January 27, 2022

Las mejores estaciones de servicio en 2022: calidad del combustible, descuentos y conveniencia

La electrificación de los vehículos puede estar en aumento, pero los vehículos eléctricos no derribarán a los autos y camiones de combustión interna de su posición en el corto plazo (especialmente con precios de la gasolina sorprendentemente bajos últimamente). Hasta que suceda esa transición, la mayoría de los conductores estadounidenses permanecerán en deuda con la red de estaciones de servicio en todo el país para mantener en funcionamiento nuestros automóviles, camionetas y SUV.

Es justo decir que la mayoría de los automovilistas probablemente no piensen mucho en la calidad de una estación de servicio a menos que se destaque como significativamente mejor que el promedio o terriblemente terrible. Después de todo, solo está haciendo una parada rápida para tomar combustible y café, ¿verdad? ¿Por qué salir de tu camino? El hecho es que todos esos viajes cortos se acumulan con el tiempo, y la calidad de su lugar de llenado local no solo tiene un efecto en su automóvil, sino también en su satisfacción personal.

Oh, una cosa más antes de comenzar.

Consejos profesionales sobre el abastecimiento de combustible de la era del coronavirus

Es probable que esté evitando estar en público durante la pandemia tanto como sea posible, y eso es inteligente. Pero, sin duda, habrá ocasiones en las que tendrá que conducir para obtener lo esencial, y eso también podría significar que debe reabastecer su viaje. Además de usar guantes para manejar la bomba y tener un desinfectante de manos a mano, en este momento de COVID-19, es posible que desee considerar la posibilidad de descargar una aplicación de teléfono inteligente para las estaciones de servicio que elija. Con la mayoría de estas aplicaciones, puede pagar desde el interior de su automóvil, lo que significa que no tendrá que tocar escáneres de tarjetas de bombas de gasolina, teclados ni recibos potencialmente contaminados. Además, al no ir a la tienda de conveniencia, estará menos tentado a tomar una barra de chocolate o un refresco azucarado que rompen la dieta. Es un ganar-ganar.

La calidad del combustible es solo uno de los factores para determinar las mejores estaciones de servicio.

Maratón

¿Cómo se nos ocurrió esta lista?

Para que le resulte más fácil elegir dónde repostar, hemos compilado una lista de las 10 mejores marcas de gasolineras para usted y su vehículo. ¿Cómo se nos ocurrió esta lista? Observando cuatro factores importantes: calidad del combustible, número de estaciones de servicio (ubicuidad), satisfacción general del cliente y programas de recompensa de tarjetas de crédito.

Gasolina de primer nivel: sí, hay una diferencia

Empecemos por tu coche. Si bien existen reglas estrictas que regulan lo que entra en su tanque de combustible, esos estándares aún no significan necesariamente que se le ofrezca el mejor combustible. Ahí es donde entra en juego el gas de primer nivel. La gasolina de primer nivel contiene una concentración de detergentes añadidos superior a la cantidad mínima especificada por la EPA. Esto puede dar como resultado un motor más limpio y un rendimiento general mejorado, tanto en términos de rendimiento como de ahorro de combustible. Tampoco confíe en nuestra palabra. Este estudio de 2016 de AAA (PDF) detalla cómo la gasolina con detergente de primer nivel puede marcar una diferencia real en la calidad sin afectar su billetera de manera significativa. Con ese fin, hemos descartado cualquier empresa que no se haya comprometido a utilizar gas con clasificación Top-Tier de forma universal (por ejemplo, 7-Eleven).

Cuando se trata de la satisfacción del cliente, el dinosaurio Sinclair está por encima del resto.

Sinclair

La satisfacción del cliente

Para el servicio al cliente, hemos revisado los informes de las 101 principales marcas de combustible y conveniencia de GasBuddy para el tercer trimestre de 2019 y su resumen de Lo mejor de lo mejor de 2019. Estos informes examinan más de 8,3 millones de calificaciones y revisiones enviadas en la aplicación de navegación y fijación de precios del combustible GasBuddy, así como un análisis de 94 millones de visitas de consumidores a las estaciones. Sus hallazgos analizan criterios como el servicio al cliente, la limpieza, la iluminación e incluso cómo se acumula su café. Para los propósitos de esta lista, tomamos las cadenas más grandes (la mayoría con más de 4000 ubicaciones) con las mejores puntuaciones de experiencia general y las clasificamos en consecuencia.

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BP

BP cerró recientemente su antiguo programa de premios e instituyó BPme, un programa de premios de gas basado en una aplicación que permite a los miembros ahorrar 5 centavos por galón en cualquiera de sus 7.200 ubicaciones. Siempre que gaste más de $ 100 por mes, no hay límite para el bono.

La empresa también ofrece dos tarjetas de crédito. El estándar agrega un bono de devolución de efectivo del 1% a las recompensas de BPme en cualquier compra que no sea de combustible en las estaciones participantes. La tarjeta de crédito BP Visa de nivel superior toma 10 centavos de descuento por galón, gana un 3% de reembolso en efectivo en comestibles y un 1% de reembolso en efectivo en cualquier compra realizada fuera de una estación de BP.

BP obtuvo un puntaje particularmente bueno en las métricas de servicio al cliente de GasBuddy y obtuvo puntajes intermedios en iluminación exterior y baños para ayudarlo a llevarse la corona general.

Cheurón

De las cadenas nacionales más grandes de Estados Unidos, Chevron obtiene los puntos más altos en satisfacción general del cliente. Su alcance abarca más de 7,800 tiendas, y aunque algunas estaciones de servicio ofrecen cómodos puestos de venta de alimentos, una ubicación en North Hollywood va más allá de la gasolina. Es el hogar de Cilantro Mexican Grill, uno de los lugares de burritos mejor calificados en el Valle de San Fernando de California.

Los compradores frecuentes de Chevron podrían considerar convertirse en titulares de una tarjeta de crédito Techron Advantage. Los miembros pueden ahorrar hasta 7 centavos por galón durante las recargas, mientras que aquellos con la tarjeta de crédito Visa Techron Advantage pueden ganar bonificaciones de 10 a 20 centavos, siempre que gane lo suficiente en compras mensuales que califiquen.

Carro

Tanto Exxon como Mobil tienen “más de 11,000” estaciones de servicio de marca en todo el país, por lo que es seguro que encontrará una en sus viajes. Mientras esté allí, puede agradecer a Mobil por ahorrarle tiempo, ya que fue el primer minorista de gasolina en introducir el pago en el surtidor. El programa de recompensas de Exxon Mobil le permitirá ahorrar de 3 a 6 centavos por galón a medida que acumula puntos de las compras en la tienda. Además, la aplicación Rewards Plus de la compañía le permite pagar las compras de gasolina desde el interior de su automóvil y realizar un seguimiento de sus ahorros.

Registrarse para una tarjeta de crédito de recompensas de gasolina de Exxon Mobil Smart Card ofrece automáticamente ahorros de 6 centavos por galón, sin una compra mínima. La tarjeta emitida por Citibank incluye administración de cuentas en línea, así como un desglose mensual para rastrear el gasto de gasolina.

Las tiendas Mobil ocuparon el puesto número 2 en limpieza (detrás de Chevron) y baños, pero la cadena cayó al puesto número 5 en la encuesta de Gasbuddy para el café, por lo que si eres un adicto a Java, es posible que desees buscar en otro lado.

Cáscara

Con más de 14,000 ubicaciones, Shell es la cadena de estaciones de servicio que cuenta con la presencia nacional más grande de Estados Unidos. Sin embargo, según los encuestados de GasBuddy, su servicio al cliente en general es mediocre. Al igual que algunos rivales, Shell tiene un sólido programa de recompensas que permite a los miembros obtener descuentos de 5, 10 o 20 centavos por galón a través de compras diarias en gasolineras, y obtuvo una buena clasificación en iluminación exterior.

Las tarjetas de crédito Fuel Rewards de Shell también pueden ahorrarle dinero en el surtidor. Ambas tarjetas de gasolina ofrecen 5 o 10 centavos de ahorro por galón de gasolina, según la tarjeta, pero ambas tienen un límite de 20 galones. También ofrecen reembolsos del 10% en algunas compras no elegibles de Shell, mientras que Mastercard tiene opciones de reembolso adicionales para cenas y otras compras elegibles. Convenientemente, los descuentos obtenidos a través del programa de recompensas se acumulan con los proporcionados por la tarjeta de crédito.

Maratón

Encontrará las 5,600 estaciones de combustible de la marca Marathon en todo el Medio Oeste, Sur y Noreste. Aunque no es una red tan grande como algunos de sus competidores, esta compañía de gas tiene la suya propia, obteniendo una clasificación de servicio al cliente de GasBuddy por encima de Shell y Chevron.

Marathon ya no tiene una tarjeta de crédito disponible, lo cual es una pena, porque ahorró 25 centavos por galón. Actualmente, los miembros del programa de recompensas Make It Count pueden ahorrar 5 centavos por galón con solo participar.

Los coleccionistas de juguetes de gasolineras molestos por la compra de Hess por parte de Marathon en 2014 pueden consolarse con el hecho de que Marathon todavía vende sus propias réplicas de camiones durante todo el año (aunque todavía pueden acampar en hesstoytruck.com para los lanzamientos navideños). También pueden disfrutar de una taza de café de gasolinera por encima del promedio.

Exxon

Para uno de los minoristas de gasolina más grandes, Exxon bordea la parte inferior del informe de satisfacción general de GasBuddy para las cadenas de estaciones de servicio más grandes. Al igual que su marca gemela Mobil, el programa de recompensas de Exxon ahorra a los clientes más por galón si compran combustible premium.

Aunque la marca tiene una clasificación baja, 58 millones de conductores todavía repostan sus autos, camionetas y SUV mensualmente en una de sus ubicaciones. La tarjeta de crédito de gas Exxon Mobil Smart Card le ahorrará 6 centavos por galón en estas ubicaciones, al igual que lo hace en cualquier Mobil, junto con un puñado de otros beneficios de recompensas adicionales.

Sinclair

Al llevar la fuente de sus combustibles fósiles con orgullo como insignia, Sinclair tiene la clasificación de satisfacción del cliente más alta de todas las entradas de nuestra lista. Operando con poco más de 1,500 ubicaciones en 29 estados, no encontrará el legendario logotipo de dinosaurio de Sinclair en todas partes, pero cuando lo haga, es probable que sea su mejor opción.

Los titulares de la tarjeta de recompensas de gasolina Green Card de Sinclair no se benefician actualmente de los ahorros instantáneos en el surtidor, pero la tarjeta actúa como una cuenta multipropósito, sin intereses, sin problemas bancarios. Al igual que otras tarjetas, se puede vincular con la aplicación Dinopay, una herramienta útil que hace que las transacciones sean seguras y fáciles.

76

Encuentra la icónica bola naranja de una gasolinera 76 y estás en buenas manos. Con el tercer mejor ranking de servicio al cliente en nuestra lista, la estación solo opera 1.800 tiendas, pero vale la pena visitarla si hay una cerca.

76 no solo suministra a los clientes gasolina de primer nivel, sino que su tarjeta de crédito de recompensas puede ahorrar 10 centavos por galón de gasolina. Combine eso con la aplicación móvil My 76 y obtendrá un ahorro adicional de 15 centavos por los primeros 30 galones. La aplicación en sí es una herramienta bastante útil para almacenar diferentes opciones de pago como Google Pay y Apple Pay.

Arco

Operando principalmente en la costa oeste, las estaciones Arco se destacan por sus bajos precios de combustible y no aceptan tarjetas de crédito. Si bien algunos propietarios de estaciones de servicio Arco han cambiado recientemente esta política, estos tienen tarifas de transacción que pueden no ser evidentes desde el principio. De cualquier manera, la calidad y el precio de la gasolina de primer nivel serán difíciles de superar.

Para evitar multitudes, conviene mantenerse alejado de la gasolinera los viernes.

76

Un último consejo profesional de la gasolinera

Gasbuddy clasifica los viernes como el día más ocupado de la semana en las estaciones de servicio de nuestra nación, siendo las 5 p. M. La hora más ocupada de la semana, seguidas de las 4 p. M. Y las 12 p. M. esta era COVID-19: es posible que desee considerar repostar en días distintos al día de pago.

Escrito por Alex Kalogiannis para Roadshow.

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