January 25, 2022

Este innovador simulador genera un enorme océano interior

“Es una mezcla compleja de química, biología y física”, dice el oceanógrafo de Scripps Grant Deane, co-investigador principal de Soars. “Esa es una de las cosas que hemos descubierto en los últimos, diría yo, 15 años: estas complejas interacciones en esta delgada capa en la superficie del océano. Y lo que sucede allí influye en las nubes, el hielo, el tiempo, el clima. Nosotros tengo para comprender ese límite y el papel que desempeña en el clima “.

Soars les da a los oceanógrafos un control sin precedentes sobre estas variables. Hasta ahora, los científicos podían ejecutar modelos climáticos informáticos complejos para estimar, digamos, cómo aumenta el CO2 Los niveles pueden cambiar la química de las aguas superficiales. Estos modelos son útiles, pero su resolución es tosca. Debido a la potencia informática limitada, los modelos dividen el océano en píxeles en una escala de decenas a cientos de kilómetros. Si los científicos intentaran trabajar en la escala de centímetros, estarían esperando resultados durante mucho tiempo. Con Soars, los oceanógrafos pueden atravesar las paredes del tanque con instrumentos y tomar CO2 mediciones en una escala extremadamente fina.

Ilustración: Instituto de Oceanografía Scripps

Otra opción para los científicos es salir en un barco de investigación, pero puede costarles más de $ 20,000 al día para usar un bote, mientras que Soars costará entre $ 1,500 y $ 2,000 por día. Stokes y Deane calculan que, dependiendo de la naturaleza de la investigación, los investigadores podrían necesitar la máquina durante unos días o unos meses. El simulador estará abierto a cualquier investigador, en Scripps o no.

Experimentos relativamente cortos y simples podrían involucrar medir cómo la velocidad del viento y el tamaño de las olas influyen en la cantidad de aerosoles que salen de la superficie del agua. O alguien podría querer saber cómo cambia el “albedo” del océano, es decir, cuánta energía del sol refleja. A medida que el mar simulado se vuelve más áspero, los casquetes blancos rebotan gran parte de la luz solar, mientras que las aguas más tranquilas y oscuras absorben más y se calientan.

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Un experimento más largo y complejo implicaría cultivar microbios y plancton (pequeñas plantas y animales que flotan a merced de las corrientes) y jugar con la temperatura del agua y del aire para ver cómo reaccionan. O un investigador podría jugar con el CO atmosférico2 concentraciones, que actualmente rondan las 420 partes por millón en la Tierra. “Una de las primeras cosas que haremos es bombear CO2 hasta 600 ppm y vea lo que eso le hace a los organismos ”, dice Deane.

¿Qué tienen en común todos estos experimentos? Control. Los oceanógrafos solo pueden estudiar el mar real tal como está y en el momento. Con Soars, podrán avanzar rápidamente hacia un mundo con temperaturas más altas y CO2 niveles. “Podemos girar estas perillas y hacer muy buenas estimaciones de cómo serán los sistemas futuros”, dice Stokes.

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