January 21, 2022

El asteroide más peligroso fue descubierto recientemente, pero no te agaches y te cubras todavía

El asteroide más peligroso que existe se encuentra entre los más recientemente descubiertos.

NASA

Hay un suministro constante de titulares de los tabloides sobre asteroides gigantes que “rozan” la Tierra o apenas falta nuestro planeta. La mayoría de estas historias engañosas en realidad involucran rocas espaciales que pasan de manera segura por la Tierra a una distancia de cientos de miles o millones de millas. Mientras tanto, a principios de este año se descubrió un asteroide que los astrónomos consideran el de mayor riesgo de todos, y no he visto un solo titular al respecto.

La Agencia Espacial Europea mantiene una “lista de riesgo” de objetos cercanos a la Tierra que tienen una probabilidad distinta de cero de impactar en el planeta. A menudo, se descubren nuevos asteroides y se colocan brevemente en esta lista hasta que más observaciones ayuden a los científicos a refinar la trayectoria del objeto y descartar cualquier posibilidad de impacto.

Sin embargo, este año se detectaron dos asteroides por primera vez y permanecen en la lista incluso después de docenas de observaciones posteriores. De hecho, el asteroide 2021 QM1, que se observó por primera vez en agosto, sigue encabezando la lista de riesgos.

Antes de que alguien comience a entrar en pánico, en este momento no hay objetos en la lista de riesgo por los que valga la pena perder el sueño. Todos los 1.302 objetos de la lista, incluido 2021 QM1, tienen una calificación de cero en la escala de Turín, que se utiliza para clasificar los posibles eventos de impacto terrestre. Un objeto con una calificación de cero se considera “Sin peligro: la probabilidad de una colisión es cero, o es tan baja como para ser efectivamente cero”.

Para el primer trimestre de 2021, su probabilidad de impacto específica es de una en 3322 de que colisionará con la Tierra el 2 de abril de 2052. Dicho de otra manera, hay una probabilidad superior al 99,9 por ciento de que no Golpeanos. E incluso si lo hiciera, las posibilidades son bastante buenas de que no haría mucho daño.


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Con aproximadamente 164 pies (50 metros) de diámetro, el asteroide 2021 QM1 tiene aproximadamente el mismo tamaño que el bólido que explotó inesperadamente al entrar en la atmósfera sobre Rusia en 2013. Esa explosión de aire voló miles de ventanas en el suelo, causando heridas leves. pero no hubo daños mayores. Es más probable que la próxima vez que un asteroide se nos acerque sigilosamente, entre en algún lugar del océano sin incidentes.

En cuanto al otro asteroide recién descubierto en la lista de riesgo, se llama 2021 GX9, es incluso más pequeño que 2021 QM1 y tiene una probabilidad de 14.534 de chocar con la Tierra el 16 de abril de 2032. Ocupa el quinto lugar en general en la lista. .

Todos estos son datos importantes que debe tener en cuenta la próxima vez que lea un titular de cebo de clic sobre un asteroide aterrador que se dirige hacia nosotros. Recuerde que todo lo que figura en la lista oficial de riesgos no es oficialmente un peligro.

Esos titulares malinterpretan o tergiversan lo que hace que un asteroide sea “potencialmente peligroso”, que es una etiqueta que se le da a cualquier asteroide que esté por encima de cierto tamaño y que pase a cierta distancia de la Tierra. No hay una evaluación real del riesgo para la Tierra en la ecuación, y muchos de los asteroides considerados potencialmente peligrosos permanecen más lejos de nosotros que la luna en todo momento.

Donde existe un verdadero motivo de preocupación es en los pocos puntos ciegos que todavía tenemos. Por el momento, nuestra capacidad para escanear el cielo en busca de asteroides invisibles no es excelente desde el hemisferio sur, y también nos cuesta detectar objetos que vienen hacia nosotros desde la dirección del sol. Así es como se nos acercó el bólido ruso de 2013. Actualmente, la NASA planea lanzar un nuevo observatorio espacial para ayudar a abordar el problema.

Hasta entonces, vale la pena permanecer alerta cuando se trata del entorno espacial cercano a la Tierra, pero no vale la pena quedarse despierto toda la noche preocupándose.