January 26, 2022

La misteriosa señal del exoplaneta más cercano ha sido descifrada por cazadores de alienígenas

La impresión de este artista muestra al planeta Proxima b orbitando la estrella enana roja Proxima Centauri, la estrella más cercana al sistema solar.

ESO / M. Cuchillos para cereales

Lo que una vez pareció ser una posible señal de Proxima Centauri probablemente era solo un eco de la Tierra. Los astrónomos dedicados a buscar en el espacio signos de tecnología creada por inteligencia extraterrestre, también conocida como tecnofirmas, dicen que una pista prometedora ahora parece haber sido un falso positivo.

“La evidencia sugiere que la señal es una interferencia de la tecnología humana, aunque no pudimos identificar su fuente específica”, explica Sofia Sheikh del equipo Breakthrough Listen, en un comunicado.

La iniciativa Breakthrough Listen ayuda a respaldar la búsqueda de inteligencia extraterrestre, y en 2020 los miembros del equipo que usaron el telescopio Parkes en Australia informaron de una señal intrigante captada cuando apuntaron con el telescopio a Proxima Centauri, la estrella conocida más cercana más allá de nuestro sistema solar.

Pero después de que Sheikh realizó un análisis más profundo de la señal, comenzó a parecer mucho menos alienígena, explica Andrew Siemion de la Universidad de California, Berkeley, quien también dirige el equipo científico de Listen.

“En el caso de este candidato en particular”, dice Siemion, “nuestro análisis sugiere que es muy poco probable que sea realmente de un transmisor en Proxima Centauri. Sin embargo, esta es sin duda una de las señales más intrigantes que hemos visto hasta la fecha. ”

Sheikh agregó que “las señales están espaciadas a intervalos de frecuencia regulares en los datos, y estos intervalos parecen corresponder a múltiplos de frecuencias usadas por osciladores que se usan comúnmente en varios dispositivos electrónicos”.


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El análisis se presenta en dos nuevos artículos publicados el lunes en Nature Astronomy.

Una vez más, después de décadas de buscar en el cosmos, el resultado sigue siendo “no son extraterrestres”. Pero el director ejecutivo de Breakthrough Initiatives, Pete Worden, dice que el último informe ayuda a afinar aún más el proceso de filtrado de falsos positivos.

“Si bien no pudimos concluir una firma tecnológica genuina, estamos cada vez más seguros de que tenemos las herramientas necesarias para detectar y validar dichas firmas, si existen”.