January 17, 2022

En ‘Termination Shock’, Neal Stephenson finalmente aborda el calentamiento global

Durante el almuerzo, aproximadamente cuando comenzamos a considerar el postre, le pregunté a Stephenson cómo se siente esa recepción. Parecía un poco disgustado, y me contó una historia que me hizo pensar que no estaba seguro de que esos tipos estuvieran involucrados en la broma. Cuando estaba escribiendo Choque de nieveStephenson dijo que vivía en el área de Washington, DC. Al viajar en metro, veía a burócratas de nivel medio dirigirse al Pentágono leyendo Tom Clancy’s La caza del Octubre Rojo. A pesar de que nadie hervía ollas como Clancy, esos complejizadores militares-industriales, que casi con certeza sabían mejor, sentían que estaban aprendiendo algo de “esas cosas que molestan a los lectores literarios, como, ‘Aquí hay un gráfico sobre las características de rendimiento de la F / A -18 ‘”, dice Stephenson. “Es una visión utilitaria de lo que se supone que debe hacer la ficción para sus lectores que es ajena a los tipos literarios”.

Quizás por eso Stephenson objeta la sugerencia de que está haciendo algo más que escribir algo plausible, que podría estar (como quizás espero, solo un poco) ofreciendo un gran motor ficticio para impulsar alguna máquina de sueños de Silicon Valley. Lo entiendo. Tal vez suene pretencioso para un novelista moderno decir, rotundamente, que espera inspirar un cambio social con su arte. Pero retrocedo de todos modos. Esto es ciencia ficción, después de todo. “Examinar cambio” está escrito en el código base, ¿verdad? Rotar la historia para verla desde un ángulo diferente, ¿tal vez advertir sobre malos resultados? “En la medida en que la ficción pueda tener un impacto social, y no creo que ese sea el propósito de la ficción, por cierto, pero como preguntaste, contar una historia plausible sobre cómo podrían desarrollarse las cosas en las próximas dos décadas podría ayudar, ”Dice Stephenson. “Me atrae cualquier tipo de escenario en el que se sienta como, aquí hay un plan, aquí hay algo que podemos hacer que se puede implementar sin reestructurar la sociedad desde cero”. Y es el tipo de personas que se involucran intensamente con su trabajo, las personas de quienes trata ese trabajo: “personas con una mentalidad de ingeniería, o una mentalidad de resolución de problemas que se arremanga”, como dice Stephenson, que se sienten más atraídos por ese tipo de planes.

Piensa que alguien, o algún país, va a probar la geoingeniería solar. El cambio climático es un problema demasiado grande y la geoingeniería “es un enfoque barato, fácil de implementar, defectuoso y controvertido que tarde o temprano alguien va a implementar”, dice. Pero niega que esté presentando a un gran multimillonario científico como cualquier tipo de solución. Es solo una novela. Dicho multimillonario “simplemente lo hace, sin ninguna regulación”, dice Stephenson, riéndose un poco de su propia juke narrativa. “Eso es un hombre de paja, por diseño. Es un qué pasaría si “.

Aún así, la identificación de Stephenson de la geoingeniería como una gran visión podría tener un significado real. Su superciencia esta vez no es un metaverso o una colonia espacial. Es ingeniería para abordar una amenaza inminente. Después de algunos años de constantes incendios forestales, huracanes, brotes de enfermedades y otros desastres naturales relacionados directa o indirectamente con el cambio climático, la idea de que los tecnólogos más destacados del mundo puedan asumir la causa en la que los políticos parecen haber fracasado es casi esperanzadora.

Es una gran pregunta ficticia, dice Stephenson, pero no más extraña que, digamos, las inmutables leyes de comportamiento de Isaac Asimov para los robots. Es el tipo de ridiculez que hace que la gente desee ser los héroes, incluso si nuestro cerebro nos dice que el trabajo real probablemente también involucrará reuniones con los banqueros de Robinson. La diferencia entre una novela y un informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático es que una novela tiene que dar grandes cambios narrativos: Stephenson ha estado defendiendo durante una década que la ciencia ficción adopte su tecno-optimismo de la Edad de Oro, pero como inspiración, no como polémica. . Tiene que ser entretenido y no puede ser propaganda. “Una cosa que inmediatamente saca a la gente de un libro es cualquier sugerencia de que es un afilador de hachas”, dice.

Illustration: RICARDO TOMÁS

En realidad, el héroe científico o el documento técnico son una opción falsa. Uno de los investigadores más vocales sobre geoingeniería solar (y muchas otras tecnologías y políticas importantes sobre el cambio climático) es un físico de Harvard llamado David Keith. Conoce a Stephenson y no cree que exista una o la otra. “Rechazo completamente su distinción”, dice Keith. “La idea de que algunas ideas son políticas y otras técnicas no resiste las dos primeras conferencias de una clase. Ninguna cantidad de tecnologías inventadas resolverá nuestro problema sin una política sólida, pero la política por sí sola no puede reducir las emisiones a cero “.

Pedir a los multimillonarios que salven el mundo nunca es una buena idea, pero incluso hoy, no están exactamente desinteresados. Elon Musk tiene una empresa de energía solar y una empresa de coches eléctricos. Laurene Powell Jobs está invirtiendo $ 3.5 mil millones para ayudar a las comunidades afectadas por el cambio climático. Los titanes de Silicon Valley ayudan a financiar los programas de Keith. “Al dar vueltas y lanzar esto, escuché de todo, desde opiniones muy consideradas sobre la política y el medio ambiente hasta alguien en una oficina en Sand Hill Road diciendo: ‘Deberíamos invertir en esto y asumir el control’”, dice Keith. “Hay un gran espectro”.

.