January 19, 2022

La ascendencia pesquera Yup’ik inspira a un ingeniero y autor de Alaska

Para Mia Heavener ’00, gran parte de la vida gira en torno al agua. Como ingeniera civil senior del Consorcio de Salud Tribal Nativo de Alaska (ANTHC), diseña sistemas de agua para las comunidades de su estado natal. Y en su tiempo libre, a menudo trabaja con el negocio de pesca comercial de su familia, que comenzó con su bisabuela. Casi todos los veranos participa en una expedición de tres semanas para pescar salmón rojo en la bahía de Bristol.

FOTO DE CORTESÍA

“Estaba trabajando a la 1:00 am esta mañana. Simplemente sigues las mareas ”, explica Heavener, quien es de herencia Yup’ik. Los Yup’ik son uno de los grupos indígenas más grandes de Alaska, donde los pueblos nativos representan casi el 18% de la población.

“Mi bisabuela nació en la bahía de Nushagak y aprendí a trabajar muy duro aquí”, dice. “También fue el último lugar, la última vez que vi a mi padre con vida”. Aunque perdió a su padre cuando tenía solo 11 años, decidió seguir sus pasos como ingeniera civil.

Después de graduarse del MIT y trabajar brevemente para una empresa en Cambridge, Heavener regresó a Alaska y encontró trabajo de ingeniería en ANTHC. También sintió un llamado como escritora (“Siempre he sido una soñadora”), y se tomó un descanso de ese trabajo el tiempo suficiente para obtener su maestría en bellas artes en inglés y escritura de la Universidad Estatal de Colorado, basándose en estudios de literatura. ella había seguido junto con la ingeniería civil como estudiante. Su primera novela, ambientada en un pueblo pesquero de Alaska y titulada Under Nushagak Bluff, se publicó en 2019.

En una semana típica, Heavener se despierta temprano para escribir antes de los largos días de ingeniería. Aunque tiene su sede en ANTHC, el hospital nativo central de Anchorage, viaja por todo el estado. De las aproximadamente 250 aldeas en Alaska, dice, muchas solo tienen fuentes de agua comunales, y aproximadamente 30 todavía no tienen agua corriente ni alcantarillado.

“Todo el mundo debería tener agua potable, es un derecho bastante básico, pero definitivamente hay lugares en Alaska que no la tienen”, dice. Su misión es llevar los estándares adecuados de salud y saneamiento a tantas comunidades como sea posible.

“La primera vez que diseñé una planta de agua fue en el pueblo de Old Kasigluk”, recuerda. “No tenían nada allí. Solo acarrean agua y usan un balde [for their toilet]. Recuerdo haber visto a los niños lavarse las manos en su casa por primera vez; solo tenían sonrisas tontas en la cara, encendiendo y apagando, encendiendo y apagando ”.