobertura sin banda C en esas áreas como parte de sus esfuerzos más amplios de implementación de 5G este año.

Pero una vez que el servicio de banda C comience a funcionar el 19 de enero, los clientes de Verizon y AT&T deberían ver un servicio 5G más amplio con velocidades más altas que se encuentran entre 4G y mmWave 5G. Sin embargo, debido a que el nuevo servicio de banda C se integrará en la cobertura existente, es posible que los clientes ni siquiera se den cuenta de que se están conectando a las nuevas frecuencias.

A pesar de lanzarse dos semanas más tarde en enero de lo previsto originalmente, Verizon dice su servicio de banda C cubrirá a 100 millones de personas en los EE. UU. este mes, un objetivo que el operador estableció originalmente para marzo. El lanzamiento inicial se realizará en grandes áreas metropolitanas como Nueva York, Los Ángeles, Chicago, San Francisco, Boston y Miami, donde Verizon ya tiene servicio 5G, pero se extenderá a otras áreas durante todo el año.

De manera similar, AT&T está agrupando su servicio de banda C con el mmWave 5G existente. Los clientes que ven un indicador “5G +” en su teléfono están conectados a cualquiera de las bandas 5G de alta velocidad. AT&T anunció previamente que planeaba cubrir entre 70 y 75 millones de personas en los EE. UU. Para fines de 2022 y 200 millones para 2023.

¿Y T-Mobile?

Verizon y AT&T aún están por detrás de T-Mobile, que anunció en noviembre que el 80% de sus clientes dentro de su cobertura 5G de 200 millones de personas pueden acceder a su servicio 5G de banda media (al que llama “Ultra Capacidad”).

Además de la cobertura, la competencia de los operadores también se reducirá a la velocidad. T-Mobile dice que su red de banda media apunta a velocidades de descarga promedio de 400 Mbps. En comparación, nuestra primera prueba de banda C de Verizon encontró velocidades que van desde 400Mbps hasta 1.4 gigabits por segundo justo debajo del emisor 5G. La distancia no es la única métrica, ya que todavía tenemos más de 400 Mbps en los ascensores y casi 100 Mbps en las estructuras de estacionamiento subterráneo. La prueba, sin embargo, fue altamente controlada usando teléfonos de Verizon y un área limitada.

En última instancia, la banda C llenará un vacío crucial en las redes respectivas de Verizon y AT&T, pero el día de lanzamiento del 19 de enero es solo el comienzo de un despliegue más amplio. Tendremos que ver cómo reaccionan los clientes a este servicio complementario, que podría cumplir la promesa de 5G de brindar altas velocidades a los consumidores más allá de las principales ciudades, o simplemente ser otro pequeño paso en la lenta evolución de la red después de 4G.