January 18, 2022

El camino a seguir: fusionando TI y operaciones

“La gente en operaciones ve un montón de oportunidades”, dice Irani-Famili, quien ha trabajado en el sector energético durante la mayor parte de una década. Para los problemas que encuentran todos los días, OT imagina posibles soluciones. Por ejemplo, si hay un corte de energía, los supervisores relevantes podrían recibir notificaciones automáticamente donde sea que estén. O los datos de disponibilidad del personal podrían fluir a través de los sistemas de la empresa para que los supervisores y gerentes puedan asignar proyectos o turnos más fácilmente.

“Y luego van y hablan con TI, y la respuesta de TI puede ser ‘No es posible. Esto podría estar rompiendo todos los protocolos de seguridad ‘”, dice Irani-Famili. Operaciones ve soluciones a los problemas. TI ve riesgos de ciberseguridad, integración y soporte. “Pero desde la perspectiva de las operaciones, lo que ven es burocracia de TI, no colabora o no juega el juego”.

Es fácil describir TI y OT como departamentos diferentes con objetivos diferentes y culturas marcadamente diferentes. A menudo se gestionan de forma independiente en las organizaciones y se tratan como grupos aislados que atienden problemas específicos y emplean sus propios protocolos. Pero eso da como resultado configuraciones ineficientes y costosas que no fomentan la innovación y la estandarización.

A medida que las economías globales ganan fuerza después de un colapso cercano en medio de la pandemia del coronavirus de 2020, la presión aumenta para impulsar la productividad, la innovación y la agilidad. Las empresas necesitan aumentar la velocidad de los negocios mediante la digitalización de procesos y el uso de Internet de las cosas y la inteligencia artificial (IA) para extraer información procesable de grandes conjuntos de datos.

Para experimentar tal transformación digital en industrias que dependen en gran medida de activos físicos (fabricación, petróleo y gas, transporte, energía y servicios públicos), las organizaciones deben integrar TI y OT en una organización sin fisuras que conecte sistemas en ambos lados.

“La convergencia de TI / OT es inevitable”, dice Fay Cranmer, directora gerente senior en la práctica de recursos naturales de Accenture y ex directora de información de la empresa minera Rio Tinto. “Es la única forma de tener una transformación digital completa, especialmente en el espacio de la industria pesada”.

Pero hay importantes desafíos que superar. Muchos entornos industriales se caracterizan por equipos heredados, procesos manuales tradicionales y resistencia al cambio, de ambas secciones del negocio, OT y TI. A menudo, la actitud es que OT solo sabe cómo generar los productos y servicios que generan ingresos para la empresa.

Por el contrario, la gente de TI a menudo piensa que solo ellos saben cómo ayudar a modernizar los departamentos de TO, habilitando los sistemas que permiten los beneficios de la IA, el Internet de las cosas y otras tecnologías digitales. La verdadera colaboración es imprescindible, pero la complejidad de la nueva tecnología e infraestructura que se fusionan con máquinas heredadas genera preguntas sobre inversión, liderazgo y gobernanza.

Bala Arunachalam, ejecutivo de petróleo y gas durante más de 30 años, dice que las características específicas de la industria son un factor importante. “Esta industria es una industria heredada. Para ellos, pasar al espacio de la tecnología, aprovechar la oportunidad que tienen frente a ellos, es una lucha “.

Como activos físicos, ya sea en la fábrica o en el campo, se digitalizan a través de la tecnología de Internet de las cosas; a medida que las aplicaciones, el almacenamiento de datos y el procesamiento de datos se trasladan a la nube; y a medida que los empleados se quedan en sus oficinas en casa más de un año después de la pandemia, cualquier límite percibido entre OT y el resto del negocio se está desmoronando. “El desafío es que necesitamos unir datos a través de todos esos límites”, dice Cranmer. Los mayores obstáculos, dice, son organizativos y culturales. “El lado tecnológico se supera con mucha más facilidad que el lado humano”.

La buena noticia es que existen pautas que las organizaciones pueden seguir para lograr la integración de TI / OT que es tan fundamental para las iniciativas de transformación digital exitosas.

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