January 26, 2022

La selección de Biden de la FCC será fundamental en la lucha por la neutralidad de la red

Gigi Sohn testificará ante el Comité de Comercio del Senado para su audiencia de confirmación como comisionada de la FCC.

Andrew Harrer / Bloomberg a través de Getty Images

Gigi Sohn, elegida por el presidente Joe Biden para ocupar el puesto vacante en la Comisión Federal de Comunicaciones de cinco miembros, tendrá su audiencia de confirmación ante el Comité de Comercio del Senado el miércoles, allanando el camino para la restauración de las protecciones de neutralidad de la red de la era de Obama.

Si bien la elección de Biden para dirigir la agencia, Jessica Rosenworcel, ha obtenido el apoyo de ambos partidos, Sohn ha atraído la oposición de algunos republicanos, que la han descrito como una partidaria extrema. Sohn, quien cofundó el grupo de interés público Public Knowledge y asesoró al ex presidente de la FCC Tom Wheeler, ha apoyado durante mucho tiempo las reglas de neutralidad de la red, la protección de la privacidad y la diversidad en la propiedad de los medios.

La FCC se ha dividido 2-2 entre demócratas y republicanos desde que Biden asumió el cargo en enero, lo que ha dejado a la agencia incapaz de actuar en la agenda de los demócratas para recuperar la neutralidad de la red. Se espera que la nominación de Rosenworcel, que tuvo su audiencia hace dos semanas, avance del Comité de Comercio del Senado el jueves al Senado en pleno.

Con Rosenworcel y Sohn confirmados, los demócratas tendrán su mayoría y estarán preparados para cumplir la promesa de Biden de volver a tener en cuenta las regulaciones de neutralidad de la red. En julio, emitió una orden ejecutiva instando a la FCC a restaurar las reglas de la era de Obama y tomar otras medidas para promover la competencia de banda ancha, incluida la solicitud de la agencia para exigir a las empresas de banda ancha que brinden transparencia en los precios.

Es probable que restaurar las reglas de neutralidad de la red que los republicanos desmantelaron en 2017 sea la prioridad número uno en la agenda de los demócratas. Pero la pregunta sigue siendo hasta dónde llegará la agencia en términos de restablecer las reglas.

La agencia puede simplemente restablecer las reglas de 2015 que Sohn ayudó a redactar. Esas reglas requerirían que los proveedores de servicios de Internet, como Comcast y Verizon, traten todo el tráfico de Internet por igual y les impidan ofrecer “vías rápidas” en las que algunas empresas podrían pagar para que sus clientes accedan a sitios y servicios más rápido que a través de sus competidores. Las reglas también reclasificaron la banda ancha como un servicio llamado Título II bajo la Ley de Comunicaciones, que le dio a la FCC el poder de regular la banda ancha.

Pero a los críticos de Sohn les preocupa que ella impulse cambios más amplios. En una entrevista con CNET en diciembre de 2020, Sohn indicó que le gustaría ir más allá de las reglas claras de no bloquear, no limitar y no priorizar pagas.

“No estoy abogando por simplemente restablecer las viejas reglas”, dijo entonces Sohn. “Necesitamos presionar para que la autoridad de la FCC adopte políticas para manejar problemas como la calificación cero y los límites de datos”.

Sohn continuó diciendo que el listón se ha elevado. El estándar no son las reglas de la FCC de 2015, sino que los legisladores deberían considerar la ley de neutralidad de la red de 2018 más estricta de California, que va más allá de las reglas de la era de Obama. Esa legislación prohíbe algunas ofertas de calificación cero, que es la práctica de agrupar el acceso a ciertos contenidos o servicios de forma gratuita como parte del servicio de banda ancha. Las promociones ofrecidas por AT&T, por ejemplo, eximen a sus propios servicios de transmisión de los límites de datos de sus clientes inalámbricos.

La larga historia de Sohn como defensora y su posición como fundadora del grupo de interés público Public Knowledge, que presionó por una mayor autoridad de la FCC, ha causado preocupación entre los republicanos en el Comité de Comercio, como el senador Roger Wicker de Mississippi y el senador John Thune de Dakota del Sur.

Thune le dijo a Politico: “Ella está muy a la izquierda, va a ser una mano dura en la regulación, muy pesada en la neutralidad de la red”.

Aunque no está en el comité, el senador Lindsey Graham, un republicano de Carolina del Sur, también se ha manifestado en fuerte oposición a Sohn, afirmando en un tweet: “Haré todo lo que esté en mi poder para convencer a los colegas de ambos lados de el pasillo para rechazar a este candidato extremo “.

Llamó a Sohn “una completa ideóloga política que tiene desdén por los conservadores. Sería una completa pesadilla para el país cuando se trata de regular las ondas públicas”.

Pero los grupos de derechos civiles, derechos de Internet e intereses públicos han elogiado su nominación. Han notado su amplia experiencia y calificaciones.

“Creo que hay una caracterización errónea de Gigi [Sohn]”, dijo Greg Guice, director de asuntos gubernamentales de Public Knowledge, un grupo de interés público que Sohn ayudó a fundar.” Está orientada a defender buenas políticas. Tiene una muy buena red de personas en ambos lados de los pasillos y realmente escucha a ambos lados “.